Alors que l’Irlande a déjà dépassé son poids dans l’espace des semi-conducteurs, un manque de talent pourrait être sa perte.

L’industrie mondiale des semi-conducteurs suscite des inquiétudes croissantes ces dernières années dans un contexte de pénurie continue et une demande croissante.

Avec les puces entrant dans une grande quantité d’électronique, la production de smartphones, d’ordinateurs portables, de consoles de jeux et d’autres appareils a été gravement affectée. L’industrie automobile a également ressenti le choc de la pénurie.

La pénurie a ouvert une conversation sur la dépendance du monde envers les fonderies aux États-Unis et en Asie pour ce composant technologique essentiel.

En réponse, l’UE a également travaillé une stratégie de 43 milliards d’euros devenir un leader dans le secteur des semi-conducteurs.

La loi a été provisoirement approuvée par le Conseil européen et le Parlement le mois dernier et vise à doubler la part de marché mondiale de l’UE dans les semi-conducteurs à 20% d’ici 2030 tout en protégeant la chaîne d’approvisionnement de l’Europe.

Pendant ce temps, le Le Royaume-Uni a dévoilé sa stratégie pour développer et protéger son secteur des semi-conducteurs plus tôt cette semaine, avec des plans pour investir 1 milliard de livres sterling au cours de la prochaine décennie.

Mais alors que les décideurs politiques et les acteurs de l’industrie déploient des efforts concertés pour stimuler la fabrication de puces, cela révélera un autre problème qui est déjà chronique dans l’industrie technologique : une pénurie de compétences.

“C’est un peu comme la bourse”

Travailler dans l’industrie des semi-conducteurs était autrefois une option de carrière extrêmement populaire, mais avec tant d’autres domaines technologiques émergents en pleine croissance, cette popularité a-t-elle diminué ?

Peter Kennedy, professeur de génie microélectronique à l’University College Dublin, a déclaré que l’industrie des semi-conducteurs a toujours été de nature cyclique.

« Lorsqu’il y a une récession, la demande de produits chute et l’emploi se contracte légèrement. Lorsque la récession prend fin ou qu’une nouvelle technologie émerge, la demande de micropuces et des ingénieurs qui les conçoivent monte en flèche », a-t-il déclaré.

« C’est un peu comme la bourse. La tendance sous-jacente a été une croissance exponentielle constante car les semi-conducteurs sont utilisés dans de plus en plus d’applications tout le temps. Cela ne va pas se terminer de si tôt. »

Pour un si petit pays, l’Irlande a traditionnellement fait plus que son poids dans le secteur des puces, se dotant d’un avantage concurrentiel pendant près de 50 ans.

“Pour conserver notre leadership dans les semi-conducteurs, nous avons besoin d’une offre régulière de diplômés en génie électronique”

Analog Devices a ouvert une usine de fabrication de puces, également connue sous le nom de fab, à Limerick en 1976. Cela a été suivi par l’ouverture du siège européen de fabrication et de technologie d’Intel en 1989, qui a contribué à faire de l’Irlande une plaque tournante clé pour l’industrie des semi-conducteurs.

« Lorsque vous avez des gens qui savent comment construire et gérer une usine de fabrication, il est plus facile d’en gagner une autre. C’est pourquoi Analog Devices et Intel ont pu développer leurs activités de fabrication en continu pendant quatre décennies », a déclaré Kennedy.

«Lorsque vous avez des gens qui peuvent concevoir des puces et des chercheurs universitaires qui peuvent nourrir de nouvelles idées, l’industrie va prospérer. C’est pourquoi nous avons des centres de conception de puces de classe mondiale à Cork, Dublin et Limerick.

Le manque de compétences pourrait être la chute de l’Irlande

Alors que l’histoire de l’Irlande dans l’industrie des puces est impressionnante, la pénurie de compétences pourrait poser de sérieux défis.

« Le monde n’attend pas les nouvelles technologies. Si nous ne le faisons pas en Irlande, cela se fera ailleurs. Si vous êtes en avance dans ce domaine, vous devez rester en tête », a déclaré Kennedy.

« Pour conserver notre leadership dans le domaine des semi-conducteurs, nous avons besoin d’un apport constant de diplômés en génie électronique au niveau de la maîtrise et du doctorat qui sont les meilleurs au monde dans ce qu’ils font, en matière de conception, de fabrication et d’applications. »

L’industrie technologique souffre de pénuries de compétences dans tous les domaines, mais la nature du travail avec les semi-conducteurs signifie qu’elle a besoin d’un large éventail de compétences.

La fabrication d’une puce implique la physique, la chimie, le génie mécanique, l’électronique, l’informatique et les statistiques.

Kennedy a déclaré qu’en ce qui concerne la conception des choses, des entreprises telles qu’AMD, Analog Devices, Intel, Qualcomm et bien d’autres ont principalement besoin d’ingénieurs en électronique compétents en mathématiques et en informatique.

“Du côté de la conception, AMD, Analog Devices, Bosch, Intel, Infineon, Qualcomm et d’autres ont principalement besoin d’ingénieurs en électronique créatifs, bons en informatique et compétents en mathématiques.”

En dehors de la conception de puces, il y a aussi leurs applications. Beaucoup peuvent tenir pour acquis que tout le monde a un smartphone, que les téléviseurs sont grands et plats, que les voitures peuvent vous alerter en cas de crevaison ou que votre glycémie peut être surveillée en permanence. Mais toutes ces choses nécessitent des semi-conducteurs.

« Ici, nous avons besoin de personnes qui connaissent les domaines d’application – énergie, divertissement, santé, etc. – et aiment utiliser la technologie pour rendre le monde meilleur. La biologie, la physique, la chimie, les mathématiques, les affaires et les compétences non techniques sont toutes utiles. »

Reconstruire le réservoir de compétences de l’Irlande

Afin d’éviter de prendre du retard dans l’industrie des semi-conducteurs, l’Irlande doit réfléchir à la manière de s’assurer que le vivier d’ingénieurs reste solide, en particulier les ingénieurs en électronique.

“L’industrie des semi-conducteurs, via MIDAS Irlande, fait un bon travail de promotion de l’ingénierie électronique en tant que carrière, mais cela commence trop tard. Le pays a besoin de beaucoup plus d’ingénieurs en électronique et nous devons commencer à développer les talents plus tôt dans le système scolaire », a déclaré Kennedy.

« Commencez par proposer des mathématiques appliquées dans le plus grand nombre d’écoles secondaires possible. En outre, faites en sorte qu’il soit aussi facile que possible pour les diplômés en ingénierie hautement qualifiés d’immigrer en Irlande pour soutenir l’industrie ici.

Il a ajouté que les universités sont essentielles pour fournir des diplômés en ingénierie hautement qualifiés, tandis que le Centre national de recherche en microélectronique et son successeur, le Tyndall National Institute, ont joué un rôle fondamental dans le développement des talents pour soutenir l’industrie des semi-conducteurs.

“Il est important que l’État continue d’investir pour maintenir Tyndall à la pointe afin que la recherche sur les semi-conducteurs menée en Irlande soit la meilleure au monde.”

Réfléchissant à son propre rôle, Kennedy a déclaré que les éducateurs devraient également mieux expliquer les opportunités qu’offre le domaine et le véritable impact que les professionnels des semi-conducteurs peuvent avoir sur le monde.

« En tant qu’ingénieurs, nous y sommes sensibilisés et voyons le pouvoir de transformation des semi-conducteurs partout où nous regardons. D’autres tiennent peut-être les avancées technologiques pour acquises, sans se rendre compte du rôle que les ingénieurs formés en Irlande et basés en Irlande ont joué et continuent de jouer dans leur développement.

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By mrtrv

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