Les États-Unis visent à renforcer la coopération avec les nations africaines alors que le président Joe Biden accueille des dizaines de dirigeants régionaux lors de la deuxième Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique cette semaine à Washington, DC.

A partir de mardi, le sommet de trois jours se concentrera sur les principaux défis, notamment la crise climatique, la bonne gouvernance, la sécurité alimentaire et la santé mondiale, ainsi que sur le renforcement des opportunités de commerce et d’investissement entre les États-Unis et l’Afrique.

« Le sommet… est enraciné dans la reconnaissance que l’Afrique est un acteur géopolitique clé. Le continent façonnera l’avenir non seulement du peuple africain, mais aussi du monde », a déclaré lundi après-midi le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan.

Quarante-neuf chefs d’État et dirigeants africains, ainsi que l’Union africaine, ont été invités au sommet, a déclaré Sullivan lors d’une conférence de presse.

Les pourparlers – un suivi du premier rassemblement de ce type organisé par l’ancien président américain Barack Obama il y a huit ans – marquent le plus grand rassemblement international à Washington, DC, depuis avant le début de la pandémie de COVID-19.

Biden a cherché à reconstruire la relation de Washington avec d’autres pays, ainsi que de renouer avec des organisations mondiales comme les Nations Unies, après quatre ans d’approche « America First » de son prédécesseur Donald Trump en matière de politique étrangère.

Le rôle des États-Unis en Afrique a reculé pendant cette période, et les responsables de l’administration Biden ont souligné la nécessité de renforcer les liens avec les pays partageant les mêmes idées dans la région.

« En étroite collaboration avec le Congrès, les États-Unis engageront 55 milliards de dollars en Afrique au cours des trois prochaines années », a déclaré Sullivan lundi.

Concours Chine, Russie

Le sommet intervient alors que la Chine, que les États-Unis considèrent comme son principal concurrent mondial, a constamment devancé Washington dans ses investissements en Afrique. La Russie tente également de rallier le soutien sur le continent en réponse aux pressions des États-Unis et de ses alliés sur la guerre en Ukraine.

Cependant, à l’approche des réunions de cette semaine, les hauts responsables de l’administration Biden ont minimisé leurs inquiétudes croissantes concernant la Chine et la Russie. Au lieu de cela, ils ont souligné l’importance d’inclure les nations africaines dans les discussions mondiales.

“Nous avons besoin de plus de voix africaines dans les conversations internationales qui concernent l’économie mondiale, la démocratie et la gouvernance, le changement climatique, la santé et la sécurité”, a déclaré le conseiller de la Maison Blanche Judd Devermont le 9 décembre.

En août, l’administration Biden a publié un nouveau document de stratégie pour l’Afrique subsaharienne, soulignant l’importance de la région et promettant d’étendre la coopération en matière de défense avec des nations partageant les mêmes idées.

En novembre, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a également déclaré que Washington devrait faire les choses différemment pour aider l’Afrique à répondre à ses besoins en infrastructures. Il était temps d’arrêter de traiter le continent comme un sujet de géopolitique, mais plutôt comme un acteur majeur à part entière, a fait remarquer Blinken.

La région a besoin de milliards de dollars par an pour les routes, les chemins de fer, les barrages et l’électricité, et au cours de la dernière décennie, elle a reçu des sommes énormes de Chinequi ne lie généralement pas l’argent à des conditions politiques ou liées aux droits.

Washington a qualifié les prêts chinois de prédateurs et conduisant à des pièges potentiels de la dette. Il s’est plutôt concentré sur la facilitation des investissements privés, mais les responsables reconnaissent que les États-Unis doivent faire plus pour accélérer l’aide.

Dans le cadre du sommet de cette semaine, Biden prononcera mercredi un discours liminaire au Forum des affaires États-Unis-Afrique, avant d’organiser un dîner pour les dirigeants mondiaux réunis dans la capitale des États-Unis.

Le président américain devrait retrouver une place permanente pour l’Union africaine dans le Groupe des 20, un forum pour les grandes économies, lors du sommet. Sullivan a déclaré que Biden exprimerait également son engagement en faveur de la réforme du Conseil de sécurité de l’ONU, “y compris le soutien à un membre permanent” d’Afrique.

“Il est plus que temps pour l’Afrique d’avoir des sièges permanents à la table des organisations et initiatives internationales”, a déclaré Sullivan aux journalistes.

Jeudi, Biden et les autres chefs d’État et dirigeants tiendront des pourparlers sur la promotion de la sécurité alimentaire, après mois de problèmes d’approvisionnement et de perturbations liés à la guerre en Ukraine. Il discutera également des élections de 2023 en Afrique et de la démocratie avec un petit groupe de dirigeants, a déclaré Sullivan.

“L’un des aspects uniques de ce sommet est le dommage collatéral que la guerre russe a infligé à l’Afrique en termes d’approvisionnement alimentaire et le détournement de l’aide au développement vers l’Ukraine”, a déclaré John Stremlau, professeur invité de relations internationales à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg, a déclaré à l’agence de presse Associated Press.

“Les coûts d’opportunité de l’invasion ont été très élevés en Afrique”, a déclaré Stremlau.

“De grandes opportunités, quelques risques”

Pendant ce temps, les responsables locaux de Washington, DC, avertissent les habitants de se préparer aux barrages routiers et de renforcer la sécurité alors que les dizaines de dirigeants invités se déplacent dans la ville pour les pourparlers.

Les États-Unis ont invité tous les membres en règle de l’Union africaine, ce qui signifie que le Burkina Faso, la Guinée, le Mali et le Soudan ne seront pas représentés. Les participants doivent également avoir pleines relations avec Washington, ce qui exclut Érythrée.

L’un des dirigeants les plus surveillés attendus à Washington sera le Premier ministre éthiopien Abi Ahmed, un ancien allié américain que l’administration Biden a accusé de soutenir des abus généralisés dans le conflit du Tigré. UN accord révolutionnaire le mois dernier a conduit à la cessation des hostilités.

Les présidents du Rwanda et de la République démocratique du Congo (RDC) seront également présents, alors que Blinken exerce une pression internationale sur le Rwanda au sujet de son soutien présumé pour les rebelles prenant le contrôle du territoire en RDC voisine.

Parmi les autres présidents attendus au sommet figurent l’Égyptien Abdel Fattah el-Sisi et le Tunisien Kais Saied, qui ont tous deux affronté critiques pour le manque de droits démocratiques dans leur paysainsi que la Guinée équatoriale Teodoro Obiang Nguema Mbasogoqui arrive quelques jours après que les États-Unis ont qualifié sa dernière élection de tromperie.

Le ministre des Affaires étrangères du Zimbabwe, sous sanctions américaines, devrait également être présent.

Les analystes disent que les dirigeants africains chercheront à ce que Biden prenne des engagements majeurs au cours des pourparlers, notamment en annonçant sa première visite présidentielle en Afrique subsaharienne, ainsi que des efforts pour renforcer l’économie du continent grâce aux investissements et au commerce du secteur privé.

Mvemba Phezo Dizolele, directeur du programme Afrique au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré que les États-Unis entraient dans le sommet avec un “déficit de confiance” en raison de la longue attente depuis la dernière édition en 2014.

“Le sommet présente de grandes opportunités, mais il présente également des risques”, a-t-il déclaré.

“C’est l’occasion de montrer à l’Afrique que les États-Unis veulent vraiment les écouter”, a-t-il ajouté. “Mais maintenant que nous avons de grandes attentes, la question sera : qu’est-ce qui sera différent maintenant ?”



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By pfvz8

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