Comme des millions de personnes dans le monde, j’ai suivi de près la débâcle de Twitter depuis qu’Elon Musk a repris l’entreprise. Non seulement je crains la perte d’un espace de débat libre et d’accès à l’information – particulièrement précieux pour ceux d’entre nous qui vivent dans des endroits pas si libres. Mais en tant que caricaturiste politique, j’ai aussi peur de perdre la plateforme où moi et beaucoup de mes pairs avons commencé notre activisme pendant le printemps arabe, qui a fait de Twitter ce qu’il est aujourd’hui.

Cette tournure des événements était peut-être inévitable. Depuis un certain temps maintenant, l’industrie de la technologie cultive des cultes de la personnalité. Tout a commencé avec Steve Jobs et son image soigneusement construite d’un innovateur ouvert et curieux qui présidait en réalité «l’un des plus contrôlés sociétés” dans le monde. Alors que Jobs est resté à l’écart de la politique, les frères de la technologie qui l’ont suivi, recherchant un statut emblématique, ne l’ont pas fait.

Leurs quêtes ferventes pour faire croître leur fortune et leur ego les ont poussés sur la scène politique et ont révélé leurs programmes égoïstes. Musk a rendu ses intentions politiques pour la prise de contrôle de Twitter assez évidentes, tweetant en mai – alors que l’accord n’était toujours pas conclu – une peinture de Louis XIV, le “Roi Soleil”. Un « absolutiste de la liberté d’expression » autoproclamé, il s’est couronné le nouveau roi « éclairé » des médias sociaux et a déclaré qu’il rendrait Twitter « libre ».

Mais à le voir agir et réagir ces deux derniers mois, je le vois beaucoup moins comme un « Roi Soleil régnant sur un royaume florissant, et bien plus comme un petit dictateur des temps modernes présidant un régime en ruine.

Tel un usurpateur de pouvoir ambitieux, il a commencé sa prise de pouvoir sur Twitter en parlant de « démocratie » et de « volonté du peuple », mais en les tournant en dérision. Il a rapidement transformé ce qu’il appelait lui-même “la place de la ville numérique” en son propre jardin privé, où il règne en maître.

Tout comme un dictateur classique, Musk n’a également montré aucune tolérance pour la dissidence et la critique. Il aurait licencié des employés pour avoir osé dénoncer ses décisions au sein de l’entreprise ou sur les réseaux sociaux.

Tout comme un autoritaire standard, il déteste la presse et n’hésite pas à la censurer (tout en se présentant comme un défenseur de la liberté d’expression). A la mi-décembre, il suspendu les comptes de plusieurs journalistes qui l’avaient critiqué.

Tout comme un autocrate en herbe, Musk cherche à extraire le plus de richesses possible par une exploitation sans merci. Il a annulé les avantages sociaux, contraint les employés à des journées de travail interminables et même installé des lits au siège social de Twitter pour en extraire toute l’énergie vitale au profit de son entreprise.

Et en bon tyran, il a supervisé un exode de personnes hors de son domaine, certains partant volontairement, d’autres étant contraints à «l’exil».

En effet, je ressens pour les anciens employés de Twitter. Je sais aussi trop bien ce que ça fait d’avoir à quitte l’endroit que tu aimes à cause du caprice d’un dictateur. L’homme responsable de mon exil et de celui de ma famille est Omar al-Bashir, qui est arrivé au pouvoir au Soudan en 1989. Il n’avait aucune tolérance pour la dissidence – ou le talent d’ailleurs – et a chassé quiconque n’était pas un loyaliste pur et dur, provoquant une exode massif des cerveaux hors du pays.

Au cours des trois décennies où il a régné, il a supervisé une guerre civile sanglante, de multiples conflits ethniques, un génocide, une famine mortelle et un effondrement économique. Il a mis le pays à genoux et a gagné à juste titre la haine de la majorité de la population soudanaise.

Il a poussé le peuple à ses limites et a finalement été renversé par une révolution populaire pacifique en 2019.

Musk me fait penser à al-Bashir. Ce que le magnat de la technologie semble avoir en commun avec le dictateur soudanais, c’est que, tout comme lui, il s’accroche au pouvoir même face à la colère et aux protestations populaires croissantes.

Les décisions de Musk depuis son arrivée au pouvoir ont été extrêmement impopulaires. Il a fait l’objet de critiques non seulement de la part d’utilisateurs, d’experts en informatique et de commentateurs commerciaux, mais a également reçu des avertissements de responsables gouvernementaux, dont Thierry Breton, le chef du numérique de l’UE.

Il semble également être largement détesté sur Twitter. En décembre, il a fait une apparition au stand-up humoristique de Dave Chappelle à San Francisco pour se faire huer et se taire. Alors que les vidéos de sa malheureuse rencontre avec la réalité étaient mises en ligne, Musk affirmait toujours que “c’était 90% d’acclamations et 10% de huées” dans un tweet qu’il a ensuite supprimé.

Musk semble tellement nier son impopularité qu’il a promis de démissionner de son poste de PDG de Twitter si les gens votaient pour lui dans un sondage Twitter. Et ils l’ont fait. Quelque 57,5 % ont répondu « oui » à lui de se retirer. Mais il ne l’a pas fait.

Il lui a fallu plus de 40 heures pour reconnaître le résultat et lorsqu’il l’a fait, il a dit qu’il ne démissionnerait que lorsqu’il trouverait quelqu’un d’autre pour prendre le poste. C’est une vieille astuce de dictateur – prétendre qu’il n’y a personne de mieux placé pour rester au pouvoir indéfiniment.

Mais ce que Musk n’a pas en commun avec al-Bashir, ce sont les loyalistes du régime – des gens prêts à le soutenir même lorsque le navire coule.

Musk tire son pouvoir de sa richesse, mais cela dépend des forces du marché qu’il ne peut pas entièrement contrôler. Les grands investisseurs qui ont permis ses diverses aventures technologiques sont beaucoup plus inconstants que les fidèles du régime. Ils quitteraient le navire au moindre signe de détresse qui pourrait leur causer des pertes monétaires.

Cela s’est déjà produit avec Twitter : de nombreuses grandes marques ont suspendu la publicité sur la plate-forme, provoquant une chute importante des revenus publicitaires. Cela pourrait également se produire avec la société de voitures électriques Tesla, l’autre grande entreprise commerciale de Musk, dont les actions ont chuté de près de 40 % depuis la fin octobre, ce qui a amené les grands investisseurs à critiquer ouvertement le PDG.

Musk semble commettre la même erreur qu’al-Bashir et d’autres dictateurs déchus. Il semble sous-estimer le pouvoir du peuple.

Twitter, comme les autres réseaux sociaux, n’est rien sans nous, ses utilisateurs. En fait, ce sont les soulèvements populaires du printemps arabe qui ont fait du site de microblogging alors banal la plate-forme mondiale qu’il est aujourd’hui.

Et tout comme lors du printemps arabe – lorsque les gens se sont soulevés contre l’autocratie incompétente – la résistance populaire émerge contre les caprices dictatoriaux de Musk. D’anciens employés ont intenté plusieurs poursuites judiciaires contre l’entreprise et ont déjà remporté une victoire rapide. Les utilisateurs se sont aussi levés. Certains affirment que la meilleure façon de résister aux politiques de Musk est de l’intérieur de la plate-forme ; d’autres partent et encouragent les autres à passer aux applications concurrentes.

Musk a tenté de contrecarrer ce dernier en imposant de nouvelles règles strictes sur la promotion ou la référence à d’autres plateformes de médias sociaux. Cela a rapidement créé un contrecoup et le changement de politique a dû être abandonné.

La fin de l’autocratie numérique de Musk viendra – tôt ou tard. Mais son règne troublé devrait servir d’avertissement aux autres frères de la technologie qui aspirent à devenir des dictateurs de la technologie. Internet – et par extension, les médias sociaux – est un espace construit sur l’affinité naturelle des gens pour la liberté. Toute tentative d’usurpation et de contrôle est vouée à l’échec.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.





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By pfvz8

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