Aujourd’hui, le Liban a un énorme trou de 72 milliards de dollars dans ses finances nationales. Ce chiffre seul, quelle que soit la mesure de la loi, des mathématiques ou de la logique, devrait signifier que les banques libanaises sont en faillite. Pourtant, depuis le début de la crise financière, les banques libanaises et leur supposé régulateur, la Banque du Liban (BDL), ont avancé un argument ontologique bizarre pour éviter de rembourser leurs déposants et de déclarer officiellement faillite.

Bien qu’il n’y ait pas de contrôle officiel des capitaux, plus de 60 banques commerciales du pays ont adopté la politique selon laquelle un dollar américain n’est pas vraiment un dollar américain s’il a été déposé dans une banque libanaise avant la crise financière. Au lieu de cela, affirment-ils, un dollar d’avant la crise est égal à une livre libanaise et ne peut être retiré qu’à un taux fortement réduit – environ 90 % de moins que la valeur actuelle d’un dollar américain sur le marché noir.

Mais tous les dollars américains déposés dans ces mêmes banques après la crise financière seraient des dollars « frais », et donc, ils peuvent être retirés ou échangés contre une autre devise à leur valeur réelle à tout moment. Les banques libanaises prétendent essentiellement que toutes les dettes envers les déposants ne sont pas égales.

Naturellement, des millions de Libanais ne sont pas d’accord avec cela.

Après avoir enduré cette politique absurde pendant trois longues années, quelques déposants désespérés ont pris les choses en main.

Il y a presque toutes les semaines braquages ​​bancaires à travers le Liban, mais avec une tournure : les gens ont menacé d’utiliser la violence dans les banques non pas pour voler l’argent des autres, mais pour avoir accès à leur propre épargne. Certains pensent que, aussi justifiée que soit la colère des déposants, la menace de violence est un pas trop loin. Mais quand vous pensez à la façon dont ces personnes ont perdu leur maison ou se sont retrouvées incapables de subvenir aux besoins les plus élémentaires de leur famille, y compris la nourriture, l’éducation et les soins médicaux, – simplement parce qu’une banque ne leur donne pas accès à leur propre argent – cela devient difficile de comparer ces actes à des braquages ​​de banque « normaux ».

Dans tout pays doté d’un contrat social fonctionnel, la distinction inventée par le secteur bancaire entre l’argent « frais » et « l’ancien » aurait été portée devant les tribunaux, et un juge sensé aurait ordonné à la banque de payer ou de déclarer faillite – mais pas au Liban. . Au Liban, le pouvoir judiciaire a tellement peur de s’attaquer aux banques – dont beaucoup appartiennent à des élites politiques – qu’il autorise la poursuite du vol en col blanc des banques, invoquant des « circonstances exceptionnelles ».

Les hold-up bancaires ont déjà obtenu des résultats favorables. De nombreux déposants menaçant les banques de violence ont réussi à récupérer une grande partie de leur épargne. Et ils forcent également les revendications comptables créatives de la banque dans un coin juridique. En se faisant juger, les déposants ont mis sous les projecteurs juridiques les politiques indéfendables des banques et leur complicité dans ce que la Banque mondiale a qualifié de « dépression délibérée ».

Les résultats de ces essais sont révélateurs. Les déposants arrêtés n’ont pas encore fait l’objet de poursuites pénales formelles pour leurs actions, la plupart recevant des sanctions clémentes infligées lors des négociations préalables au procès. Les juges ont été indulgents, et pour cause : après tout, comment un juge peut-il juger moral de punir sévèrement quelqu’un pour avoir simplement tenté de reprendre ce qui lui appartient légalement ?

En réponse, les banques n’ont pu que renforcer la sécurité dans les succursales et mettre en œuvre des grèves conçues pour opposer le public à ceux qui procédaient à des braquages.

Au-delà de cela, les banques ont peu d’options, car il n’y a qu’une seule façon de résoudre les problèmes à l’origine des hold-up – en déclarant faillite et en liquidant leurs actifs pour payer leurs débiteurs (c’est-à-dire les déposants). Cependant, en vertu de la loi libanaise n° 2/67 (également connue sous le nom de « loi Intra ») qui régit les procédures d’insolvabilité des banques commerciales libanaises, une déclaration de faillite pourrait entraîner la liquidation des biens personnels – yachts, voitures, biens – des dirigeants de banque , et les élites détenant des parts et des postes de direction dans ces banques ne semblent pas avoir l’intention de prendre ce risque.

Ce n’est pas seulement la loi libanaise que les banques commerciales enfreignent en refusant d’assumer leur responsabilité à l’égard des déposants et en tentant de dévaluer leur épargne pour se sauver. Ils cassent aussi réglementation bancaire internationale développé au lendemain de la crise financière de 2008. En effet, même le Fonds monétaire international a déclaré que tout processus de restructuration bancaire devrait protéger les petits dépôts (la grande majorité des comptes) à leur pleine valeur.

En outre, en confisquant arbitrairement les économies de leurs déposants, ces banques violent également le droit international des droits de l’homme, agissant en violation directe de la Déclaration universelle des droits de l’homme des Nations Unies, du Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels et du Pacte international sur les droits civils et politiques.

Malgré tout cela, la communauté internationale n’a pris aucune mesure concrète pour empêcher les banques d’aggraver les souffrances du peuple libanais à leur profit. Il ne fait aucun doute que des sanctions significatives de la part des États-Unis ou de l’UE feraient pression sur les élites politiques protégeant ces banques pour qu’elles fassent ce qu’il faut et entament le processus de restitution au peuple libanais de ce qui leur revient de droit.

Alors que les hold-up bancaires ont fourni des résultats positifs pour ceux qui étaient assez désespérés pour les tenter, ils ont également créé un dangereux précédent – où les actions de vigilance restent impunies parce que l’état de droit a déjà été sapé par les actions illégales des banques. En période de désespoir, cela ne fait qu’encourager les gens à recourir à la violence pour récupérer ce qui leur revient de droit.

Si la communauté internationale et la justice libanaise n’agissent pas rapidement pour mettre les banques libanaises au pas, le pays entrera dans un cycle de violence qu’il aura du mal à briser : il y aura plus de braquages ​​bancaires, plus de faim, plus de choléra, plus de des morts et peut-être même un conflit actif.

Si la communauté internationale et les élites libanaises responsables de cette crise veulent éviter ce sombre scénario, elles devraient développer rapidement une meilleure perception ontologique de qui vole qui lorsque les crimes des banques transforment des parents désespérés en militants armés.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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