Oulan-Bator, Mongolie – Dulamsuren Demberel, un berger de 58 ans qui vit à huit heures de route d’Oulan-Bator, la capitale mongole, a chaque mois plus de mal à faire fonctionner le budget familial.

Les prix de la farine et du riz, parmi les denrées de base que les éleveurs mongols ne peuvent pas produire eux-mêmes, ont grimpé en flèche en raison de la guerre en Ukraine, avec une inflation globale de 14,5 %.

Pire encore, le bond de 40 % du prix du charbon, ainsi que les pénuries les manifestations récentes ont accusé sur le vol présumé par des fonctionnaires corrompus de 385 000 tonnes de charbon à vendre en Chine.

En Mongolie, où les températures hivernales descendent souvent en dessous de -35°C, environ 60 % de la population vit dans des gers – des tentes traditionnelles – qui ne sont pas connectées au réseau de chauffage et d’eau de l’ère soviétique, mais chauffées à l’aide de poêles à charbon. . Plus d’un quart des ménages sont composés d’éleveurs comme Demberel, qui déplacent leurs troupeaux et leurs gers plusieurs fois par an.

La Mongolie, où les températures hivernales descendent souvent en dessous de -35°C, est aux prises avec la flambée des prix de l’énergie [Courtesy of Antonio Graceffo]

“La dernière fois que je suis allé au soum, ils ne vendaient même pas de charbon”, a déclaré Demberel, qui partage son ger avec son mari, son deuxième fils aîné, sa femme et ses cinq enfants, à Al Jazeera, faisant référence au district provincial. tout près d’ici.

Pendant ce temps, Demberel, dont la mauvaise santé du mari l’empêche de travailler, a du mal à justifier le voyage jusqu’à Oulan-Bator pour vendre des moutons, de la laine et du lait, dont les prix sont en baisse alors même que les prix de l’essence montent en flèche. La Mongolie produit du pétrole mais, sans moyen rentable de le raffiner en essence, exporte la quasi-totalité de celui-ci vers la Chine.

Alors que les exportations vers la Chine ont diminué ces derniers mois alors que l’économie mongole ralentit sous les restrictions strictes du COVID-19, les prix de l’essence ont augmenté de 65% depuis que la Russie a lancé sa guerre en Ukraine en février.

“A moins que vous ne vendiez plus de 30 moutons ou quelque chose comme ça, ça ne vaut pas la peine, même si nous pouvons vendre en ville à un prix plus élevé”, a déclaré Demberel.
“C’est trop loin. Payer l’essence et d’autres dépenses reviendrait à la même chose que de le vendre dans le soum, à moins que vous n’en vendiez beaucoup.

La Mongolie, l’un des pays les moins peuplés du monde, est économiquement pressée par la Chine et la Russie, ses deux voisins géants, qui ont historiquement dominé son vaste territoire.

Alors que la guerre de la Russie en Ukraine a fait monter en flèche les prix de l’énergie, l’affaiblissement de l’économie chinoise a freiné le commerce alors même que certains Mongols remettent en question les exportations de charbon et d’autres ressources précieuses de leur gouvernement vers leur voisin du sud.

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De nombreux ménages mongols sont chauffés à l’aide de poêles à charbon [Courtesy of Antonio Graceffo]

La Mongolie dépend de la Russie pour l’électricité, l’essence, le carburant d’aviation, le gaz de pétrole liquéfié (GPL) et le diesel, dont environ 60 % proviennent de son voisin du nord.

La Chine représente plus de 80 % des exportations totales de la Mongolie, 60 % de ses importations et plus de 40 % de son produit intérieur brut (PIB). La dépendance de la Mongolie vis-à-vis de ses grands voisins est immédiatement évidente en visitant n’importe quel magasin, où les emballages sont recouverts d’écritures chinoises et russes.

“Bien sûr, nous dépendons entièrement de la Chine et de la Russie”, a déclaré Narangerel, un homme d’affaires de 57 ans à Oulan-Bator, à Al Jazeera.

« Nous dépendons de la Chine en termes d’économie, et nous dépendons de la Russie pour l’électricité. De plus, nous achetons 90 % de notre charbon et de notre pétrole à la Russie. Tous les autres biens de consommation viennent de Chine.

La Mongolie a obtenu son indépendance en 1921, après près de 300 ans de règne de la dynastie chinoise Qing. Jusqu’à l’effondrement du communisme au début des années 90, la République populaire mongole socialiste fonctionnait comme un État satellite de l’Union soviétique.

Les anciens territoires mongols, Touva, la Bouriatie et l’Altaï font partie de la Fédération de Russie actuelle, tandis que la Chine contrôle la zone géographique de la Mongolie méridionale en tant que région autonome de Mongolie intérieure.

Alors que la Mongolie est indépendante, Moscou et Pékin continuent d’exercer une influence significative sur le pays. Après la visite du Dalaï Lama à Oulan-Bator en 2016, la Chine a puni la Mongolie en fermant la frontière. Bien qu’il soit le chef spirituel de la foi bouddhiste tibétaine, pratiquée par la majorité des Mongols, le Dalaï Lama n’a pas été réinvité.

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Le mari de Herder Dulamsuren Demberel est incapable de travailler en raison d’une mauvaise santé [Courtesy of Antonio Graceffo]

Les Mongols ont eu un avant-goût de ce à quoi ressemblerait le découplage de la Chine en 2020 lorsque les frontières ont été fermées dans le cadre des blocages du COVID-19 en Chine.

L’économie mongole s’est contractée de 4,4 %, incitant les entreprises à licencier des dizaines de milliers de travailleurs. Le chômage a culminé à 8,5 % en avril 2021 avant de baisser à 5,4 % au troisième trimestre de cette année. Les éleveurs n’étaient pas considérés comme des chômeurs, même si beaucoup ne pouvaient pas se rendre en ville pour vendre de la viande ou du lait au plus fort de la pandémie.

Bien que l’économie ait rebondi, la reprise reste fragile en raison du ralentissement économique de la Chine et des perspectives économiques mondiales incertaines.

Les recettes minières, qui représentent plus de 20 % du PIB, ont chuté de près d’un quart au cours des deux premiers mois de 2022 par rapport à l’année précédente.

Malgré un rebond depuis octobre, les revenus d’exportation des ressources restent bien en deçà des niveaux d’avant la pandémie, les exportations de minerai de fer vers la Chine, l’une des plus grosses sources d’argent, ayant baissé de 38 % au cours des onze premiers mois de cette année.

« Nous avions l’habitude d’exporter de la fluorite vers l’Ukraine, la Russie et la Chine. Maintenant, nous avons cessé d’exporter vers l’Ukraine. Et parce que la frontière avec la Chine est fermée, nous ne pouvons pas exporter vers la Chine », a déclaré à Al Jazeera M Uuganbaatar, directeur exécutif de 40 ans de l’entreprise minière Bayan Jonsh Co.

Auparavant, la Chine représentait 70% des activités d’Uuganbaatar.

“En raison de l’inflation, du transport et de la logistique, les coûts ont augmenté”, a-t-il déclaré. Le seul avantage est que ses exportations sont achetées en dollars américains, qu’il peut utiliser pour se protéger contre la baisse du tugrik, la monnaie locale.

Jusqu’à présent cette année, le tugrik a perdu environ 18 % de sa valeur par rapport au dollar.

Oyuntsetseg Togoodorj, une enseignante de maternelle à Oulan-Bator qui gagne un salaire de 800 000 tugriks (234 dollars) par mois, a déclaré que nourrir ses quatre enfants devenait de plus en plus difficile.

“Deux cent mille tugrik (59 $) par mois suffisaient pour acheter tout ce dont nous avions besoin auparavant, mais maintenant, cela devrait être au moins 600 000 (176 $) pour gagner à peine assez pour survivre”, a déclaré Togoodorj à Al Jazeera. « Pendant tout l’hiver, nous dépensions 400 000 (117 $) pour la viande. Maintenant, c’est 800 000 (235 $).

En plus de l’augmentation des factures d’épicerie, elle doit également faire face à des frais de scolarité plus élevés. “Nous payons quatre fois ce que nous payions l’année dernière.”

Un homme tenant un cheval alors qu'un garçon au sol tire les rênes vers lui.  Il y a trois autres chevaux.  Ils sont sur des prairies avec des collines en pente et une forêt derrière eux
Plus d’un quart des ménages mongols sont composés d’éleveurs [Courtesy of Antonio Graceffo]

La colère et la frustration face à la dépendance de la Mongolie vis-à-vis de ses puissants voisins ne sont pas difficiles à trouver.

De nombreux Mongols pensent que la Chine et la Russie découragent la construction de centrales électriques et d’usines en Mongolie par crainte de perdre leur influence sur le pays. Dans une source notable de tensions, la Russie s’est opposée à la construction d’un barrage et d’une centrale hydroélectrique le long de la rivière Uldza, affirmant que cela nuirait à l’écologie du lac Baïkal, qui se trouve du côté russe de la frontière.

Alors que Moscou a protesté contre le projet pour des raisons environnementales, de nombreux Mongols pensent que son opposition est vraiment motivée par le désir de maintenir leur pays dans l’asservissement.

“Historiquement, la Russie prétend être notre frère, mais ils semblent nous tenir sous contrôle”, a déclaré à Al Jazeera Ariunjargal Andrei, un ingénieur en construction de 52 ans. « Nous achetons notre électricité à la Russie, donc ce n’est pas avantageux pour eux si nous construisons une centrale hydroélectrique. Par conséquent, ils ne nous autorisent pas à le construire, affirmant que cela aura un effet négatif sur le lac Baïkal. »

“La Russie ne nous autorise pas à construire la centrale électrique d’Enkh Gol”, a déclaré Narangerel. La Chine est… nous recevons tellement de prêts que nous courons un très grave danger.

Pour de nombreux Mongols comme Narangerel, la réponse aux problèmes économiques du pays réside dans l’obtention d’une plus grande indépendance.

« Nous ne sommes pas un pays producteur, nous sommes des consommateurs », a-t-il déclaré.

Batmunkh, comptable de 43 ans à la cinquième plus grande banque du pays, la Khas Bank, qui, comme beaucoup de Mongols ne porte qu’un seul nom, a résumé simplement les problèmes économiques du pays : « La cause centrale du succès ou de l’échec de l’économie mongole est l’économie chinoise et la politique anti-COVID de la Chine.



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By pfvz8

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