Juan José se tient du côté mexicain du fleuve Rio Grande, ses yeux bruns fixés sur la longue ligne qui serpente juste de l’autre côté de l’eau. Là, environ 200 personnes attendent d’être entrées aux États-Unis, dans le cadre d’un afflux récent de demandeurs d’asile direction la ville frontalière d’El Paso, au Texas.

Mais le Vénézuélien de 19 ans n’en fait pas partie. Depuis trois jours qu’il est arrivé, Juan José attend son heure, attendant de voir si une politique frontalière américaine controversée connue sous le nom de Titre 42 finira.

Section rarement utilisée du Code américain datant de 1944, le titre 42 permet au gouvernement fédéral de refuser des demandeurs d’asile pour des raisons de santé publique. L’ancien président Donald Trump a invoqué la loi pour la première fois en mars 2020, alors que les États-Unis étaient aux prises avec les premiers jours de la pandémie de coronavirus.

Mais dans les années qui ont suivi, le titre 42 a été utilisé pour expulser millions de demandeurs d’asile à la frontière américano-mexicaine, provoquant un tollé qu’il viole leur droit à une procédure régulière.

En novembre, un juge du tribunal de district américain a déclaré la politique « arbitraire et capricieuse », décision de mettre fin au titre 42. Mais la Cour suprême des États-Unis est intervenue lundi pour bloquer temporairement la date d’expiration proposée, fixée au 21 décembre. La décision intervient en réponse à une requête de responsables républicains de 19 États, qui ont mis en garde contre une augmentation du nombre de demandeurs d’asile si le titre 42 expirait.

L’incertitude entourant le titre 42 a laissé des individus comme Juan José dans les limbes, incertains de leur avenir. Et des villes comme El Paso continuent de se préparer à une augmentation des passages frontaliers, le maire d’El Paso, Oscar Leeser, ayant déclaré samedi l’état d’urgence.

Alors qu’un vent glacial fouette sa veste robuste, Juan José fourre ses mains tremblantes dans ses poches et raconte son histoire. Cela fait exactement deux mois qu’il a quitté son domicile pour les États-Unis ; il n’a pas parlé de ses projets à ses parents avant d’être déjà en Colombie.

Son père était « surpris et triste », a déclaré Juan José, mais il comprenait le désir de son fils de gagner de l’argent pour s’occuper de ses frères. D’ailleurs, que pouvait faire son père à ce sujet, de toute façon ? “J’étais déjà en voyage.”

Alors qu’il traversait de La Colombie se dirige vers le nord vers le PanamaJuan José a traversé les forêts denses et perfides du Darién Gap. Là, il a vu cadavres – d’autres réfugiés et migrants, a-t-il supposé, qui sont morts “en essayant de sortir de cette putain de jungle”.

Puis, alors qu’il arrivait au Mexique, il apprit la mauvaise nouvelle : les Vénézuéliens, auparavant exemptés du titre 42, risquaient désormais également l’expulsion, dans le cadre d’un accord entre le Mexique et l’administration Biden.

L’accord a permis un nombre limité de Vénézuéliens demander l’asile aux États-Unis, mais seulement s’ils pouvaient se permettre un passeport et un vol et avaient un parrain aux États-Unis pour les aider financièrement. Ceux qui arriveraient à la frontière devraient rester au Mexique.

“Je me suis fâché parce que [of] tout le voyage que je viens de faire pour rien », a-t-il déclaré. “Mais j’ai continué jusqu’à ce que j’arrive à Ciudad Juárez”, une ville mexicaine située de l’autre côté de la frontière avec El Paso.

Maintenant, Juan José évalue ses options. Si le titre 42 se termine, il peut être à destination de New York. Si la politique se poursuit, soit par une action de la Cour suprême, soit dans le cadre d’un accord du Congrès, le jeune de 19 ans s’installera au Mexique.

Des milliers de personnes partagent la situation difficile de Juan José. Le expiration possible de la police a donné de l’espoir aux demandeurs d’asile qui se dirigent vers les États-Unis. Cependant, ces espoirs sont teintés d’incertitude en raison de luttes juridiques et politiques en cours sur le sort du titre 42.

Des experts comme Aaron Reichlin-Melnick, avocat et directeur des politiques de l’American Immigration Council, avertissent que le titre 42 exacerbe la confusion existante autour des politiques d’immigration américaines.

“Le titre 42 est une distraction”, a déclaré Reichlin-Melnick. La politique « est essentiellement un instrument contondant pour un problème qui nécessite des solutions complexes ».

Les politiciens du Texas ne sont pas d’accord. Procureur général du Texas, Ken Paxton et le gouverneur Greg Abbott veulent que le titre 42 continue, et leur état fait partie du effort juridique en cours dirigé par les républicains de maintenir la politique en place, de peur qu’une augmentation des passages frontaliers ne submerge les ressources gouvernementales.

Une cour d’appel fédérale a refusé vendredi de bloquer la fin du titre 42, ouvrant la porte à la décision de la Cour suprême d’intervenir lundi. Reichlin-Melnick a qualifié la Cour suprême de voie la plus probable pour la poursuite à long terme du titre 42.

Le gouverneur Greg Abbott fait campagne devant une bannière avec son nom imprimé dessus
Le gouverneur républicain Greg Abbott du Texas a mis en garde contre le chaos à la frontière américano-mexicaine si la politique du titre 42 prend fin [File: Go Nakamura/Reuters]

D’autres politiciens, comme le républicain du Texas John Cornyn et le démocrate de Virginie-Occidentale Joe Manchin, ont déjà demandé au président américain Joe Biden de trouver un moyen de prolonger le titre 42 au-delà de son expiration prévue.

Dans une lettre au président, les deux sénateurs se sont joints aux représentants américains Henry Cuellar et Tony Gonzales, tous deux Texans, pour faire pression pour une prolongation, affirmant que le Département américain de la sécurité intérieure (DHS) n’a pas “suffisamment de soutien ou de ressources” pour gérer le fin du titre 42.

Le DHS a publié un aperçu de ses plans post-titre 42 (PDF), bien que les détails soient rares. Il se concentre en grande partie sur les révisions du système d’asile, ainsi que sur une proposition d’envoyer plus de ressources comme des fournitures médicales à la frontière.

“La seule vraie solution”, indique le document, “est que le Congrès répare notre système d’immigration défectueux et obsolète”.

Le Administration Bidenentre-temps, a signalé il veut que le titre 42 expirebien que la Maison Blanche envisage une politique qui réduirait le nombre de réfugiés et de migrants éligibles à l’asile en provenance de pays comme le Venezuela, Haïti, le Nicaragua et Cuba.

Une telle politique serait une extension de l’accord limitant les demandeurs d’asile vénézuéliens. Il a été critiqué pour être similaire à un plan présenté par ancien conseiller présidentiel Stephen Millerun extrémiste de l’immigration qui a travaillé pour l’administration Trump.

Une longue file de réfugiés et de migrants sur les rives du Rio Grande.
Des réfugiés et des migrants, dont beaucoup emmitouflés contre le froid dans des couvertures, font la queue du côté américain du Rio Grande pour tenter de demander l’asile [Jose Luis Gonzalez/Reuters]

Dans un communiqué publié le 13 décembre, Alejandro Mayorkas, secrétaire à la Sécurité intérieure a cherché à minimiser toute modification de la politique frontalière américaine en cas d’expiration du titre 42.

“Une fois que l’ordonnance du titre 42 ne sera plus en place, le DHS traitera les personnes rencontrées à la frontière sans documents de voyage appropriés en utilisant ses autorités de longue date du titre 8”, a déclaré Mayorkas.

“Laissez-moi être clair”, a-t-il poursuivi. “Titre 42 ou non, ceux qui ne peuvent établir une base légale pour rester aux États-Unis seront expulsés.”

En vertu du titre 42, certains demandeurs d’asile ont été renvoyés dans leur pays d’origine, mais la plupart ont simplement été ramenés au Mexique, ce qui leur a permis de retraverser plus facilement la frontière. Selon les données de la US Border Patrol, les arrestations répétées ont augmenté d’environ 20 % après le début de l’utilisation du Titre 42.

Mais si la politique expire effectivement, des experts comme Reichlin-Melnick prédisent que les personnes qui tentent plusieurs traversées seront passibles de sanctions plus sévères, y compris la possibilité d’une expulsion fédérale, un processus d’expulsion plus formel qui comporte un risque juridique important. Par exemple, les personnes qui tentent de rentrer après une expulsion officielle peuvent être arrêtées et emprisonnées.

“Il ne fait aucun doute que d’autres personnes seront libérées [into the United States] à court terme », a déclaré Reichlin-Melnick à propos de l’expiration du titre 42. « La vraie question, c’est le long terme. Il y aura plus de personnes inculpées pour délit d’entrée illégale, plus d’expulsions et, en fin de compte, moins de passages.

Il compare le titre 42 à “mettre un pansement sur une plaie purulente”.

Une famille discute avec des travailleurs d'un refuge devant un autobus.
Les demandeurs d’asile à El Paso, au Texas, arrivent en bus dans les refuges locaux, bien que les responsables de la ville préviennent que les ressources sont épuisées [Ivan Pierre Aguirre/Reuters]

Robert Painter, directeur juridique de l’organisation de défense des droits des réfugiés American Gateways, a déclaré que le système d’immigration américain est mal équipé pour gérer les facteurs de déplacement modernes tels que changement climatique, violence domestique et des acteurs non étatiques comme gangs et cartels.

Il se prépare actuellement à plaider une affaire d’asile impliquant une femme du Honduras qui a fui aux États-Unis après avoir subi des violences domestiques. Des femmes comme elle peuvent demander l’asile parce qu’il n’y a aucun espoir de protection ou de recours légal dans leur pays d’origine.

“Il a fallu des heures de temps, des heures de préparation de témoignages et 350 pages de preuves, et je ne pouvais toujours pas dire cela [case] a de bonnes chances de réussir », a déclaré Painter.

Pendant ce temps, il y a une tension croissante entre son organisation et des politiciens texans comme Paxton, qui enquête actuellement sur American Gateways et d’autres organisations non gouvernementales pour avoir prétendument utilisé l’argent de la Texas Bar Foundation pour “soutenir l’invasion de la frontière”.

Les villes frontalières ont déjà commencé à voir une augmentation des passages à niveau, El Paso notant un bond à partir de fin août. Les avocats et les responsables de la ville ont déclaré à Al Jazeera que les abris regorgent déjà de trop de monde.

“Tout est extrêmement fluide, donc pour vous dire exactement quel est notre plan, c’est un peu délicat parce que c’est tellement fluide”, a déclaré Laura Cruz, porte-parole d’El Paso.

Cruz a noté que la ville a récemment dépensé 9 millions de dollars pour héberger, soigner et déplacer des réfugiés et des migrants du Texas vers des destinations comme Chicago et New York, bien que l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) puisse rembourser la ville pour la plupart ou la totalité de cela. argent.

Deux frères sourient au bord du Rio Grande.
Deux frères du Venezuela, Brian et Miguel, font une pause dans la vente de cigarettes à un poste frontière à l’extérieur d’El Paso, au Texas [Luis Chaparro/Al Jazeera]

De retour sur les rives du Rio Grande, juste à l’extérieur d’El Paso, Juan José rêve d’atterrir à New York. Tout comme les autres demandeurs d’asile à proximité. Josefina, une Vénézuélienne de 21 ans, espère y gagner assez d’argent pour payer de meilleurs médicaments pour le cœur de son père. Les frères Brian, 8 ans, et Miguel, 11 ans, planifient également la vie dans la grande ville.

Pendant que leur mère va chercher de l’eau, les frères et sœurs vendent des cigarettes aux personnes qui font la queue.

“Ils disent que nous, les Vénézuéliens, sommes les pires”, a déclaré Miguel. “C’est pourquoi nous ne sommes plus autorisés à entrer aux États-Unis maintenant – seulement des personnes d’autres pays. Nous avons traversé la frontière il y a une semaine, mais nous avons immédiatement été refoulés vers le Mexique.

Maintenant, comme Juan José, ils attendent.

“Nous voulons aller à New York ou à Miami”, a poursuivi Miguel. « Ils disent que c’est beau, mais je ne sais pas. C’est trop loin d’ici ?



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By pfvz8

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