LONDRES — Le couronnement du roi Charles III est une chance d’unir les gens à l’histoire et à l’apparat de la monarchie, mais ces traditions sont également pleines de controverses potentielles alors qu’il tente de montrer que la monarchie a toujours un rôle à jouer dans la Grande-Bretagne moderne.

Le nouveau roi a déjà reconnu ces défis en adaptant les festivités du couronnement aux réalités d’aujourd’hui.

Ce couronnement sera plus court et plus inclusif que celui de sa mère en 1953. Des chefs religieux extérieurs à l’Église d’Angleterre joueront pour la première fois un rôle actif dans la cérémonie. Et les gens des quatre nations du Royaume-Uniainsi que le Commonwealth, y participeront.

Voici cinq artefacts qui joueront un rôle central dans les événements de samedi.

LA CHAISE DU COURONNEMENT ET LA PIERRE DE SCONE

Le roi Charles III sera assis au sommet de plus de 1 500 ans d’histoire irlandaise, écossaise et anglaise lorsqu’il sera couronné samedi à l’abbaye de Westminster.

La couronne sera placée sur la tête de Charles alors qu’il est assis dans la chaise du couronnement suspendue au-dessus de la pierre de Scone (prononcé «scoon») – la dalle sacrée de grès sur laquelle les rois écossais étaient couronnés. La chaise fait partie de chaque couronnement depuis 1308.

La chaise haute de 2,05 mètres (6 pieds 9 pouces) est en chêne et était à l’origine recouverte de feuilles d’or et de verre coloré. L’or s’est depuis longtemps usé et la chaise est maintenant criblée de graffitis, dont un message qui se lit “P. Abbott a dormi dans cette chaise les 5 et 6 juillet 1800. »

Edward I a fait construire la chaise spécialement pour enfermer la pierre de Scone, connue par les Écossais sous le nom de pierre du destin, après avoir pris de force l’artefact de Écosse et l’a déplacé à l’abbaye à la fin du 13ème siècle. L’histoire de la pierre remonte cependant à bien plus loin. Fergus Mor MacEirc, le fondateur de la lignée royale écossaise, aurait apporté la pierre avec lui lorsqu’il a déplacé son siège d’Irlande en Écosse vers 498, a déclaré l’abbaye de Westminster. Avant cette époque, il était utilisé comme pierre de couronnement pour les rois irlandais.

En 1996, le Premier ministre John Major a renvoyé la pierre en Écosse, étant entendu qu’elle reviendrait en Angleterre pour être utilisée lors de futurs couronnements. Ces derniers jours, la pierre a été temporairement retirée de son domicile actuel au château d’Édimbourg lors d’une cérémonie supervisée par le premier ministre écossais Humza Yousaf, puis transportée à l’abbaye, où un service spécial a été organisé pour marquer son retour.

CUILLÈRE DE COURONNEMENT

La cuillère de couronnement en argent plaqué or est la seule pièce des insignes de couronnement qui a survécu à la guerre civile anglaise. Après l’exécution du roi Charles Ier en 1649, le reste de la collection a été soit fondu, soit vendu alors que le Parlement cherchait à abolir la monarchie pour toujours.

La cuillère est au cœur de la partie la plus sacrée de la cérémonie de couronnement, lorsque l’archevêque de Canterbury versera de l’huile sainte d’une ampoule en forme d’aigle, ou flacon, dans la cuillère, puis la frottera sur les mains, la poitrine et la tête du roi.

La cérémonie a ses racines dans l’histoire biblique de l’onction du roi Salomon et a été initialement conçue pour confirmer que le souverain a été nommé directement par Dieu. Alors que le monarque n’est plus considéré comme divin, la cérémonie confirme son statut de gouverneur suprême de l’Église d’Angleterre.

La cuillère de 26,7 centimètres (10,5 pouces) aurait été fabriquée au XIIe siècle pour le roi Henri II ou le roi Richard Ier, et aurait pu être utilisée à l’origine pour mélanger de l’eau et du vin, selon le Royal Collection Trust.

LE DIAMANT CULLINAN

Deux pierres taillées dans le Cullinan Diamond – le plus gros diamant brut jamais trouvé – figureront en bonne place dans le couronnement, alimentant la controverse que la famille royale préférerait éviter.

Pour beaucoup en Afrique du Sud, où la pierre originale a été trouvée en 1905, les pierres précieuses sont un symbole de l’oppression coloniale sous la domination britannique et elles doivent être restituées.

Cullinan I, une énorme pierre en forme de goutte pesant 530,2 carats, est montée dans le sceptre du souverain avec croix. Samedi, le sceptre sera remis à Charles comme symbole de son pouvoir temporel.

Cullinan II, une gemme en forme de coussin de 317,4 carats, est montée sur le devant de la couronne impériale que Charles portera en quittant l’abbaye de Westminster.

Charles a évité une controverse similaire lorsque le palais de Buckingham a annoncé que sa femme, Camilla, ne porterait pas la couronne de la reine Elizabeth, la reine mère, le jour du couronnement.

Cette couronne contient le fameux diamant Koh-i-noor revendiqué par l’Inde, le Pakistan et l’Iran. Le joyau est devenu une partie des joyaux de la couronne après que Maharaja Duleep Singh, 11 ans, a été contraint de le rendre après la conquête du Pendjab en 1849.

ST. COURONNE D’EDOUARD

Le couronnement de la cérémonie de couronnement aura lieu, littéralement, lorsque l’archevêque de Cantorbéry placera la couronne de Saint-Édouard sur la tête de Charles.

En raison de son importance en tant que pièce maîtresse du couronnement, ce sera la seule fois de son règne que le monarque portera la couronne en or massif, qui comporte un bonnet de velours violet, une bande d’hermine et des arcs entrecroisés surmontés d’une croix.

Après la cérémonie, Charles échangera la couronne de 2,08 kilogrammes (4,6 livres) contre la couronne d’État impériale, qui pèse environ la moitié moins, pour la procession de retour au palais de Buckingham.

La reine Elizabeth II a dit un jour que même la couronne la plus légère était délicate car elle tomberait si elle ne gardait pas la tête droite en lisant le discours annuel à l’ouverture du Parlement.

“Les couronnes présentent certains inconvénients, mais sinon, ce sont des choses assez importantes”, a déclaré la défunte reine à Sky News en 2018, en souriant.

La couronne actuelle de Saint-Édouard a été fabriquée pour le couronnement du roi Charles II en 1661 et a été utilisée à chaque couronnement depuis lors. Il s’agit d’une réplique de la couronne originale, créée au XIe siècle et fondue après l’exécution de Charles Ier en 1649.

La couronne scintille de pierres telles que des tourmalines, des topazes blanches et jaunes, des rubis, des améthystes, des saphirs, des grenats, des péridots, des zircons, des spinelles et des aigues-marines.

Jusqu’au début du XXe siècle, la couronne était ornée de pierres louées qui étaient restituées après le couronnement, selon le Royal Collection Trust. Il a été définitivement serti de pierres semi-précieuses avant le couronnement de George V en 1911.

L’ENTRAÎNEUR D’ÉTAT D’OR

Le roi Charles III et la reine Camilla retourneront au palais de Buckingham depuis l’abbaye de Westminster dans le Gold State Coach, une relique vieille de 261 ans qui est réputée autant pour sa conduite inconfortable que pour sa décoration somptueuse.

Le carrosse a été construit en 1762 sous le règne du roi George III et il a été utilisé à chaque couronnement depuis 1831.

Il est fait de bois et plaqué de feuilles d’or, des chérubins sur le toit aux dieux grecs de la mer sur chaque roue. Les seules choses qui ne sont pas dorées sont les panneaux latéraux peints avec des dieux et des déesses romains et, bien sûr, l’intérieur, qui est recouvert de satin et de velours.

Mais l’autocar est lourd – quatre tonnes – et vieux, ce qui signifie qu’il ne se déplace qu’à la vitesse du pas.

Et bien qu’il puisse sembler luxueux, l’autocar présente une conduite notoirement cahoteuse car il est suspendu à des lanières de cuir plutôt qu’à des ressorts métalliques modernes.

La défunte reine n’était pas fan.

“Horrible! Ce n’est pas du tout destiné à voyager », a-t-elle déclaré en 2018 dans une interview avec Sky News. “Pas très confortable.”

C’est l’une des raisons pour lesquelles Charles et Camilla se rendront au couronnement dans le Diamond Jubilee State Coach, qui est équipé d’amortisseurs hydrauliques, ainsi que du chauffage et de la climatisation.



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By mrtrv

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