Yaoundé, Cameroun – Joséphine, cinq ans, a rencontré son père Louis Ambe pour la première fois lorsque le cercueil portant son corps sans vie a été descendu dans le sol entre les tombes de ses parents à la résidence familiale de Bafia-Muyuka, dans le sud-ouest du Cameroun.

C’était le 19 avril 2022.

Lorsqu’elle est née en novembre 2017, Ambe était dans le sixième mois de détention dans la capitale Yaoundé, en attente de jugement. Il avait été arrêté avec 16 autres personnes à Bafia-Muyuka, apparemment en relation avec le conflit armé dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest, les deux régions anglophones du pays.

Il est mort en prison plus tôt cette année.

Joséphine et son frère de sept ans resteront avec Martha Ambe, la belle-mère de Louis qui l’a élevé depuis l’âge de huit ans et qui s’occupe de ses enfants depuis son arrestation.

“J’avais espéré voir Louis libéré un jour et rencontrer ses enfants qu’il connaissait à peine”, a-t-elle déclaré. “Chaque fois que je pense à sa mort, j’imagine comment prendre soin des enfants qu’il a laissés derrière lui.”

Mort en garde à vue

Des informations font état d’autres détenus décédés en détention, notamment le détenu Thomas Nganyu Tangem qui est tombé malade en détention et est décédé plus tard enchaîné à son lit d’hôpital à Yaoundé en août 2020. Sa mort et les images de lui enchaîné à un lit d’hôpital ont provoqué une indignation généralisée.

Ambe, a déclaré son avocat Amungwa Tanyi Nico, faisait partie d’un groupe de 17 producteurs de cacao arrêtés pour un différend sur les prix alors que le conflit s’intensifiait.

Cherchant un levier pour forcer les agriculteurs à baisser leurs prix, les chefs de village de Muyenge – le village d’Ambe – les ont qualifiés de séparatistes, a déclaré Nico.

Leur affaire devant le tribunal militaire de Yaoundé a subi des « retards injustifiés », a-t-il déclaré à Al Jazeera, l’affaire d’Ambe en particulier ayant été ajournée plus de 40 fois jusqu’à ce qu’il tombe malade et meure en détention.

“Il a vomi près de 2 litres [of blood] et ils l’ont emmené d’urgence dans une installation inadéquate de la prison centrale de Kondengui où ils n’ont pas pu s’occuper de lui à temps », a déclaré Nico.

La nouvelle de sa mort a peiné sa famille alors qu’ils se demandent comment élever ses enfants avec de maigres revenus qu’ils espéraient que le retour d’Ambe à l’agriculture stimulerait.

Conflit dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest

En 2016, des avocats et des enseignants des deux régions anglophones du pays ont organisé des manifestations pacifiques pour se plaindre de la marginalisation politique et économique par le gouvernement central, qui, comme les huit autres régions du Cameroun, est francophone.

La situation a dégénéré en violence après que le gouvernement a utilisé la force contre les manifestants, provoquant des troubles dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest.

Cinq ans plus tard, le conflit entre l’armée camerounaise et les combattants séparatistes à la recherche d’un État séparatiste d’Ambazonie pour les deux régions troublées se poursuit, malgré un dialogue national convoqué par le président Paul Biya en 2019.

L’agitation sécessionniste bouillonne dans la clandestinité depuis qu’un plébiscite de 1961 a uni les régions anglophones, alors colonie britannique, au reste du Cameroun, ex-colonie française.

Mais un changement du nom du pays de République-Unie du Cameroun à Cameroun en 1984 a approfondi la dissidence dans la région et les mouvements rebelles se sont cristallisés après les manifestations de 2016.

Depuis lors, il y a eu des histoires de déplacements et de tragédies dans le Nord-Ouest et le Sud-Ouest.

Mort et détention

Selon un rapport de février 2022 de l’International Crisis Group, au moins 6 000 personnes sont mortes dans le conflit tandis que 765 000 autres ont été déplacées, dont plus de 7 000 sont des réfugiés au Nigeria voisin.

Des groupes de défense des droits de l’homme affirment que les troupes gouvernementales ont commis des violations des droits de l’homme, notamment en incendiant des maisons et des villages entiers, ainsi que des actes de torture, des détentions et des meurtres. Des séparatistes armés auraient également enlevé des centaines de personnes, torturé et tué des civils.

En février 2020, au moins 20 civils, dont des enfants, ont été horriblement tués à Ngarbuh, un village du Nord-Ouest. Huit mois plus tard, six enfants âgés de 12 à 14 ans ont été tués par des hommes armés dans une école de Kumba, région du Sud-Ouest, faisant une dizaine de blessés.

Au-delà des besoins financiers, les experts disent qu’il y a un manque de soutien psychosocial pour ceux qui sont pris dans le conflit, en particulier les enfants qui perdent leurs tuteurs adultes et se retrouvent obligés de vivre avec des proches dans des endroits parfois inconnus.

“Et la majorité de ces enfants sont laissés sans surveillance et ils développent [behavioural] problèmes de conduite », a déclaré Ndongndeh Godlove, théologien et conseiller clinique à Bamenda.

“Parfois, cela aide de dire adieu à un être cher… mais quand on sait qu’il est mort en détention, sans possibilité de dire au revoir, c’est psychologiquement tourmentant”, a-t-il ajouté. “Il faut des années, c’est le moins qu’on puisse dire, pour aider cet enfant.”

“L’ADN du régime Biya”

Les militants des droits de l’homme affirment que le cas d’Ambe est une parodie du système judiciaire camerounais et la preuve que de nombreuses personnes sont détenues sans procès équitable dans les prisons du pays.

Plus de 240 détenus sont en prison depuis 2017, dont certains n’ont jamais été jugés, a déclaré à Al Jazeera Kah Walla, militant des droits de l’homme et chef du Parti du peuple camerounais (PPC).

Pendant la présidence de Biya, une caractéristique récurrente a été la détention aléatoire de dissidents et de toute personne critique de la gestion de la crise par le gouvernement ou des 40 ans de règne du président.

Il n’y a aucun signe que cela se termine bientôt. Selon un rapport de janvier 2022 d’Amnesty International, plus de 100 personnes des régions anglophones ont été arrêtédont certains jugés et condamnés en vertu d’une loi antiterroriste de 2014.

“Cela fait partie de l’ADN du régime de Biya”, a déclaré Walla. “Nous avons le gouvernement du Cameroun, le garant de l’Etat de droit, étant la personne qui viole la loi”.

En avril 2016, elle a lancé FridayInBlack, une manifestation pacifique hebdomadaire qui voit des membres du CPP et du groupe de la société civile Stand Up for Cameroon porter du noir tous les vendredis et manifester dans les locaux du siège du parti et en ligne.

La manifestation en ligne est née du besoin des citoyens de “s’exprimer politiquement sur une cause particulière d’une situation particulière sans se mettre dans une situation de confrontation avec le gouvernement ou les forces armées”, a déclaré Wallah.

La famille Ambe insiste sur le fait que leur fils était innocent et les militants conviennent avec eux que ses assassins ne seront peut-être jamais tenus responsables.

“Jusqu’à ce que le tribunal compétent vous déclare coupable, vous êtes innocent [and] Ambe est mort en tant qu’innocent », a déclaré à Al Jazeera Nkongho Agbor-Balla, fondateur du Centre pour les droits de l’homme et la démocratie en Afrique.

« La famille se sentira extrêmement mal car leur enfant leur a été enlevé il y a plus de quatre ans, aucun procès n’a eu lieu et son corps sans vie leur a été apporté.

“La justice différée est la justice refusée.”



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By pfvz8

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