D’une fillette de huit ans enlevée alors qu’elle se rendait à l’école à un riche homme d’affaires qui a été enlevé et assassiné, l’Afrique du Sud connaît une recrudescence des enlèvements pour de l’argent.

Pendant la saison des fêtes, la police a averti les parents d’être vigilants autour des plages et des centres commerciaux – des points chauds potentiels pour l’enlèvement d’enfants.

“Ils devraient prendre davantage soin de leurs enfants”, a déclaré Robert Netshiunda, porte-parole de la police de la province du KwaZulu-Natal, dans le sud-est du pays.

“Des enfants disparaissent et un crime d’enlèvement est une réalité”, a-t-il déclaré à l’agence de presse AFP.

L’Afrique du Sud a longtemps eu une réputation de crime violent et est souvent décrite comme l’un des pays les plus dangereux au monde en dehors d’une zone de guerre. Mais les enlèvements contre rançon ou extorsion « sont relativement nouveaux », a noté Jean-Pierre Smith, un conseiller municipal à la sécurité du Cap.

Le phénomène a commencé à augmenter en 2016 et connaît aujourd’hui une croissance explosive, selon l’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée (GI-TOC), une organisation à but non lucratif.

La police a enregistré plus de 4 000 cas entre juillet et septembre, soit une multiplication par deux par rapport à la même période l’an dernier.

Le nombre d’enlèvements aujourd’hui est “le plus élevé jamais enregistré dans l’histoire de l’Afrique du Sud”, a déclaré à l’AFP le militant anti-criminalité Yusuf Abramjee.

“C’est devenu une pratique criminelle établie et lucrative”, a déclaré GI-TOC dans un rapport en septembre.

Le mois dernier, le pays a été stupéfait lorsqu’Abirah Dekhta, huit ans, a été enlevée alors qu’elle se rendait à l’école près du Cap par cinq hommes armés dans deux voitures.

Des affiches de personnes disparues la montraient vêtue d’une robe rose et d’un foulard assorti. Elle a été libérée lors d’une spectaculaire descente de police suite à une dénonciation.

Dekhta avait été détenu dans une cabane dans le canton pauvre de Khayelitsha, l’un des plus grands du pays, gardé par sept hommes, a indiqué la police. Ses ravisseurs ont récemment comparu devant le tribunal, demandant une libération sous caution.

La plupart des cas d’enlèvement en Afrique du Sud sont un effet secondaire des détournements de voiture, des vols et des viols, mais les experts en criminalité affirment qu’un nombre croissant de victimes sont désormais directement ciblées.

Dans l’un des cas les plus médiatisés, quatre fils d’un homme d’affaires sud-africain, âgés de six à 15 ans, ont été enlevés à la manière d’un film hollywoodien alors qu’ils se rendaient à l’école.

Dans de tels cas, les demandes de rançon peuvent atteindre des millions de rands (des dizaines de milliers de dollars).

Les ravisseurs exigent parfois effrontément que la rançon soit versée sur “des comptes bancaires étrangers via Bitcoin ou via des échanges d’argent à Dubaï”, a déclaré Abramjee.

Mais dans d’autres cas, la victime est simplement tuée après que son compte bancaire ait été vidé.

L’un de ces décès est celui de Kevin Soal, un homme d’affaires d’une soixantaine d’années passionné par les courses de chevaux. Sa voiture de luxe a été retrouvée abandonnée dans un township à la périphérie de Pretoria quelques jours plus tard.

Le corps de Soal a été découvert par la suite dans une zone voisine avec des blessures par balle, selon les enquêteurs de la police, compatibles avec un meurtre ciblé. D’importantes sommes d’argent avaient été retirées de son compte, a indiqué une source policière.

La police et des détectives privés enquêtent sur l’affaire.

Le 23 novembre, lors d’une conférence de presse où il a dévoilé les chiffres lamentables de la criminalité dans le pays pour 2022, le ministre de la police Bheki Cele a désigné les enlèvements comme une priorité pour les forces.

Arborant un chapeau fedora faisant presque écho au style de mode du crimebuster américain des années 1920 Eliot Ness, Cele a ordonné à ses forces de “traiter de manière décisive ces crimes les plus redoutés”.

Les analystes disent que les enlèvements ont été alimentés par des locaux travaillant avec des groupes criminels étrangers soupçonnés d’opérer depuis le Mozambique, le Pakistan et d’autres pays.

Les hommes d’affaires indiens, pakistanais, somaliens et éthiopiens sont de plus en plus victimes de telles campagnes, selon Abramjee.

Un homme d’affaires somalien a récemment été enlevé dans le hall d’un hôtel de Johannesburg, a-t-il déclaré.

Les familles musulmanes d’origine indienne, dont on dit qu’elles détiennent d’importants fonds à l’étranger, sont particulièrement menacées, a indiqué une source policière.

L’année dernière, la police a mis en place une unité spéciale et des responsables ont récemment déclaré qu’ils “se rapprochaient de plusieurs syndicats” responsables d’enlèvements contre rançon.



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By pfvz8

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