En 2013, je suis allé camper trois nuits dans une région reculée d’Oman à l’invitation d’amis arabes vivant à Dubaï. Ils avaient surestimé mes capacités de randonnée, mais s’étaient assurés que je ne tombais d’aucun précipice.

Nous avons dormi près d’un ruisseau à cinq heures de là où nous avions laissé les voitures de mes amis. Il n’y avait pas de réception de téléphone portable et un berger omanais solitaire était le seul autre humain que nous ayons rencontré au cours de notre séjour. J’ai passé les journées à regarder le ruisseau, à errer autour de rochers et de petites grottes et à manger beaucoup de noix et de thon en conserve.

En l’absence de stimuli numériques me gardant anormalement alerte la nuit, j’ai dormi plus de 10 heures sans précédent sous les étoiles. Mon état d’agitation apparemment éternel s’est dissipé et la vie est devenue magiquement surréaliste dans sa simplicité. Ensuite, les noix et le thon se sont épuisés, et il était temps de retourner à Dubaï, à Internet et à tout ce qui ne va pas dans le monde.

Dans la décennie qui s’est écoulée depuis lors, l’excursion en camping à Oman a atteint un statut presque mythique dans mon esprit, le ruisseau symbolisant une sorte d’Eden pré-technologique où il est possible d’enregistrer 10 heures glorieuses de sommeil sur trois nuits consécutives – un exploit que, après Oman, je n’ai jamais réussi à reproduire.

Alors que mon rêve est toujours d’avoir une bonne nuit de sommeil, de tels rêves sont difficiles à concilier avec l’insistance du capitalisme sur la productivité continue. Bien sûr, le capitalisme approuve des activités de « loisirs » telles que gaspiller la moitié de sa vie sur Facebook et d’autres plateformes de médias sociaux qui sont toxiques pour la santé mentale mais bonnes pour le profit des entreprises.

En septembre de cette année, il m’est venu à l’esprit que je pouvais simplement me déconnecter d’Internet pour tenter de recréer le scénario de fermeture d’Oman. Ce n’est cependant qu’en décembre que j’ai trouvé le temps. Et c’est ainsi que, du 20 au 23 décembre, mon téléphone est resté en mode avion pendant que je renouais avec le monde hors écran.

Après avoir passé une grande partie de la nuit du 19 décembre bien éveillé et avoir combattu l’impulsion de publier un dernier message Facebook idiot annonçant mon interruption imminente d’Internet, je me suis officiellement déconnecté à 5h45 du matin le 20 décembre. Je me suis rapidement endormi et j’ai rêvé d’une profonde rêver d’essayer d’ouvrir un site Web qui ne fonctionnait pas.

J’avais programmé mon expérience hors ligne pour coïncider avec un rendez-vous de Noël à Mexico avec mes parents, de sorte qu’ils ne s’inquiéteraient pas pour moi et vice versa. Et tandis que la capitale mexicaine et ses plus de 20 millions d’habitants offraient certainement un paysage assez différent du lointain Oman, l’expérience était tout de même assez douce.

Presque immédiatement, j’ai senti mes épaules commencer à descendre de leur position normale regroupées autour de mes oreilles, où elles attendaient dans l’attente permanente du prochain ding ou buzz pour indiquer l’arrivée d’un nouvel e-mail ou d’un commentaire Facebook. Au cours des prochains jours sans Internet, ma respiration deviendrait moins superficielle et sujette à l’hyperventilation, alors que je sentais la personnalité s’infiltrer progressivement dans mon être : une ancienne version pré-Internet de moi-même que je ne reconnaissais presque plus.

Hors ligne, j’étais nettement moins irritable, et ma tension artérielle bénéficiait sans doute de l’absence de messages masculins non sollicités ennuyeux, connus pour provoquer une rage disproportionnée chez moi en ligne. En me désengageant, j’avais repris le contrôle de mes propres limites, et n’étais plus seulement une présence numérique éparpillée dans des espaces virtuels. Je m’étais libéré de la dépendance numérique – ne serait-ce que pour trois jours.

J’ai commencé à lire deux livres et j’ai pu me concentrer sur les livres eux-mêmes plutôt que sur la question de savoir si j’avais besoin de poster un selfie en les lisant. J’ai parlé à mes parents et j’ai nourri les écureuils du parc. Je me suis souvenu de ce que c’était que de faire des choses et de penser des choses sans la contrainte distrayante d’annoncer chaque pensée et action à son public sur les réseaux sociaux. Je me suis rappelé quand l’excitation n’avait pas à être convertie en une série d’emojis de visage de fête.

Et quand j’ai passé un seul appel téléphonique à l’ancienne et non WhatsApp, cela m’a semblé vraiment spécial.

Une seule nuit sur trois ai-je atteint l’objectif de 10 heures, mais les deux autres nuits n’ont pas été mauvaises non plus. Le matin, au lieu de prendre mon téléphone, je m’allongeais sur mon lit et regardais le plafond avec bonheur.

De toute évidence, trois jours suffisent à peine pour se remettre d’une vie en ligne – et il y a eu de nombreux moments où j’ai ressenti le besoin de Google quelque chose de complètement inutile. À un moment donné, j’ai été presque obligé de saboter mon expérience lorsque le chauffeur de taxi de Mexico dont le téléphone portable s’était spontanément mis en grève m’a demandé si je pouvais rechercher les indications routières jusqu’à notre destination. Lorsque son téléphone a heureusement repris sa coopération, j’ai été sauvé.

A 5h45 le 23 décembre, je suis sorti du mode avion et me suis reconnecté à la dystopie afin d’envoyer mes éditeurs un article J’avais écrit hors ligne. Sur les quelque 150 nouveaux e-mails dans ma boîte de réception, un seul était pertinent pour mon existence. Twitter était convaincu j’étais anti-blancet Facebook était Facebook.

Je ne prends pas de résolutions pour le Nouvel An, mais je rêve définitivement d’une année 2023 beaucoup plus déconnectée – et beaucoup plus fixée au plafond.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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