Une Argentine émue face à une Croatie tenace qui n’a montré aucun respect pour le récit.

Où: Stade de Lusail
Lorsque: 13 décembre, 22h00 (19h00 GMT)
Tête à tête: Argentine gagne : 2, Croatie gagne : 2, Nul : 1

Route vers les demi-finales :

Argentine

  • Défaite de l’Argentine 2-1 contre l’Arabie Saoudite
  • Battre le Mexique 2-0
  • Battre la Pologne 2-0
  • Battre l’Australie 2-1
  • Battre les Pays-Bas 3-2 aux tirs au but

Croatie

  • Match nul 0-0 avec le Maroc
  • Battre le Canada 4-1
  • Match nul 0-0 avec la Belgique
  • Battre le Japon 3-1 aux tirs au but
  • Battre le Brésil 4-2 aux tirs au but

L’Argentine affronte la Croatie dans une demi-finale de Coupe du monde qui oppose le flair sud-américain à la ruse de Luka Modric et à un remarquable esprit combatif.

L'Argentin Lionel Messi,
Messi faisait partie de l’équipe qui a perdu contre l’Allemagne lors de la finale de 2014 [Ariel Schalit/AP Photo]

Au Lusail Stadium, Lionel Messi, aujourd’hui âgé de 35 ans, tentera de guider l’Argentine en finale pour la deuxième fois en huit ans contre les finalistes battus en 2018.

Messi, qui a subi une défaite face à l’Allemagne lors de la finale de 2014, cherche désespérément à couronner une carrière extraordinaire en remportant enfin la Coupe du monde et en imitant une autre légende argentine, feu Diego Maradona.

L’attaquant du Paris Saint-Germain a joué un rôle central dans la victoire houleuse de vendredi en quart de finale contre les Pays-Bas, lorsqu’un record de 18 cartons jaunes a été montré et que des joueurs des deux côtés ont été impliqués dans une mêlée alors que l’arbitre luttait pour reprendre le contrôle.

Le match s’est terminé avec des joueurs argentins semblant narguer leurs adversaires néerlandais désemparés avant de sprinter pour célébrer après une victoire aux tirs au but.

Même Messi, normalement aux manières douces, a été pris dans le mauvais sang, criant des injures aux joueurs néerlandais alors qu’il était interviewé après le match.

Un point d’interrogation plane sur le vétéran Angel Di Maria et sa forme physique, le joueur de 34 ans ayant été largement utilisé comme remplaçant dans le tournoi malgré sa convalescence.

Messi, à 35 ans, disputant probablement sa dernière Coupe du monde, cherche désespérément à décrocher le seul titre majeur qui manque à sa vaste collection, mais il porte également le poids de la nation sur ses épaules.

La Croatie surprend à nouveau

La Croatie, qui a battu le Japon et le Brésil, favori avant le tournoi, aux tirs au but pour atteindre les quatre derniers, n’a pas remporté de match à élimination directe en temps normal lors d’un tournoi majeur depuis qu’elle a terminé troisième de la Coupe du monde 1998.

Cro
Luka Modric était sur le ballon en quart de finale de la Croatie contre le Brésil [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Bien qu’il l’ait fait à la dure, le pays de 3,9 millions d’habitants a surpris le monde du football en atteignant la finale il y a quatre ans, où la France a anéanti ses rêves avec une victoire 4-2.

La Croatie, avec le meneur de jeu du Real Madrid Modric toujours en tête sur le terrain à l’âge de 37 ans, a de nouveau défié les chances de se tenir au bord d’une deuxième finale consécutive.

Cette équipe croate est comme une éponge. Dirigé par Luka Modrićils absorbent une pression énorme et juste au moment où vous pensez qu’ils vont imploser, ils se disputent pour une dernière pression.

En l’absence de joueurs suspendus et sans problème de blessure après le retour du défenseur Borna Sosa, l’équipe de Zlatko Dalic déborde de confiance et est prête pour plus.

Le super-sub Bruno Petkovic, qui a marqué l’égalisation contre le Brésil, pourrait reprendre sa place de titulaire face à Andrej Kramaric tandis que Mario Pasalic devrait conserver la sienne en attaque.

Mardi soir, ce sera un affrontement entre deux milieux de terrain qui n’hésitent pas à partir à la casse. Les buts peuvent être précieux, mais avec Messi et Modric sur le terrain, le quotient de génie du jeu sera élevé.



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By pfvz8

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