• Qui: Croatie vs Maroc
  • Où: Stade international Khalifa
  • Lorsque: 17 décembre, 18h00 (15h00 GMT)
  • Classement FIFA : Croatie (12), Maroc (22)
  • Tête à tête: Joué deux fois, la Croatie gagnante une fois, un match nul
  • Cinq derniers matchs :
    • Croatie : LWWDW
    • Maroc : LWWWW

C’est la fin du parcours pour la Croatie et le Maroc dans cette Coupe du monde. Quel que soit le résultat, les deux équipes rentreront chez elles sans le trophée.

Mais alors que cette Coupe du Monde – qui a apporté tant de chocs, tant de drames et vu tant de rêves se briser et se réaliser – touche à sa fin, ces deux équipes ont une occasion unique de chanter leur cygne : dire adieu à Qatar avec la tête haute et réfléchissez à ce qui a été fait et à ce qui peut être à venir.

Cela ressemble à une vie depuis leur dernière rencontre, un nul nerveux 0-0 lors de leur match d’ouverture du Groupe F, il y a à peine trois semaines. Ce qui manquait à ce match en buts, il l’a compensé en intensité, alors que les deux équipes luttaient pour la domination. Mais il est peu probable que nous voyions ces mêmes nerfs samedi, ni la Croatie ni le Maroc n’ayant rien à perdre maintenant.

Pour Croatiec’est probablement un au revoir pour milieu de terrain général Luka Modric. Le capitaine de 37 ans a joué un rôle déterminant dans la résurgence de la Croatie en tant que puissance du football au cours des 15 dernières années. Il faisait partie de l’équipe pour les Championnats d’Europe de 2008, 2012, 2016 et 2020, et a participé aux Coupes du monde en 2006, 2014, 2018 et 2022.

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Le milieu de terrain croate Luka Modric [OZAN KOSE / AFP]

C’est une expression trop souvent utilisée, mais elle sera être la fin d’une époque où Modric se retire du football international.

Pour Marocc’est un moment pour recevoir l’adulation et les remerciements d’un monde qui a osé pendant quelques semaines croire à l’impossible – et pour l’équipe de nous montrer une fois de plus de quoi elle est capable dans le prochain cycle international.

Les Lions de l’Atlas ont peut-être été considérés par beaucoup comme des outsiders, mais on n’arrive pas à une demi-finale de Coupe du monde avec de la chance. Ils ont gagné leur succès grâce à la ruse, au travail acharné et au talent. Leur histoire, leur histoire improbable de gagner contre toute attente – encore et encore – est la raison pour laquelle nous aimons tous ce jeu.

“Ayant déjà réalisé un triplé de premières en Coupe du monde pour l’Afrique, l’histoire fait à nouveau signe au Maroc et aux hommes de Walid Regragui”, a déclaré David Webber, chercheur en économie culturelle et politique du football à l’Université de Solent, à Al Jazeera.

“Peut-être que la performance du Maroc lors de cette Coupe du Monde suffira à persuader les délégués de la FIFA d’attribuer enfin le tournoi lui-même au Maroc après plusieurs candidatures infructueuses dans le passé.

“Indépendamment du résultat de samedi, les Marocains apporteront le bruit et la passion qu’ils ont tout au long du tournoi et, ce faisant, célébreront une équipe qui a donné à la nation et à la région nord-africaine le mois le plus mémorable de sa riche histoire footballistique.”

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Achraf Hakimi du Maroc [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

Le Maroc a peut-être été l’histoire de cette Coupe du monde mais la Croatie n’en est pas moins méritante. Ce jeu est une question de fierté. Pour paraphraser The Lion In Winter de James Goldman, « quand l’automne est tout ce qui reste, c’est important ».

La Croatie frappe au-dessus de son poids comme aucune autre puissance européenne du football. C’est un pays de moins de quatre millions d’habitants. Ils n’ont été reconnus par la FIFA qu’en 1992 et ont pourtant terminé leur toute première campagne de Coupe du monde avec une troisième place six ans plus tard.

Modric a maintenant la chance de quitter la scène internationale avec l’épanouissement final que mérite son incroyable carrière, note Webber.

“Cette Coupe du monde a été la” dernière danse “pour tant de contemporains de Modric”, a-t-il déclaré.

“Et alors que tous les yeux seront rivés sur Messi dimanche soir pour voir s’il peut enfin mener l’Argentine à la gloire de la Coupe du monde, le match de samedi contre le Maroc offre au numéro 10 croate l’occasion de tirer sa révérence avec une victoire plutôt que la douleur d’une défaite en demi-finale. .”

Personne ne veut jouer à ce jeu. Mais maintenant qu’ils sont là, les rêveurs du Maroc et les guerriers de la Croatie vont tout donner.

L’histoire est là pour se faire et le seul enjeu est l’immortalité.



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By pfvz8

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