Taipei, Taiwan – Des scènes de chaos ont éclaté le mois dernier dans la méga usine du fournisseur Apple Foxconn à Zhengzhou en Chine alors que les travailleurs, irrités par la quarantaine COVID-19 et les salaires impayés, se sont affrontés au personnel de sécurité.

Les manifestations sans précédent à “iPhone City” ont causé des retards importants pour les derniers modèles d’iPhone à la fin de l’année – la saison de vente la plus chargée d’Apple – mettant en péril sa séquence de croissance de 14 trimestres. Pour Apple, qui fabrique environ 90 % de ses produits en Chine, il n’y a pas de solution simple.

“Cela ne peut pas être résolu à court terme, vous ne pouvez pas construire des villes iPhone aussi facilement dans d’autres parties de l’Asie”, a déclaré Shehzad Qazi, directeur général du cabinet de conseil China Beige Book, à Al Jazeera.

“Les chaînes d’approvisionnement d’entreprises comme Apple sont incroyablement vulnérables car elles sont concentrées presque exclusivement en Chine”, a ajouté Qazi.

La crise a souligné l’augmentation des coûts d’exploitation dans le cadre de la stratégie chinoise “zéro-Covid” – que Pékin s’efforce de dénouer après près de trois ans de fermetures et de contrôles aux frontières – et a ajouté à l’urgence du géant de la technologie de réorienter ses chaînes d’approvisionnement.

Apple accélère ses plans pour que davantage de ses nouveaux produits soient fabriqués ailleurs, en particulier au Vietnam et en Inde, a rapporté le Wall Street Journal plus tôt ce mois-ci.

En mai, le directeur général Tim Cook, qui a cultivé des liens amicaux avec Pékin en acceptant de supprimer les applications politiquement sensibles et de stocker les données des utilisateurs chinois à la portée des autorités locales, a diverti le Premier ministre vietnamien Pham Minh Chinh sur le campus Apple Park à Cupertino, en Californie.

En septembre, Apple a annoncé qu’il avait commencé à produire son iPhone 14 phare en Inde, où il assemble des modèles plus anciens depuis 2017.

Apple n’a pas répondu à la demande de commentaire d’Al Jazeera.

Foxconn proteste
Les travailleurs de la méga usine du fournisseur Apple Foxconn à Zhengzhou se sont affrontés avec le personnel de sécurité lors de manifestations contre les protocoles COVID-19 et les salaires [File: Reuters]

La position dominante de la Chine dans la chaîne d’approvisionnement d’Apple s’est progressivement estompée ces dernières années. Jusqu’en 2019, la Chine était le principal emplacement d’environ 44 à 47 % des sites de production des fournisseurs d’Apple. La part de la Chine est tombée à 41 % en 2020, puis à 36 % en 2021.

JPMorgan a estimé qu’Apple pourrait fabriquer 25% de tous les iPhones en Inde d’ici 2025.

La tendance a soulevé des suggestions selon lesquelles l’investissement d’Apple en Chine pourrait avoir atteint un sommet. Pourtant, malgré le déplacement de la production, la présence profondément ancrée d’Apple dans le pays, où au moins 95 % de la fabrication d’iPhone a encore lieu, est susceptible de faire de la diversification un défi.

“Apple ne quitte pas la Chine”, a déclaré à Al Jazeera sous couvert d’anonymat un ancien dirigeant d’Apple qui travaillait en Chine.

La Chine a été une source clé de la rentabilité de l’entreprise, a déclaré l’ancien dirigeant, le marché du travail du pays étant optimisé pour répondre aux pics et aux creux du cycle de production saisonnier d’Apple.

La Chine, par exemple, facilite l’accès à la demande d’Apple à un vaste bassin de travailleurs migrants, permettant aux chaînes de montage de gonfler jusqu’à 1 million de travailleurs avant le lancement d’un nouvel iPhone et de réduire à une fraction de cela pendant les périodes plus calmes.

“Cela n’existe pas en Inde et le Vietnam n’a probablement pas la population nécessaire à l’échelle d’Apple”, a déclaré l’ancien dirigeant.

Les grappes industrielles chinoises profitent également à l’entreprise, a-t-il ajouté. De nombreux fournisseurs de premier plan sont prêts à travailler pour moins lorsqu’ils s’associent à Apple, afin qu’ils puissent apprendre de ses prouesses en matière de chaîne d’approvisionnement et, à leur tour, remporter plus de contrats avec des marques chinoises visant à refléter le succès d’Apple.

“Le modèle commercial d’Apple consiste à obliger les fournisseurs à se faire concurrence pour éviter de devenir trop dépendants d’un seul fournisseur”, a déclaré le dirigeant.

Pomme Chine
[File: Mike Segar/Reuters]

Apple semble se pencher davantage sur cette stratégie pour diffuser les risques de la chaîne d’approvisionnement.

En plus de se diversifier au Vietnam et en Inde, Apple prévoit également de contracter une cohorte plus large de fournisseurs en Chine également. La logique est que la sélection d’un plus grand nombre de gagnants parmi le groupe d’entreprises concurrentes empêchera l’émergence de points de défaillance uniques.

Les nouvelles restrictions de Washington empêchent les entreprises américaines de faire des affaires avec les entreprises les plus innovantes de l’écosystème technologique chinois, ce qui aggrave les maux de tête du snafus COVID de Pékin.

En octobre, Apple a annulé son contrat avec le principal fabricant chinois de puces mémoire Yangtze Memory Technologies après que l’entreprise a été mise sur liste noire dans le cadre de la campagne croissante du président américain Joe Biden visant à entraver le secteur technologique chinois au milieu de prétendus problèmes de sécurité nationale. Apple avait initialement prévu que la société chinoise fournisse à terme jusqu’à 40 % des transistors nécessaires sur tous les modèles d’iPhone.

Cela ne laisse à Apple d’autre choix que d’approfondir sa dépendance à l’égard de la chaîne d’approvisionnement dirigée par les États-Unis. Apple a depuis fait appel à son rival sud-coréen Samsung pour la mémoire flash NAND qu’il espérait que le Yangtsé fournirait, a rapporté DigiTimes le mois dernier.

Pendant ce temps, la société est sur le point d’accroître sa dépendance à l’égard de la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), le plus grand fabricant mondial de puces avancées. Apple a confirmé ce mois-ci qu’il utiliserait les processus de fabrication de puces à quatre nanomètres et à trois nanomètres du fabricant de puces taïwanais pour ses puces personnalisées des séries A et M.

Les tensions géopolitiques autour de Taïwan autonome, que Pékin revendique comme son propre territoire qui doit être «réunifié» par la force si nécessaire, s’ajoutent au mélange complexe de facteurs qui influencent les perspectives d’Apple pour la Chine. Alors que Washington ne reconnaît pas officiellement Taipei, Biden a indiqué à plusieurs reprises il engagerait les forces américaines pour défendre l’île en cas d’invasion chinoise.

Après avoir connu des années de stabilité entre les États-Unis et la Chine, Apple doit maintenant naviguer dans l’intensification de la concurrence géopolitique entre les deux plus grandes économies du monde, qui comprend l’un des points chauds les plus dangereux.

“La possibilité que la Chine puisse envahir Taïwan sonne l’alarme à Cupertino ainsi qu’à Washington”, a déclaré à Al Jazeera Philip Elmer-DeWitt, un journaliste technologique chevronné qui a couvert Apple pendant près de quatre décennies et dirige maintenant la publication en ligne Apple 3.0.

“Remarquez que Tim Cook et Joe Biden se sont présentés en Arizona pour le démarrage des nouvelles usines américaines de TSMC”, a ajouté Elmer-DeWitt, faisant référence à un événement récent au cours duquel TSMC a annoncé qu’il augmenterait son investissement pour la société américaine. usines de semi-conducteurs de 12 milliards de dollars à 40 milliards de dollars.

Pendant ce temps, l’incertitude demeure quant à savoir exactement comment et à quelle vitesse la Chine sortira du “zéro-Covid”. Bien que Pékin ait levé certaines de ses restrictions les plus draconiennes ces dernières semaines, des restrictions telles que la quarantaine pour les voyages internationaux demeurent, tandis que la propagation rapide du virus à travers la population a soulevé la perspective de perturbations importantes et de décès.

“Les investisseurs doivent comprendre que la fin du zéro-COVID va être un processus, pas un événement ponctuel”, a déclaré Qazi, ajoutant que les restrictions qui ont été levées pourraient être réimposées jusqu’à ce qu’une partie suffisante de la population ait été inoculée avec des vaccins à ARNm. .

“La Chine est devenue un endroit de plus en plus compliqué pour les entreprises étrangères – en particulier les entreprises américaines – pour opérer”, a déclaré Qazi. “Cela signifie que les entreprises occidentales et les pays occidentaux ressentiront un impact démesuré des politiques sociales et politiques de la Chine.”



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By pfvz8

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