Découverte d’une vaste cache d’offrandes rituelles aztèques sous le centre-ville de Mexico, sur les marches de ce qui aurait été le sanctuaire le plus sacré de l’empire, offre un nouvel aperçu des rites religieux préhispaniques et de la propagande politique.

Scellé dans des boîtes en pierre il y a cinq siècles au pied du temple, le contenu d’une boîte trouvée au centre exact de ce qui était un circulaire La scène cérémonielle a battu des records pour le nombre d’offrandes maritimes de l’océan Pacifique et de la côte du golfe du Mexique, y compris plus de 165 étoiles de mer autrefois rouge vif et plus de 180 branches de corral complètes.

Les archéologues pensent que les prêtres aztèques ont soigneusement superposé ces offrandes dans la boîte à l’intérieur de la plate-forme surélevée pour une cérémonie à laquelle ont probablement assisté des milliers de spectateurs ravis au milieu du tonnerre des tambours.

“De la pure propagande impériale”, a déclaré Leonardo Lopez Lujan, archéologue en chef au Proyecto Templo Mayor de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique (INAH), qui supervise les fouilles, à propos du spectacle probable.

Dans la même boîte, les archéologues ont précédemment trouvé un jaguar sacrifié habillé comme un guerrier associé au patron aztèque Huitzilopochtli, le dieu de la guerre et du soleil, avant la Pandémie de covid-19 forcé une pause sur les fouilles pendant plus de deux ans.

Des détails non rapportés auparavant incluent la découverte le mois dernier d’un aigle sacrifié tenu dans les griffes du jaguar, ainsi que de lances en bois miniatures et d’un bouclier de roseau trouvés à côté du félin orienté vers l’ouest, qui avait des cloches en cuivre attachées autour de ses chevilles.

La boîte rectangulaire à moitié fouillée, datant du règne de l’empereur Ahuitzotl, qui a régné de 1486 à 1502, montre maintenant un mystérieux renflement au milieu sous le squelette du jaguar, indiquant quelque chose de solide en dessous.

“Tout ce qui se trouve sous le jaguar est quelque chose d’extrêmement important”, a déclaré Lopez Lujan. “On s’attend à une belle découverte.”

Lopez Lujan, qui dirige les fouilles de ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Templo Mayor, pense que la boîte pourrait contenir une urne contenant les restes incinérés d’Ahuitzotl, l’empereur dont les campagnes militaires ont étendu l’empire au Guatemala moderne tout en reliant les côtes mexicaines du Pacifique et du golfe. .

Mais il dit qu’au moins une autre année de fouilles est nécessaire pour régler la question.

Un archéologue fouille une offrande rituelle aztèque
Un archéologue fouille une offrande rituelle aztèque à Mexico, le 15 novembre 2022 [Henry Romero/Reuters]

Vision du monde aztèque

À ce jour, aucune tombe royale aztèque n’a jamais été retrouvée malgré plus de 40 ans de fouilles autour du Templo Mayor, où plus de 200 boîtes d’offrandes ont été retrouvées.

Le temple atteignait la hauteur d’un immeuble de 15 étages avant d’être rasé dans les années qui ont suivi la conquête espagnole du Mexique en 1521, les décombres servant à masquer bon nombre des dernières découvertes.

Outre l’offre centrale contenant le jaguar, deux boîtes supplémentaires ont récemment été identifiées à côté de celle-ci, les deux devant être ouvertes dans les prochaines semaines.

Des animaux plus féroces habillés en guerriers, peut-être ornés de jade, de turquoise et d’or, sont probables.

Les offrandes aquatiques couvrant le jaguar peuvent représenter le monde souterrain aquatique où les Aztèques croyaient que le soleil se couchait chaque nuit, ou peut-être une partie du voyage d’un roi après la mort.

Joyce Marcus, une archéologue spécialisée dans l’ancien Mexique à l’Université du Michigan, affirme que les offrandes récemment découvertes éclairent le Aztèque « la vision du monde, l’économie rituelle et les liens évidents entre l’expansion impériale, la guerre, les prouesses militaires et le rôle du souverain » lors de cérémonies qui sanctifiaient les conquêtes et permettaient aux hommages d’affluer dans la capitale.

“Chaque boîte d’offrande ajoute une autre pièce du puzzle”, a-t-elle déclaré.

Enfin, les crânes d’une douzaine d’enfants sacrifiés âgés de un à six ans ont également été découverts dans une fosse voisine, datant de plusieurs décennies plus tôt mais également liés au dieu Huitzilopochtli.

Les informations obtenues à partir des fouilles vont bien au-delà des récits incomplets de l’époque coloniale qui ont également été colorés par les propres justifications des envahisseurs européens pour la conquête, selon Diana Moreiras, une universitaire aztèque de l’Université de la Colombie-Britannique.

“Nous apprenons vraiment à connaître les Aztèques selon leurs propres termes”, a-t-elle déclaré, “parce que nous examinons en fait ce qu’ils ont fait, pas ce que les Espagnols pensaient d’eux”.

Un archéologue fouille une offrande rituelle aztèque, à Mexico
On pense que cette offrande rituelle aztèque est associée à la divinité patronne aztèque Huitzilopochtli [Henry Romero/Reuters]



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By pfvz8

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