L’année 2022 a été tumultueuse pour le Cachemire sous administration indienne alors que le gouvernement au pouvoir du parti Bharatiya Janata (BJP) a continué d’introduire des politiques que les experts et les habitants craignent de priver de leurs droits et de déresponsabiliser la population à majorité musulmane de la région.

La dernière initiative du gouvernement est l’introduction de nouvelles règles visant à la mise en œuvre de une loi qui traite de la location des terrains du gouvernement.

Depuis le 5 août 2019, date à laquelle le gouvernement BJP a unilatéralement a dépouillé la région de son autonomie limitée et divisée en deux parties, la terre est devenue une priorité du gouvernement. L’administration de la région est dirigée directement par New Delhi. Au cours des trois dernières années, il a émis une série d’ordonnances ouvrant la région aux étrangers, susciter des peurs que le gouvernement veut changer la démographie de la région pour qu’elle ne soit plus à majorité musulmane.

“Attaque à nos moyens de subsistance”

Les dernières règles introduites plus tôt ce mois-ci sont considérées par beaucoup comme particulièrement controversées. Ils exigent des hommes d’affaires locaux qu’ils restituent les terres louées au gouvernement. Les règles menacent explicitement d’expulsion ceux qui les enfreignent.

Le gouvernement a refusé de prolonger les baux des hôteliers autochtones. Au lieu de cela, il veut vendre ces permis aux enchères. Les partis d’opposition et les entreprises locales ont protesté – cette décision pourrait priver des centaines d’hôteliers du Cachemire de la propriété de leurs propriétés.

La terre peut maintenant être louée à des étrangers, y compris d’anciens membres des forces armées indiennes, des veuves de guerre et des travailleurs migrants, selon la notification du gouvernement.

La station de ski de Gulmarg dans le nord du Cachemire et la pittoresque région de Pahalgam dans le sud du Cachemire seront parmi les plus touchées et seront désormais ouvertes aux étrangers pour acheter des hôtels par e-bidding.

“Il s’agit d’une attaque directe contre nos moyens de subsistance”, a déclaré l’un des hôteliers de la région à Al Jazeera sous couvert d’anonymat, car les gens craignent de parler publiquement contre le gouvernement.

Sheikh Ashiq, un dirigeant syndical de la région, a déclaré à Al Jazeera que les entreprises avaient exprimé leur appréhension au gouvernement. “Nous voulons que le gouvernement adopte une approche bienveillante et donne la possibilité aux habitants de continuer à gérer leurs entreprises.”

Le chef administratif de la région, Manoj Sinha, a défendu cette décision et qualifié les anciennes lois de “régressives”, mais les politiciens locaux l’ont critiquée, affirmant qu’elle visait à “amener des colons”.

«Nous disons depuis le début que le but du BJP… était de piller nos ressources et de nous arracher nos terres et d’amener des colons comme la façon dont Israël fait en Palestine», a déclaré Mehbooba Mufti, l’ancien ministre en chef de la région, aux médias au sujet de la loi controversée.

Arrestation de journalistes

L’année écoulée a également été particulièrement difficile pour les journalistes au Cachemire.

Les médias opèrent dans un climat de peur, les domiciles de plusieurs journalistes ayant été perquisitionnés et certains convoqués par la police pour interrogatoire – ce que les observateurs décrivent comme une tentative de faire taire la presse dans ses reportages sur les réalités de la région.

La stratégie semble fonctionner. Les analystes ont déclaré que les ordres controversés du gouvernement sont ignorés par les médias, tandis que les événements parrainés par l’État promouvant l’image du Cachemire par l’administration font la une des médias locaux et nationaux.

L’arrestation de deux journalistes, Sajad Gul et Fahad Shah au début de cette année en vertu de la loi controversée sur la sécurité publique (PSA), une loi en vertu de laquelle une personne peut être emprisonnée jusqu’à deux ans sans procès, a encore plus effrayé les journalistes. Tous deux ont été transférés dans des prisons éloignées, ce qui rend difficile l’accès de leurs familles.

Ils ont été arrêtés pour « diffusion de faux récits » et « glorification du terrorisme ».

Reporters sans frontières, un organisme de surveillance des médias basé à Paris, a classé cette année l’Inde au 150e rang sur 180 pays dans son indice mondial annuel de la liberté de la presse – le classement le plus bas jamais enregistré par l’Inde. Les militants des droits ont fait part de leurs inquiétudes diminution de la liberté de la presse en Inde.

Le gouvernement de la région a également fermé le Kashmir Press Club, le plus grand groupe de journalistes élus de la région, et a repris le bâtiment qui abritait l’organisation.

De nombreux journalistes ont également été interdits de voyages internationaux. Le 18 octobre, lauréat du prix Pulitzer La journaliste cachemirienne Sanna Irshad Mattoo a été empêché de voyager à l’étranger.

De nombreux journalistes locaux ont déclaré à Al Jazeera qu’ils “préfèrent le silence à l’écriture pour louer le gouvernement”.

Radha Kumar, un universitaire indien et auteur à New Delhi, a déclaré à Al Jazeera que les politiques ont causé “de plus en plus d’impuissance des habitants à tous les niveaux” au Cachemire.

« Vous entendez à peine ces [civil society] plus de voix », a déclaré Kumar.

« Dans les médias locaux, je ne me souviens pas de la dernière fois que j’ai lu un article d’opinion sur la situation au Cachemire. La liberté des médias a disparu. Le silence de la dissidence et l’arrestation de journalistes sont des mesures très autoritaires », a ajouté Kumar.

Carte électorale modifiée

Dans un autre mouvement susceptible d’affecter le résultat des élections dans la région, le gouvernement a décidé redessiner la carte électorale du Cachemire après l’achèvement d’un exercice de délimitation en mai.

Cela a provoqué la colère des habitants et des politiciens qui ont déclaré que l’idée universelle fondamentale de la démocratie – que chaque vote a une valeur égale – avait été violée. Le nombre total de sièges législatifs dans la région est passé de 83 à 90. Mais alors que le nombre de sièges dans la zone sud du Jammu à majorité hindoue est passé de 37 à 43, il n’a augmenté que d’un siège de 46 à 47 pour Cachemire. Ceci, alors que le Cachemire a une population nettement plus importante que le Jammu.

En effet, la population moyenne d’une circonscription électorale au Cachemire à majorité musulmane sera de 140 000, alors qu’elle ne sera que de 120 000 au Jammu.

Pourtant, pour que tout cela compte, la région a d’abord besoin d’élections. Depuis la chute du gouvernement précédent en 2018, le Jammu-et-Cachemire n’a pas eu d’administration élue, New Delhi, à 810 km (500 miles), dirigeant la région.

« Le processus de délimitation a pris 27 mois au lieu d’un an initialement prévu. Maintenant que ce processus est terminé, la révision ultérieure des listes électorales est également terminée, mais il n’y a même pas un soupçon d’élections à l’assemblée », a déclaré Zafar Choudhary, un analyste politique basé dans la ville méridionale de Jammu, à Al Jazeera.

“Dans moins de cinq mois à partir de maintenant, la région aura cinq ans sans législature ni gouvernement élu, ce qui sera le plus long de tous les États indiens au cours des 25 dernières années”, a déclaré Choudhary.

La région himalayenne du Cachemire est divisée entre les voisins dotés d’armes nucléaires, l’Inde et le Pakistan, mais est revendiquée par les deux dans son intégralité. Les deux pays ont mené deux de leurs trois guerres dans la région.

Meurtres ciblés d’hindous locaux

Bon nombre des mesures que le gouvernement dirigé par le BJP du Premier ministre Narendra Modi a prises ces dernières années ont été présentées comme visant à renforcer la loi et l’ordre dans la région, où les rebelles armés se battent pour l’indépendance depuis plus de 30 ans.

Pourtant, le Cachemire a été secoué par de rares manifestations d’hindous locaux communément appelés pandits du Cachemire, qui ont bloqué les autoroutes et organisé des rassemblements contre le gouvernement au pouvoir après une série d’assassinats ciblés contre leur communauté par des rebelles présumés.

Des soldats paramilitaires montent la garde après avoir dispersé des hindous du Cachemire,
Des soldats paramilitaires montent la garde après avoir dispersé des hindous du Cachemire, connus localement sous le nom de Pandits, lors d’une marche de protestation contre le meurtre de Rahul Bhat, également un Pandit, à la périphérie de Srinagar, au Cachemire sous administration indienne, le vendredi 13 mai 2022. [Dar Yasin/AP]

Depuis des mois, des centaines d’employés du gouvernement hindou protestent et boycottent leur emploi. Ils exigent que le gouvernement les relocalise en dehors de la région turbulente.

Selon les chiffres du gouvernement, 14 personnes issues de communautés minoritaires ont été tuées en 2022. Il comprend trois hindous locaux et des travailleurs migrants.

Pendant des années, le gouvernement indien a tenté de ramener les hindous locaux au Cachemire, d’où ils avaient fui dans les années 1990 au plus fort de la rébellion armée, alors que nombre d’entre eux avaient été victimes d’assassinats ciblés par des groupes armés. Dans le cadre de la politique de réhabilitation du gouvernement, annoncée en 2008, près de 3 000 pandits du Cachemire étaient revenus.

Les récents assassinats menacent d’anéantir ces efforts.

Pourtant, malgré la colère et l’opposition des habitants et des dirigeants politiques, les responsables gouvernementaux défendent leurs politiques.

“Il y a une amélioration considérable de la situation de l’ordre public”, a déclaré un haut responsable de l’administration à Al Jazeera sous couvert d’anonymat.

Le problème? La plupart des Kashmiris d’Al Jazeera interrogés ont déclaré qu’ils n’avaient pas constaté cette “amélioration”.



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By pfvz8

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