Doha, Qatar – Lorsque le Qatar a été annoncé comme hôte de la Coupe du monde 2022 il y a 12 ans, Aisha al-Ali et son mari s’étaient récemment mariés et commençaient à construire leur nouvelle maison à Rawdat al-Hamama, un village voisin de Lusail, la deuxième plus grande ville du Qatar. .

Son mari avait des doutes, disant que l’endroit était trop éloigné, mais elle lui a assuré qu’avec le tournoi qui approchait, “je suis sûr que le Qatar va changer”.

Elle avait raison. En un peu plus d’une décennie, des routes, des autoroutes et des ponts ont été construits, reliant facilement l’ensemble du pays.

Depuis qu’il est droits d’hébergement attribués en 2010, le Qatar a dépensé plus de 200 milliards de dollars pour développer et améliorer ses infrastructures, y compris la construction de sept nouveaux stades de football.

“Nous n’avions que 12 ans pour construire l’infrastructure, construire ces autoroutes, nous assurer [Qatar] a des transports en commun et des routes pour un accès facile à tous les stades », explique al-Ali, une mère de trois enfants dans la quarantaine.

“Pour aller de ma nouvelle maison à mes beaux-parents ou à mes parents, à l’époque cela me prenait une demi-heure, maintenant cela me prend 15 minutes”, dit-elle, faisant référence aux autoroutes et aux routes construites au fil du temps.

“Nous sommes si fiers d’accueillir la Coupe du monde et les réalisations du Qatar”, a déclaré al-Ali, ajoutant que l’événement lui-même est un “moment” qu’elle attendait depuis 2010.

Comme c’est la première fois qu’un pays arabe et musulman du Moyen-Orient accueille « un grand événement tel que la Coupe du monde… il est temps pour nous de briller », a déclaré al-Ali.

“Il est temps pour nous de montrer au monde que nous faisons partie de vous, nous sommes aussi bons que vous pour l’héberger. Le sport unit toutes les nations ensemble.

“Ce n’est pas seulement le Qatar qui accueille la Coupe du monde, c’est toute la région qui l’accueille.”

“Un événement dont le monde entier peut profiter”

Cheikh Suhaim al-Thani, 31 ans, directeur de l’Autorité des zones franches du Qatar, qui aide les entreprises étrangères souhaitant travailler dans le pays, a déclaré à Al Jazeera que l’événement sportif n’est pas seulement un accomplissement qatari mais un “pour tous les Arabes, les musulmans et n’importe qui”. qui aime vraiment le football ».

“Le Qatar est le plus petit pays à avoir jamais été en mesure de répondre aux besoins d’un tel tournoi”, a déclaré al-Thani, visiblement fier.

L’ensemble du pays ne comprend que 11 586 kilomètres carrés (4 473 miles carrés), ce qui le rend plus petit que la ville australienne de Sydney. Il ne faut que 200 km (124 miles) pour atteindre le point le plus au nord du Qatar depuis l’extrême sud de la péninsule.

Al-Thani regardera huit matchs dans les stades mais a prévu des soirées amusantes avec ses amis pour d’autres matchs dans son majlis, une salle traditionnelle dans les maisons qataris où les amis, la famille et les membres de la communauté se réunissent pour socialiser.

Cheikh Suhaim al-Thani
“Le Qatar est le plus petit pays à avoir jamais été en mesure de répondre aux besoins d’un tel tournoi”, a déclaré Cheikh Suhaim al-Thani. [Showkat Shafi/Al Jazeera]

L’arôme de l’encens arabe populairement connu sous le nom de bakhoor remplit l’air de son majlis, une partie étendue de sa maison à la périphérie de la capitale qatarie, Doha.

Al-Thani pense que l’événement peut montrer aux sceptiques occidentaux comment un pays arabe, musulman et du Moyen-Orient peut réussir un si grand événement.

Il a déclaré qu’il estimait que le récit général des médias occidentaux sur le Qatar accueillant la Coupe était négatif et déséquilibré.

“Ces [media] les comptes ne décrivent pas à quel point le Qatar s’est transformé au fil des ans », a-t-il déclaré.

“Le Qatar s’est transformé au-delà de toute reconnaissance au cours des dernières années, nous sommes plus verts, il y a tellement d’innovation, de transformation numérique. Tout cela s’est réuni juste à temps pour la Coupe du monde. C’est l’heure de la fête », a-t-il déclaré.

Changements dans la société

Pour Maha Kafoud, 21 ans, étudiante qui a étudié la psychologie à Melbourne, en Australie, ce n’est pas seulement l’infrastructure du pays qu’elle a vu changer sensiblement au fil des ans.

Depuis son dernier retour au Qatar pour une visite en janvier 2020, elle a commencé à remarquer des changements au sein de la société qatarienne.

« Avant, si une femme qatarie ne portait pas d’abaya, tout le monde paniquerait, la regarderait et la jugerait. Mais depuis que je suis de retour, je porte des sweats à capuche et je fais le tour de Doha dans tous les nouveaux lieux et tout, et vraiment personne ne s’en soucie », a déclaré Kafoud.

« J’ai vu [Qatari] hommes et femmes ensemble et personne ne sourcille quand ils voient cela non plus », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’avec tant de personnes du monde entier arrivant au Qatar, le changement est « une chose attendue ».

Depuis son retour au début du mois pour regarder la Coupe du monde, Kafoud a déclaré que le pays se sent “encore plus progressiste et accueillant … tout cela tout en conservant notre culture et nos traditions”.

Présenter “notre culture”

Kafoud était présent dimanche cérémonie d’ouverture avec son père, un passionné de football qui a pratiqué ce sport pendant 20 ans lorsqu’il a créé sa propre équipe locale au Qatar appelée Al-Matar Al-Qadeem.

“Ce fut un événement historique dont je me souviendrai pour le reste de ma vie”, a déclaré Kafoud.

« Nous avons vraiment montré notre culture au monde entier… Sachant que des millions de personnes ont vu notre façon de danser, entendu nos chansons, entendu le Coran joué ; c’était juste une si belle chose.

Danseurs d'épée à la cérémonie d'ouverture
Des danseurs d’épée sont vus lors de la cérémonie d’ouverture au stade Al Bayt de Doha, au Qatar [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

L’acteur oscarisé Morgan Freeman a raconté le segment d’ouverture, disant aux téléspectateurs: “Nous nous réunissons tous ici dans une grande tribu.”

Aux côtés de Freeman, Ghanim al-Muftah, un Qatari de 20 ans né avec une maladie rare qui entrave le développement de la colonne vertébrale inférieure, était présent. Il a récité un verset du Saint Coran appelant à l’unité mondiale.

« Ô humanité ! En effet, nous vous avons créés à partir d’un mâle et d’une femelle, et nous avons fait de vous des peuples et des tribus pour que vous appreniez à vous connaître », a-t-il récité.

Pour le match d’ouverture où Le Qatar a joué contre l’Equateurenviron 60 000 fans étaient entassés dans le stade Al Bayt de la ville d’Al-Khor, dont l’extérieur a été conçu pour ressembler à une tente bédouine traditionnelle.

Des feux d’artifice, des chants et des danses ont marqué la cérémonie d’ouverture, avec des représentations mêlant des thèmes de la tradition qatarienne à d’autres cultures.

“Ce fut un tel moment de fierté pour moi et je pense aussi à tous les Qataris, même les étrangers… nous étions tous en larmes”, a déclaré Kafoud.

“Je ne pense pas que cela ait jamais été fait auparavant, où nous [Qataris] ont pu montrer une partie de notre héritage arabe et musulman au monde entier.

[Al Jazeera]
Environ 60 000 fans entassés dans le stade Al Bayt, dont l’extérieur a été conçu pour ressembler à une tente bédouine traditionnelle [Katya Bohdan/Al Jazeera]

Espère plus de changement

Même après la fin de la Coupe du monde, Kafoud a déclaré qu’elle “avait hâte de voir le changement” qu’elle espère suivre.

“J’espère que ces 28 jours influenceront [Qatari] société à devenir plus ouverte d’esprit et plus accueillante envers les étrangers en général. Bien qu’il y ait beaucoup d’étrangers ici – il y a plus d’étrangers que de Qataris – mais il y a une fracture, une séparation, et j’espère qu’après la Coupe du monde, ce sera plus uni.

La famille al-Ali et leurs trois enfants sont ravis de voir les matchs de football en personne et ont acheté des billets pour six matchs différents dans différents stades pour vivre « l’expérience complète ».

Leur maison, qu’ils craignaient autrefois d’être trop isolée, se trouve désormais à proximité de l’un des stades accueillant le tournoi à Lusail, notamment des matchs avec le Portugal et l’Argentine, des équipes que la famille encouragera depuis les tribunes.

« Nous sommes fan de [Argentina’s Lionel] Messi et [Portugal’s Cristiano] Ronaldo et moi comprenons que c’est leur dernière Coupe du monde… donc c’est agréable de venir voir », a déclaré al-Ali.

“J’ai été à la Coupe arabe, et j’ai été à la Coupe d’Asie, donc c’est tellement excitant d’assister maintenant à une Coupe du monde… Le Qatar nous a apporté la Coupe du monde, nous devons donc en profiter, y assister et en faire l’expérience. .”





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By pfvz8

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