Rob Houghton, fondateur et CTO d’Insightful Technology, parle de son parcours professionnel et de la manière dont l’automatisation modifie le paysage informatique.

Rob Houghton est le fondateur et directeur technique d’Insightful Technology, une entreprise qui fournit des solutions pour aider les organisations financières à capturer, enregistrer et analyser leurs communications en temps réel afin de minimiser les risques et de garantir le respect des réglementations. Houghton a une carrière de plus de 30 ans avec une expérience dans un large éventail de secteurs et de technologies. Avant son rôle actuel, il a travaillé chez IBM et HP.

Chez HP, il a dirigé une équipe de dépannage, ce qui lui a permis de toucher à chaque point de la technologie et d’acquérir une large compréhension de la façon dont tout cela s’emboîte et des besoins des clients.

« Pour moi, être CTO, c’est avant tout comprendre les défis auxquels nos clients sont confrontés. Pas seulement ceux qu’ils pensent avoir, mais ceux que nous pouvons voir à l’horizon.

Houghton est chargé de diriger une équipe de développeurs pour créer les bons outils et solutions pour résoudre les problèmes de leurs clients. Selon Houghton, son objectif est de construire une technologie qui “différencie vraiment” l’entreprise sur le marché, “permettant un bénéfice à plus long terme”.

« Il y a aussi beaucoup à dire sur l’intuition dans mon rôle. Il peut être contre-intuitif de dire qu’étant donné que nos produits consistent uniquement à capturer, enregistrer et analyser des données. Mais je pense qu’il est essentiel d’avoir une touche humaine et d’utiliser l’intuition.

“À mon avis, la plupart des failles de sécurité pourraient être stoppées si nous assumions tous une plus grande responsabilité personnelle”

Quels sont certains des plus grands défis auxquels vous êtes confrontés dans le paysage informatique actuel et comment les relevez-vous ?

Nous sommes confrontés à deux défis majeurs. Tout d’abord, la pénurie de compétences. Il n’a jamais été aussi difficile de trouver les bonnes personnes, en équilibrant le besoin de capacités scientifiques combinées avec les compétences générales nécessaires pour réussir. Nous avons surmonté ce problème en chargeant nos meilleurs développeurs de créer des tests pour les candidats qui présentent les bonnes personnes.

Deuxièmement, construire la bonne culture au sein de l’entreprise. Nous avons lancé une nouvelle stratégie de recrutement l’année dernière, en embauchant des gens tout droit sortis de l’université. Ces diplômés incroyablement talentueux exigent une culture qui fonctionne pour eux, offrant flexibilité et soutien.

En retour, nous demandons la responsabilité et la propriété des objectifs. Nous faisons tout notre possible pour créer une entreprise qui respecte les besoins d’une main-d’œuvre plus jeune, tout en répondant aux demandes des clients et en étant structurée. C’est une ligne fine à suivre, mais nous y sommes parvenus. C’est une question de flexibilité dans un cadre.

Que pensez-vous de la transformation numérique au sens large au sein de votre industrie ? Comment l’abordez-vous dans votre entreprise ?

Le terme transformation numérique signifie beaucoup de choses pour beaucoup de gens. Nos clients sont généralement de grandes entreprises : banques et institutions financières. Et plus l’entreprise est grande, plus elle devient segmentée. Cela signifie que la duplication commence à se produire. Un ministère entreprendra un projet qui ressemble beaucoup à l’un dans l’autre. Cela gaspille des ressources et peut entraîner des complications à un stade ultérieur.

Un autre défi est l’incompréhension persistante entre les unités commerciales et l’informatique. Souvent, ils ne s’entendent pas. Les gestionnaires chargeront leurs homologues des TI de trouver une solution technologique à un défi. L’équipe informatique fournit ce qu’elle pense fonctionner, mais souvent ne peut pas le faire complètement parce qu’elle n’a pas compris le problème en premier lieu. Aucune des parties n’est en faute, c’est juste la réalité.

Il y a aussi une tendance à introduire la technologie sous la bannière de la transformation numérique sans penser aux résultats commerciaux réels. Cela me rappelle une histoire sur Alan Sugar. Il aurait demandé une fois à trois consultants sur quoi ils travaillaient. Ils ont répondu comme suit : “Nous essayons d’améliorer l’efficacité de la production.” Il a fait quelques calculs de base et s’est rendu compte que l’investissement nécessaire détruirait toute rentabilité de l’amélioration. Inutile de dire que cela n’a pas avancé.

Nous ne pouvons pas résoudre tous ces problèmes pour nos clients car nous nous concentrons sur les logiciels de conformité. Ce que nous pouvons faire, c’est nous assurer qu’ils disposent des meilleures données, bien stockées, pour garantir qu’ils répondent aux exigences des régulateurs.

Le développement durable est devenu un objectif clé pour les entreprises ces dernières années. Que pensez-vous de la manière dont cela peut être résolu d’un point de vue informatique ?

Si on m’avait posé cette question il y a 15 ans, ma réponse aurait été très différente. À l’époque, les centres de données étaient inefficaces, les PC et les ordinateurs portables étaient gourmands en énergie et l’informatique en général n’était pas durable. Il fallait beaucoup changer.

Heureusement, c’est le cas. Aujourd’hui, le matériel est incroyablement efficace. De plus en plus, les ordinateurs portables n’ont pas de ventilateurs car leurs processeurs sont puissants mais consomment peu d’énergie. Et bien que les centres de données représentent environ 1 à 1,5 % de la consommation mondiale d’électricité, ils sont bien plus durables qu’auparavant. Nous devons continuer dans cette direction, trouver des moyens de réaliser des économies marginales. Surtout compte tenu de l’augmentation continue de la puissance de calcul et du besoin de plus de centres de données.

Mais peut-être que la plus grande opportunité est la façon dont nous travaillons. La flexibilité des modèles de travail et la réduction des trajets domicile-travail ont eu un impact énorme. Pendant la pandémie, les émissions mondiales de CO2 ont chuté de 17%. Ils ont inévitablement augmenté à nouveau, mais je pense que nous pouvons faire la différence en réduisant les déplacements, le temps passé au bureau et le travail à distance.

Selon vous, quelles grandes tendances technologiques changent le monde et votre industrie en particulier ?

Simple. C’est de l’automatisation. Sous toutes ses formes. Je fais faire de nouvelles fenêtres en ce moment. Des vrais pour ma maison, pas du type Microsoft. Le gars qui les fabriquait m’a tout raconté sur son nouveau site de fabrication automatisé. Je suis sûr que c’est génial – et qu’il lui a probablement coûté environ 200 000 £. Mais cela coûtera aussi les emplois d’environ 10 menuisiers qualifiés.

C’est la même chose avec l’automatisation logicielle, en particulier avec l’avènement de l’IA générative. Cela change notre façon de travailler et aura d’énormes répercussions sur le fonctionnement de l’économie et, en fin de compte, sur le fonctionnement des sociétés. Les travaux banals et routiniers appartiendront au passé. Il s’agit d’un énorme problème auquel les décideurs doivent s’attaquer, mais aussi extrêmement excitant s’il est bien fait.

Nous utilisons également l’automatisation dans nos solutions, mais l’impact sera différent pour nos clients. Les équipes de conformité sont presque toujours des pompiers. Il n’y a jamais de journée de travail comme d’habitude en raison des nouvelles réglementations et d’un paysage en constante évolution. Cela crée des risques là où vous en avez le moins besoin. L’automatisation de la partie manuelle de leur charge de travail leur permettra d’entrer dans un état « normal ». L’automatisation dans ce contexte ne consiste pas à remplacer des emplois – comme dans une usine de fenêtres ou un service de comptabilité fournisseurs – mais à réduire les risques.

Que pensez-vous de la manière dont nous pouvons relever les défis de sécurité auxquels votre secteur est actuellement confronté ?

Il n’y a pas de risques de sécurité d’un point de vue technologique ! Il n’y a aucune excuse dans la pile technologique d’aujourd’hui. Les cadres et les architectures sont intrinsèquement sécurisés, à quelques petites exceptions près. Ils ont beaucoup évolué depuis que j’ai commencé ma carrière.

Deux facteurs majeurs sont à l’origine des risques de sécurité : les personnes et les politiques. Les premiers sont faillibles et parfois malveillants. Ils perdent des appareils et des mots de passe, se les font voler ou font volontairement quelque chose qu’ils ne devraient pas. En ce qui concerne les politiques, il y a souvent un manque de contrôle ou de mise en œuvre. Résoudre ces problèmes n’est pas facile, sinon cela aurait été fait.

À mon avis, la plupart des failles de sécurité pourraient être stoppées si nous assumions tous une plus grande responsabilité personnelle.

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By mrtrv

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