L’administration du président américain Joe Biden a appelé l’effondrement qui a conduit à l’annulation de milliers de vols chez Southwest Airlines une « défaillance du système », blâmant l’entreprise elle-même pour la crise.

Une tempête hivernale historique, surnommée la «blizzard du siècle», avait couvert le pays autour du week-end férié, mais le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg a déclaré mercredi que le niveau des annulations à Southwest ne peut être justifié par les conditions météorologiques extrêmes.

“Nous avons dépassé le point où ils pourraient dire que c’est un problème lié aux conditions météorologiques”, a déclaré Buttigieg dans une interview avec ABC Nouvelles. « Ne vous méprenez pas, tout cela a commencé avec cette violente tempête. Nous avons vu le temps hivernal affecter le pays et perturber gravement toutes les compagnies aériennes.

Mais il a noté que d’autres compagnies aériennes ont pu se remettre de la tempête alors que Southwest était toujours en difficulté.

Southwest a annulé plus de 14 500 vols depuis vendredi, a rapporté l’agence de presse Reuters. Mercredi, il a annulé 2 500 vols en début d’après-midi, selon le site Web de suivi des vols FlightAware.

«Donc, ce que cela indique est une défaillance du système, et ils doivent s’assurer que ces passagers bloqués arrivent là où ils doivent aller et qu’ils reçoivent une compensation adéquate, pas seulement pour les vols eux-mêmes… mais aussi des choses comme les hôtels, comme le sol le transport, comme les repas, car c’est la responsabilité des compagnies aériennes », a déclaré Buttigieg.

Mardi, le PDG de la compagnie aérienne, Bob Jordan, a présenté ses excuses aux clients et aux employés pour les annulations massives.

“Les outils que nous utilisons pour nous remettre des perturbations nous servent bien 99 % du temps”, a-t-il déclaré dans un message vidéo. “Mais clairement, nous devons doubler nos plans déjà existants pour mettre à niveau les systèmes pour ces circonstances extrêmes afin que nous ne soyons plus jamais confrontés à ce qui se passe en ce moment.

Le ministère des Transports (DOT) avait déclaré que Buttigieg avait eu un appel téléphonique avec Jordan mardi, lui disant qu’il « s’attend à ce que la compagnie aérienne respecte les engagements qu’elle a pris envers les passagers, notamment en fournissant des bons de repas, des remboursements et des chambres d’hôtel. pour ceux qui subissent des retards ou des annulations importants à la suite des décisions et des actions de Southwest ».

Southwest a créé un portail Web cette semaine pour aider les clients concernés à demander des remboursements et des dépenses supplémentaires.

Dans une interview séparée avec ABC News mardi soir, Buttigieg a déclaré qu’une éventuelle surprogrammation des vols à Southwest pourrait avoir contribué à la crise. Il a également cité «ce qui semble être un manque d’investissement dans les systèmes logiciels qui permettent de [the airline] pour affecter les équipages et les vols là où ils doivent être ».

Mais certains critiques ont pointé du doigt Buttigieg, ancien candidat démocrate à la présidentielle et maire d’une petite ville, l’accusant de lacunes dans son rôle de chef du ministère des Transports.

L’année dernière, les voyages de vacances ont également été perturbés par des annulations massives de vols après le déclenchement de la Variante Omicron du coronavirus, et les retards de vol réguliers ont persisté jusqu’en 2022.

“Où est [Buttigieg]? #SouthwestAirlines », ont écrit les membres républicains du comité judiciaire de la Chambre dans un tweet mercredi.

Buttigieg a répondu qu’il se trouvait à Capitol Hill pour «obtenir des résultats pour les passagers» en utilisant les ressources et les autorités de son département.

Certains progressistes, qui réclament une réglementation plus stricte de l’industrie du transport aérien, ont également critiqué le secrétaire aux Transports.

“Le manque de surveillance et de responsabilité du DOT du secrétaire Buttigieg a conduit à l’attitude cavalière de Southwest envers les consommateurs”, a écrit la militante progressiste Nina Turner sur Twitter. “Ce n’est pas un nouveau problème, les gens appellent le DOT depuis des MOIS.”

Plus tôt cette année, le sénateur de gauche Bernie Sanders a appelé l’administration Biden à renforcer la surveillance des compagnies aériennes en leur imposant des amendes pour les vols retardés et les horaires excessifs.

“Partout dans ce pays, les passagers des compagnies aériennes sont de plus en plus frustrés par l’augmentation massive des retards de vols, des annulations et des prix scandaleusement élevés qu’ils sont obligés de payer pour les billets, les bagages enregistrés et d’autres frais”, a écrit Sanders dans une lettre à Buttigieg en juin. .





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By pfvz8

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