Alors que 2022 touche à sa fin, la guerre en Ukraine fait rage sans relâche. Le président russe Vladimir Poutine considère ce qu’il appelle encore une « opération militaire spéciale » comme un combat à mort avec les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN. L’Occident, pour sa part, considère la guerre comme une menace pour sa propre sécurité et a pesé de tout son poids dans la défense de la souveraineté de l’Ukraine.

Mais il y a un problème inhérent à présenter la guerre comme un affrontement entre les États-Unis et la Russie. Il minimise l’esprit, la résilience et les sacrifices quotidiens des Ukrainiens dans la résistance à leur puissant voisin déterminé à recréer un ordre impérial centré sur Moscou dans l’espace post-soviétique. Aucune aide militaire et financière à Kyiv n’aurait été suffisante pour contrecarrer l’ambition du Kremlin s’il n’y avait eu aucune volonté parmi les Ukrainiens de repousser l’agression et le revanchisme.

Le fait que les pays et les nations d’Europe de l’Est aient leur libre arbitre et soient plus que des pions dans les luttes de pouvoir des grands acteurs est un élément clé à retenir de cette guerre. Et cela va bien au-delà de l’exemple de l’Ukraine.

La Pologne est devenue un acteur beaucoup plus influent de la défense européenne qu’elle ne l’a jamais été. Ce n’est pas seulement le fait qu’il s’agit d’un pays de première ligne qui accueille de nombreux réfugiés en provenance d’Ukraine, fournit une route terrestre pour approvisionner son voisin en armes et en aide humanitaire, et envoie une aide de sa propre poche (plus de 3,5 dollars milliards jusqu’à présent).

Mais la Pologne augmente également ses dépenses de défense de 2,2 % de son produit intérieur brut à un record de 3 % du PIB en 2023, l’un des taux les plus élevés au sein de l’OTAN. L’argent ira à la modernisation et à l’expansion de ses forces militaires et pourrait faire de l’armée polonaise l’une des plus importantes du continent.

Varsovie achète des chars et des obusiers automoteurs à la Corée du Sud dans le cadre d’un accord d’une valeur de 5,76 milliards de dollars et acquerra des chasseurs F-35 à la pointe de la technologie aux États-Unis dans les années à venir.

Le cas polonais ne fait pas exception. Le budget de la défense de la Roumanie devrait atteindre 2,5 % du PIB l’année prochaine, bien au-dessus de la référence de l’OTAN de 2 %. Les États baltes – Lettonie, Lituanie et Estonie – atteindront également un objectif de dépenses de 2,5 % de leur PIB au cours des prochaines années.

En effet, les pays du flanc oriental se réarment à grande échelle, les anciens systèmes de fabrication soviétique étant transférés en Ukraine ou complètement abandonnés.

Il faut également tenir compte de l’influence nouvellement acquise des Européens de l’Est au sein de l’UE et de l’OTAN. Pendant de nombreuses années, la Pologne et les États baltes ont été rejetés comme étant trop bellicistes envers la Russie. L’approche prudente de l’Allemagne, misant sur l’idée que des liens commerciaux denses créeraient une communauté d’intérêts avec Moscou, a prévalu et a été adoptée par d’autres grandes puissances d’Europe occidentale, dont la France.

Ce fut le cas même après l’annexion par la Russie de la péninsule ukrainienne de Crimée et la première étape de la guerre dans la région du Donbass en 2014-2015. Les observateurs européens se souviennent sûrement du président français Emmanuel Macron encourageant la France juste à côté de Poutine lors de la finale de la Coupe du monde 2018 à Moscou.

Mais l’attaque de cette année contre l’Ukraine a renversé cela. Aujourd’hui, l’UE applique des sanctions de plus en plus rigoureuses contre Moscou, y compris son secteur lucratif de l’énergie. Et la Pologne et les États baltes sont à l’avant-garde de cet effort, poussant à des sanctions toujours plus sévères contre Moscou. Ils se sentent enhardis et dirigent la politique de l’UE.

Dans le même temps, la guerre a donné du pouvoir aux « amis » de Poutine en Europe de l’Est. C’était une opportunité paradisiaque pour le Premier ministre hongrois Viktor Orban d’inverser sa cote de popularité en baisse et d’être réélu pour une troisième fois record. Il a habilement gonflé et exploité les craintes des électeurs que leur pays puisse être entraîné dans le conflit pour remporter le vote d’avril.

Plus tard, Orban a réussi à se tailler une exemption de l’embargo de l’UE sur le pétrole russe atteignant la Hongrie par l’oléoduc Druzhba (Amitié) via la Biélorussie et l’Ukraine. Il a également utilisé son droit de veto sur un programme d’aide de 18 milliards d’euros (19 milliards de dollars) pour l’Ukraine comme levier pour lever le gel des fonds de l’UE que Bruxelles avait conditionné à la mise en œuvre par son gouvernement de réformes de l’État de droit.

Alors que la Hongrie, avec sa position pro-Kremlin, a gêné les efforts pour aider l’Ukraine, elle a également contribué à la centralité croissante de l’Europe de l’Est sur l’agenda de Bruxelles. Au cours des 10 derniers mois, l’UE a montré un engagement beaucoup plus sérieux envers les aspirants candidats le long de sa frontière orientale. Budapest peut revendiquer au moins une partie du mérite pour cela puisque l’homme aux commandes de l’élargissement est le commissaire Oliver Varhelyi, un diplomate hongrois de carrière (qui, fait intéressant, est considéré comme proche d’Orban).

Bien sûr, d’autres États d’Europe de l’Est ont également été très actifs dans ce processus. La Pologne, la Roumanie et d’autres pays de la région ont fait pression pour que l’Ukraine et la Moldavie rejoignent l’union. Ils ont obtenu le statut de candidat en juin.

Sous la présidence tchèque de l’UE, qui a débuté en juillet, Bruxelles a également intensifié ses efforts d’engagement dans les Balkans occidentaux. À la mi-décembre, la Bosnie-Herzégovine est devenue officiellement candidate tandis que le Kosovo a enfin reçu le feu vert pour la libéralisation des visas, prévue début 2024. La Slovénie a fait pression pour obtenir le statut de candidat de la Bosnie, en particulier, même si Sarajevo n’a pas réussi à répondre à de nombreuses conditions politiques.

Le sommet UE-Balkans occidentaux du 6 décembre qui s’est tenu à Tirana a également démontré l’engagement de l’UE dans la région. Fait significatif, c’était la première fois que la direction du syndicat se réunissait dans un pays non membre.

Au cours du sommet, les dirigeants de l’UE et des Balkans ont tracé la voie vers un marché commun régional. Bruxelles s’est engagée à dépenser des milliards pour construire des infrastructures transfrontalières et « verdir » et « numériser » les économies des Balkans. Il a également annoncé un paquet de 1 milliard d’euros (1,06 milliard de dollars) pour aider les pays non membres de l’UE dans la région à faire face à la crise énergétique causée par la guerre en Ukraine.

Bien que l’élargissement des Balkans occidentaux reste un projet de longue haleine, l’Europe de l’Est frappe bien au-delà de son poids. Et de toutes les personnes, Poutine mérite certainement un certain crédit pour cela. Il a poussé la région à se mobiliser politiquement et militairement pour repousser son agression.

Le patron du Kremlin préfère parler à Washington, et peut-être à Berlin et à Paris, de la géopolitique en Europe, en ignorant Varsovie, Bucarest et Tallinn. Mais sa lecture est sans doute dépassée.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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