Le président Joe Biden a souligné la nécessité de partenariats équilibrés avec les nations africaines, alors que les États-Unis cherchent à établir des relations plus solides et à accroître les échanges avec les pays du continent.

Lors d’une allocution lors d’un forum commercial d’ouverture à le Sommet des dirigeants États-Unis-Afrique Mercredi à Washington, Biden a déclaré que les pourparlers portaient sur « l’établissement de liens » ainsi qu’un « avenir partagé » pour les États-Unis et l’Afrique.

“Nous savons depuis longtemps que le succès et la prospérité de l’Afrique sont essentiels pour assurer un avenir meilleur pour nous tous”, a déclaré Biden à la foule de dirigeants politiques et commerciaux.

Il a souligné que les partenariats doivent être sur un pied d’égalité, « non pas pour créer une obligation politique ou favoriser la dépendance, mais pour stimuler un succès partagé ».

« Quand l’Afrique réussit, les États-Unis réussissent. Franchement, le monde entier réussit aussi », a-t-il déclaré.

Des délégués de 49 pays africains, ainsi que l’Union africaine, ont été invités au sommet de trois jours dans la capitale américaine, un suivi de la premier rassemblement de ce genre il y a huit ans sous le président Barack Obama.

Les pourparlers interviennent au milieu des efforts de Biden pour reconstruire les relations américaines à l’étranger, après quatre ans de politique étrangère «l’Amérique d’abord» sous son prédécesseur Donald Trump.

La compétition de Washington avec Pékinqui a investi en Afrique ces dernières années à un niveau qui a largement dépassé les États-Unis, s’est imposé en toile de fond des discussions de cette semaine.

Mais les responsables de l’administration Biden ont cherché à minimiser ce facteur dans ses efforts pour renforcer les liens avec les pays africains, soulignant plutôt que le sommet “est enraciné dans la reconnaissance que l’Afrique est un acteur géopolitique clé”.

Les pourparlers ont néanmoins suscité une réponse de la Chine, alors que le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Wang Wenbin a déclaré mercredi que les États-Unis devraient “respecter la volonté du peuple africain et prendre des mesures concrètes pour aider le développement de l’Afrique, au lieu de salir et d’attaquer sans relâche d’autres pays”.

Wang a déclaré lors d’un briefing qu’il est de la “responsabilité commune de la communauté internationale de soutenir le développement de l’Afrique”, ajoutant que “l’Afrique n’est pas une arène de confrontation entre grandes puissances ou une cible de pressions arbitraires de la part de certains pays ou individus”.

Kimberly Halkett d’Al Jazeera, rapportant de la Maison Blanche mercredi après-midi, a déclaré que les États-Unis étaient préoccupés “par l’influence que la Chine, ainsi que la Russie, ont pu exercer [in Africa] ces dernières années, notamment sous la précédente administration de Donald Trump ».

Biden fait également du «contrôle des dégâts», a rapporté Halkett, après Trump a fait référence aux nations africaines en tant que “pays connards” pendant son mandat, suscitant l’indignation internationale. “Il y a des réparations à faire dans ces relations”, a-t-elle déclaré.

Les États-Unis s’engagent à investir davantage

Au cours des derniers jours, l’administration Biden a déployé une série de promesses pour renforcer l’engagement avec l’Afrique, y compris un engagement prévu de 55 milliards de dollars au cours des trois prochaines années, a déclaré aux journalistes le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan plus tôt cette semaine.

Mercredi, Washington a annoncé plus de 15 milliards de dollars d'”engagements, d’accords et de partenariats bilatéraux en matière de commerce et d’investissement” avec l’Afrique, notamment sur des questions clés telles que l’énergie et les infrastructures durables.

Les États-Unis ont également signé un protocole d’accord avec le secrétariat de la Zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA), qui dit la Maison Blanche créera un marché de 3,4 billions de dollars à l’échelle du continent.

“Le commerce repose sur une infrastructure fiable pour soutenir et sécuriser des chaînes d’approvisionnement résilientes, et l’amélioration des infrastructures de l’Afrique est essentielle à notre vision de construire une économie mondiale plus forte”, a déclaré Biden lors de son discours de mercredi.

Il a également énuméré les entreprises qui avaient conclu des accords lors du sommet jusqu’à présent, notamment General Electric et Cisco Systems.

Les dirigeants africains avaient appelé à davantage d’investissements de la part des entreprises et des agences américaines pour tirer parti des vastes ressources foncières et de la population jeune de l’Afrique.

“Au lieu d’exporter des matières premières, les États-Unis devraient trouver une opportunité d’investir”, a déclaré le président kenyan William Ruto. “Ils ont les machines, ils ont le savoir-faire, afin qu’ils puissent produire pour le continent africain en Afrique.”

Citant des projections selon lesquelles le secteur agroalimentaire africain va plus que tripler pour atteindre 1 billion de dollars d’ici 2030, Ruto a déclaré que les capitaux américains peuvent aider à résoudre le déficit d’infrastructures physiques du continent pour débloquer la croissance.

Réunions sur les élections, les zones de conflit

Plus tard mercredi, Biden organisera une petite réunion présidentielle avec certains des dirigeants africains dont les pays organiseront des élections en 2023, suivie d’un dîner à la Maison Blanche pour tous les dirigeants et leurs conjoints.

Entre-temps, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a participé à des réunions bilatérales avec des chefs d’État africains en marge du sommet, avec un accent particulier sur les efforts de résolution des conflits et des tensions politiques.

Mercredi, Blinken a rencontré Le président tunisien Kais Saied et a souligné l’importance d’élections “libres et équitables” dans ce pays d’Afrique du Nord plus tard ce mois-ci, “ainsi que des réformes inclusives pour renforcer les freins et contrepoids démocratiques et la protection des libertés fondamentales”.

Les législateurs et les groupes de défense des droits aux États-Unis ont a appelé l’administration Biden à faire pression sur Saied pour qu’il arrête ce qu’ils décrivent comme le « recul démocratique » du pays nord-africain.

Blinken a également accueilli un novembre accord de cessez-le-feu conclu pour la région nord du Tigré déchirée par le conflit en Éthiopie lors de discussions avec le Premier ministre Abiy Ahmed mardi.

“Le secrétaire a exhorté la mise en œuvre accélérée de l’accord et l’accès aux zones de conflit par les observateurs internationaux des droits de l’homme”, a déclaré le Département d’État dans une lecture de la rencontre avec Abiy.

“Le secrétaire Blinken et le Premier ministre ont également discuté de la nécessité urgente pour toutes les forces érythréennes de quitter l’Éthiopie, ce qui doit se produire en même temps que le désarmement des combattants tigréens”.



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By pfvz8

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