Les vacances sont là, et nous sommes nombreux à nous adonner aux sucreries, notamment au chocolat. Mais ce plaisir coupable apparemment anodin a un coût caché : la production de chocolat dévaste nos forêts.

Nous devons le goût addictif du chocolat à un petit arbre à feuilles persistantes appelé cacao. Pour faire du chocolat, les cosses de graines de cacao sont cueillies à la main et fendues. Ensuite, les fèves de cacao sont fermentées, séchées, torréfiées et fondues. Enfin, d’autres ingrédients comme l’huile, le sucre et le lait sont ajoutés pour compléter le processus.

Mais d’où vient le cacao ? Les cacaoyers se portent bien dans les climats chauds et humides et sont couramment observés sous les tropiques. Aujourd’hui, environ 70 % de l’approvisionnement mondial en cacao provient d’Afrique de l’Ouest. La Côte d’Ivoire est le leader mondial de la production de cacao, suivie du Ghana et du Nigeria. Et tous ces pays sacrifient leurs précieuses forêts pour répondre à notre insatiable demande de chocolat.

La Côte d’Ivoire, par exemple, a perdu 80 pourcent de son couvert forestier au cours des 50 dernières années, principalement en raison de l’expansion des plantations de cacao. Le sol naturel contient de meilleurs nutriments que les champs de cacao déjà cultivés. Cela conduit à défricher régulièrement les forêts pour permettre la culture du cacao. La déforestation liée à la culture du cacao laisse non seulement notre planète sans poumons, mais laisse également la faune, en particulier les éléphants et les chimpanzés, sans foyer approprié.

Un autre ingrédient souvent utilisé dans le chocolat est l’huile de palme. Le palmier à huile est une culture très efficace, capable de produire de grandes quantités d’huile sur de petites surfaces presque toute l’année. Cependant, tout comme le cacao, la culture du palmier à huile est à l’origine d’une forte déforestation, notamment dans les pays leaders de l’effort de production, à savoir l’Indonésie et la Malaisie.

Les forêts jouent un rôle essentiel dans la stabilisation de notre climat. Ils absorbent les gaz à effet de serre en excès, filtrent les polluants, augmentent les précipitations et contrôlent les inondations. Ils abritent 80 pourcent de la biodiversité terrestre, et 1,6 milliard personnes, soit un cinquième de la population mondiale, dépendent directement des forêts pour leur subsistance.

Pendant une urgence climatique, nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à consommer un produit qui détruit lentement notre meilleure arme contre le changement climatique.

La bonne nouvelle est que nous n’avons pas à renoncer à notre plaisir coupable. Nous pouvons avoir notre gâteau (au chocolat) et le manger aussi. Il existe des façons de produire et de consommer du cacao et de l’huile de palme qui sont durables, et des mesures sont prises pour s’assurer que nous pouvons continuer à profiter du chocolat sans nuire à la planète.

Ce mois-ci, l’Union européenne, premier consommateur mondial de cacao, a adopté une législation qui garantit que les produits vendus à l’intérieur de ses frontières ne seront pas liés à la destruction ou à la dégradation des forêts. Désormais, les entreprises faisant des affaires en Europe devront délivrer des certificats de diligence raisonnable indiquant la source exacte de leurs matières premières. Tout produit lié à la déforestation sera interdit d’importation dans l’UE. Au cours de l’année à venir, la plupart des consommateurs de l’UE disposeront d’une gamme de chocolats respectueux du climat dans leurs rayons.

D’autres efforts sont également en cours pour garantir que la production de cacao ne nuise pas à l’environnement et ne contribue pas au changement climatique. L’Initiative Cacao et Forêts, par exemple, est un engagement des pays producteurs de cacao et des principales entreprises de chocolat et de cacao à mettre fin à la déforestation, à restaurer les forêts et à arrêter la conversion des terres forestières pour la production de cacao. L’initiative a été lancée en 2017 et ses objectifs sont déjà mis en œuvre en Côte d’Ivoire et au Ghana. Trente-trois entreprises représentant environ 85 % de la consommation mondiale de cacao ont publié des plans d’action pour mettre en œuvre les objectifs de cette initiative.

Il existe également plusieurs certification pour le cacao, tels que Organic, Fairtrade et Rainforest Alliance, qui permettent aux consommateurs de savoir que les produits qu’ils achètent ont été produits de manière durable sans nuire à l’environnement ni exploiter les travailleurs.

En tant que consommateurs, nous sommes très puissants. Nous pouvons utiliser notre pouvoir d’achat pour promouvoir une production durable qui concilie rentabilité, protection de l’environnement et sauvegarde des droits du travail.

Alors cette année, faites quelque chose pour la planète et ne laissez pas votre chocolat festif contribuer à la dégradation de l’environnement et au changement climatique. Si vous envisagez toujours d’acheter du chocolat pour les fêtes de fin d’année, assurez-vous que chaque article est durable, afin que votre achat soit un régal non seulement pour les communautés dépendant de la culture durable du cacao, mais aussi pour la planète entière.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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