Les décès se sont produits principalement dans deux villages de l’État oriental appauvri, où la vente et la consommation d’alcool ont été interdites en 2016.

Au moins 31 personnes sont mortes et plusieurs autres ont été hospitalisées dans l’État indien du Bihar après avoir consommé de l’alcool toxique, ont annoncé les autorités et les médias locaux.

Les décès se sont produits principalement dans deux villages de l’État oriental appauvri, où la vente et la consommation d’alcool ont été interdites en 2016 après que des groupes de femmes ont fait campagne contre les travailleurs pauvres qui dépensent leurs maigres revenus en buvant.

De telles interdictions sont en vigueur dans plusieurs États indiens, entraînant un marché noir florissant pour l’alcool bon marché fabriqué dans des distilleries clandestines non réglementées qui tue des centaines de personnes chaque année.

Lors du dernier incident, des hommes du district de Saran, à près de 60 km (37 miles) au nord de la capitale de l’État, Patna, ont commencé à vomir mardi avant que leur état ne se détériore.

Plusieurs personnes sont décédées sur le chemin de l’hôpital et d’autres sont décédées alors qu’elles étaient soignées mercredi et jeudi, les médias locaux faisant état de 31 morts. Les responsables craignent que le nombre de morts ne s’alourdisse encore.

L’officier supérieur de police Santosh Kumar a déclaré que plusieurs des personnes hospitalisées avaient perdu la vue.

Il a ajouté que les autorités ont réprimé les magasins d’alcool illicites dans la région. “Nous avons arrêté plus d’une douzaine de marchands d’alcool et en avons arrêté d’autres”, a déclaré Kumar à l’agence de presse AFP.

Alcool illicite en Inde
Un rouleau compresseur est utilisé pour détruire des bouteilles d’alcool saisies dans l’État indien du Gujarat [File: Ajit Solanki/AP]

Plusieurs partis d’opposition, dont le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), ont organisé des manifestations jeudi devant le bâtiment de la législature de l’État pour exiger que l’interdiction de l’alcool par l’État soit supprimée et qu’une compensation monétaire soit accordée aux familles endeuillées.

Sushil Modi, le chef de l’État du BJP, a déclaré que plus de 1 000 personnes sont mortes après avoir bu de l’alcool contaminé depuis que l’interdiction a été imposée il y a six ans.

Le ministre en chef du Bihar, Nitish Kumar, a rejeté les demandes de l’opposition et a déclaré que l’interdiction de la vente d’alcool n’était “pas mon souhait personnel mais une réponse aux cris des femmes de l’État”.

“Ceux qui boivent de l’alcool vont évidemment mourir. Nous avons un exemple dans ce cas », a-t-il déclaré aux journalistes en hindi.

Sur les quelque cinq milliards de litres d’alcool consommés chaque année dans le pays, environ 40% sont produits illégalement, selon l’International Spirits and Wine Association of India.

L’alcool illicite est souvent additionné de méthanol pour augmenter sa puissance. S’il est ingéré, le méthanol peut causer la cécité, des dommages au foie et la mort.

En juillet, 42 personnes sont mortes dans le État occidental du Gujarat après avoir bu de l’alcool de contrebande. Le Gujarat est un autre État indien où la fabrication, la vente et la consommation d’alcool sont interdites.

En 2020, environ 120 personnes sont mortes dans le État du nord du Pendjab dans un incident similaire.



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By pfvz8

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