La tempête hivernale mortelle emprisonne les gens dans les voitures, provoque des pannes de courant et tue au moins 24 personnes alors que les températures chutent de façon drastique.

UNE tempête glaciale a tué au moins 24 personnes à travers les États-Unis et devrait faire plus de victimes après avoir piégé certains résidents à l’intérieur de maisons et de voitures et coupé l’électricité de plusieurs centaines de milliers de foyers et d’entreprises.

Environ 60% de la population américaine a fait face à une sorte d’avis ou d’avertissement météorologique hivernal, et les températures ont chuté considérablement en dessous de la normale de l’est des montagnes Rocheuses aux Appalaches, a annoncé dimanche le National Weather Service.

Selon NBC News, basé aux États-Unis, 28 personnes sont mortes jusqu’à présent dans des incidents liés aux conditions météorologiques à travers le pays, tandis que CNN a signalé un total de 26 décès.

Le restaurant Hoak's est recouvert de glace à cause des embruns du lac Érié lors d'une tempête hivernale qui a frappé la région de Buffalo à Hambourg, New York
Un restaurant est recouvert de glace à cause des embruns du lac Érié lors d’une tempête hivernale qui a frappé la région de Buffalo à Hambourg, New York [Kevin Hoak via Reuters]

Quelque 1 346 vols intérieurs et internationaux ont été annulé dès dimanche matin, selon le site de suivi FlightAware.

L’ampleur de la tempête a été presque sans précédent, s’étendant des Grands Lacs près du Canada au Rio Grande le long de la frontière avec le Mexique.

Le blizzard meurtrier a déchaîné toute sa fureur sur Buffalo, New York, le jour de Noël, piégeant les gens dans leurs voitures, provoquant des pannes de courant et forçant la fermeture de l’aéroport jusqu’à lundi.

Le National Weather Service a déclaré que le total de neige à l’aéroport international de Buffalo Niagara s’élevait à 43 pouces (109 centimètres) dimanche matin.

Tempête de bisons
La tempête glaciale devrait faire plus de victimes après avoir piégé certains résidents à l’intérieur des maisons et coupé l’électricité de plusieurs centaines de milliers de foyers et d’entreprises [Bridget Haslinger/AP]

Les responsables ont déclaré que le nombre de morts de la tempête était passé de trois à sept du jour au lendemain dans la région de Buffalo.

« Cela restera dans l’histoire comme la tempête la plus dévastatrice de Buffalo. Celui-ci est pour les âges et nous sommes toujours au milieu de celui-ci », a déclaré la gouverneure de New York, Kathy Hochul.

La lumière du jour de dimanche a révélé des voitures presque couvertes de congères de neige de 6 pieds (1,8 mètre) et des milliers de maisons, certaines ornées d’étalages de vacances non éclairés, sombres par manque d’électricité.

Alors que la neige tourbillonnait dans les rues intactes et impraticables, les prévisionnistes ont averti qu’un à deux pieds de neige supplémentaire était possible dans certaines régions jusqu’à lundi matin au milieu de rafales de vent de 64,37 kilomètres à l’heure (40 milles à l’heure).

“Ce n’est pas le Noël qu’aucun d’entre nous n’espérait ni n’attendait, mais essayez de passer un Noël aussi joyeux que possible aujourd’hui”, a tweeté le directeur du comté d’Erie, Mark Poloncarz.

La tempête a coupé l’électricité dans les communautés du Maine à Seattle aux États-Unis. Mais la chaleur et les lumières étaient progressivement rétablies dans tout le pays.

Selon PowerOutage.us, moins de 300 000 clients étaient sans électricité dimanche matin – contre un pic de 1,7 million. Les responsables ont déclaré que les pannes d’électricité se poursuivraient pendant les prochains jours.

Pendant ce temps, plus de 50 personnes ont été hospitalisées dans l’ouest du Canada après qu’un autobus de passagers s’est écrasé sur une autoroute, ont annoncé les autorités.

La cause de l’accident de samedi soir, qui s’est produit sur une autoroute à quelque 330 km (200 miles) à l’est de Vancouver dans une région de la Colombie-Britannique touchée par des jours de mauvais temps hivernal, n’a pas encore été fournie.

L’autorité sanitaire régionale Interior Health a tweeté que 53 patients étaient traités dans trois hôpitaux, mais a déclaré qu’elle ne pouvait pas encore donner de détails sur l’état des patients.

Une partie de l’autoroute touchée par l’accident a été fermée jusqu’à dimanche matin, ont tweeté les autorités provinciales des transports.

L’accident s’est produit alors que des conditions météorologiques brutales s’abattent sur de vastes étendues d’Amérique du Nord, bloquant les transports et causant de nombreux accidents mortels au cours de l’une des périodes de voyage les plus achalandées de l’année.





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By pfvz8

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