Des dizaines de personnes, dont un citoyen américain, ont été libérées lors du dernier échange de prisonniers entre la Russie et l’Ukraine, près de 10 mois après le début d’une guerre acharnée qui a commencé après que Moscou a envahi son voisin.

Le dernier échange comprenait 64 soldats ukrainiens et un ressortissant américain vivant en Ukraine, Andriy Yermak, a déclaré mercredi le chef du bureau du président Volodymyr Zelenskyy.

Yermak a identifié l’Américain comme étant Suedi Murekezi qui, selon lui, avait “aidé notre peuple” avant de se retrouver en détention russe. Il n’a pas précisé.

Le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, n’a pas nommé l’Américain libéré, invoquant des problèmes de confidentialité.

“Nous nous félicitons certainement de cette nouvelle”, a déclaré Kirby aux journalistes.

Les combats font rage dans l’est et le sud de l’Ukraine, tandis que la capitale Kyiv a été victime d’une attaque de drone importante mercredi. Des dizaines de milliers de personnes ont été tuées, des millions d’autres déplacées et des villes réduites en ruines depuis le début de l’invasion russe le 24 février.

“Il n’y a pas de calme sur la ligne de front”, a déclaré Zelenskyy dans son discours vidéo habituel du soir, ajoutant que la Russie détruisait des villes à l’est avec de l’artillerie “afin qu’il ne reste que des ruines et des cratères nus”.

Zelenskyy a déclaré cette semaine que la Russie devrait commencer à se retirer de son pays d’ici Noël comme une étape vers la fin du conflit, le plus grand en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Moscou a catégoriquement rejeté la proposition, affirmant que l’Ukraine doit accepter la perte de territoire au profit de la Russie avant que des progrès puissent être réalisés. Il a déclaré mercredi qu’il n’y avait aucune chance d’un “cessez-le-feu de Noël” malgré les libérations de prisonniers montrant que des contacts restaient entre les deux parties.

Des centaines de détenus ont été libérés dans le cadre d’échanges au cours des dernières semaines et des progrès ont également été accomplis dans les pourparlers pour reprendre les exportations russes d’un engrais et la prolongation d’un accord sur les céréales.

Le chef du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a suggéré qu’un accord d’échange de prisonniers de guerre tous pour tous pourrait être une option, mais a souligné qu’il appartenait à la Russie et à l’Ukraine de parvenir à un tel accord.

Un portrait de la présidente du CICR, Mirjana Spoljaric Egger
La présidente du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Mirjana Spoljaric Egger, a suggéré qu’un accord d’échange de prisonniers tous contre tous pourrait être une option [Denis Balibouse/Reuters]

La présidente du CICR, Mirjana Spoljaric, a déclaré qu’un échange important pourrait renforcer la confiance et que de tels échanges avaient par le passé constitué “la première étape vers un accord plus large”.

Ni la Croix-Rouge ni les deux parties n’ont rendu publics les chiffres précis des détenus de guerre de chaque pays, mais on pense qu’il y a des milliers de ces prisonniers.

Un responsable américain s’adressant à l’agence de presse Associated Press sous couvert d’anonymat a confirmé que le ressortissant américain libéré lors du dernier échange était Murekezi.

Le responsable a déclaré que Murekezi vivait dans ou près de la ville méridionale de Kherson et que les forces russes l’avaient arrêté. Un groupe prétendant avoir aidé à le sauver, Project Dynamo, a déclaré que Murekezi était un vétéran de l’armée de l’air américaine et avait été arrêté par les forces russes en juin.

Les États-Unis envisagent le système Patriot

La Russie, qui appelle sa guerre une « opération militaire spéciale », a ciblé ses attaques sur les infrastructures énergétiques de l’Ukraine depuis octobre et Kyiv a appelé ses alliés occidentaux à l’aide pour renforcer les défenses aériennes du pays.

Les États-Unis devraient faire une annonce dès jeudi sur la fourniture du système avancé de défense antimissile Patriot à l’Ukraine.

Moscou a dit le Patriote serait une cible légitime s’il est envoyé en Ukraine.

L’ambassade de Russie à Washington, DC, a déclaré qu’une livraison de missiles Patriot serait “une autre étape provocatrice de l’administration, qui pourrait avoir des conséquences imprévisibles”.

Un tel déploiement causerait « des dommages colossaux non seulement aux relations russo-américaines, mais créerait des risques supplémentaires pour la sécurité mondiale », a-t-il ajouté.

Zelenskyy a déclaré que l’Ukraine faisait tout son possible pour obtenir des systèmes anti-aériens et anti-drones plus modernes et plus puissants. Les attaques russes ont gravement endommagé les réseaux publics du pays, interrompu l’approvisionnement en eau et en électricité et laissant des millions sans chauffage dans des températures glaciales.

Au cours des dernières 24 heures, l’armée ukrainienne a déclaré que, dans les régions de Kharkiv, Donetsk et Zaporijia, “l’ennemi a lancé une frappe aérienne et 11 frappes de missiles, dont trois sur des infrastructures civiles… [and] lancé plus de 60 attaques à partir de plusieurs lance-roquettes ».

Après une série de contre-offensives ukrainiennes éclair, qui ont vu Kyiv reprendre le contrôle d’environ la moitié du territoire capturé par Moscou au cours des premières semaines de la guerre, aucune des parties n’a réalisé de gains territoriaux significatifs au cours du mois dernier.



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By pfvz8

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