Après la victoire de l’Angleterre lors de la finale de l’Euro féminin de l’UEFA 2022, bon nombre de leurs joueuses en liesse ont couru sur le côté du terrain pour célébrer avec Fara Williams, qui avait pris sa retraite l’année précédente en tant que l’une des plus grandes footballeuses du pays.

Chloe Kelly, qui quelques minutes plus tôt avait marqué le but spectaculaire de la victoire contre l’Allemagne au stade de Wembley, a sauté dans les bras de Williams et l’a serrée dans ses bras.

Lucy Bronze et Jill Scott ont couru vers Williams, qui avait commenté le match pour la télévision, avec un tel enthousiasme et une telle force qu’ils l’ont jetée sur le gazon avant de s’effondrer sur elle dans un joyeux tas.

Dans ce qui a été le moment le plus significatif de leur carrière, ces joueuses ont toujours voulu rendre hommage à Williams comme l’une des pionnières du football féminin qui avait contribué à leur ouvrir la voie et à rendre leur victoire possible.

Un parcours difficile

L’histoire de Williams représente bien plus qu’un succès sportif. Il s’agit de surmonter les difficultés, d’exploiter d’incroyables réserves de résilience et d’inspirer une génération de femmes.

Elle a commencé à jouer avec des garçons sur les petits terrains en béton de son lotissement à Battersea, au sud de Londres. “Je finirais l’école, je ferais rapidement mes devoirs, puis ce serait le football”, a-t-elle déclaré dans un entretien l’année dernière. “Je serais là-bas à taper dans le ballon pendant des heures jusqu’à ce qu’il fasse noir.”

Le dévouement à l’entraînement lui a valu une place dans l’équipe des moins de 14 ans de Chelsea à l’âge de 12 ans, mais sa mère, qui a élevé seule Williams et ses trois frères et sœurs, a eu du mal à payer ses chaussures de football.

Pendant un certain temps, Williams a vécu avec ses grands-parents avant de rentrer chez elle, mais elle est repartie après une dispute avec sa tante, qui avait emménagé avec sa mère.

Elle avait 17 ans et était soudainement sans abri, dormant dans la rue ou trouvant des lits temporaires dans des auberges ou chez des amis.

Bien qu’elle ait été séparée de sa famille et rongée par la peur, Williams a continué à prospérer en tant que footballeuse. Le jeu lui est venu naturellement et elle a fait ses débuts dans la première équipe de Chelsea avant de passer rapidement à Charlton Athletic.

En 2001, la même année où elle est devenue sans abri, elle a fait ses débuts internationaux pour l’Angleterre contre le Portugal. Elle a marqué son premier but international trois mois plus tard.

Portrait : Fara Williams
L’Anglais Fara Williams, à droite, et l’Allemand Hasret Kayikci lors d’un match de la SheBelieves Cup au Red Bull Arena en mars 2018 dans le New Jersey [Kena Betancur/AFP]

Lors de sa première saison avec Charlton, elle a été élue joueuse de l’année et a également remporté le prix du jeune joueur de l’année de la Football Association (FA) en 2002. Après avoir perdu des finales consécutives de la FA Cup en 2003 et 2004, elle a remporté le FA Women’s Premier. Coupe de la Ligue en 2004.

Le jour, elle était une jeune footballeuse prometteuse, mais la nuit, elle retournait à son auberge, où elle était entourée d’étrangers. Elle a mis des barrières, ne souriait pas et ne voulait parler à personne.

“Je ne voulais tout simplement pas le dire aux gens”, a déclaré Williams dans une BBC interview en 2014. « Les gens ont un jugement sur qui devrait être sans abri et qui ne devrait pas, et je sentais que les gens me jugeraient. J’ai mis un visage courageux et j’ai vécu ma vie comme une personne normale le ferait, comme si je vivais à la maison.

L’espoir de son côté

C’est après avoir disputé une série de matchs pour l’équipe anglaise des moins de 19 ans que la réticence de Williams à quitter le confort de l’hôtel de l’équipe a été remarquée par Hope Powell, qui serait son manager pendant 12 ans.

Powell a offert son soutien, la conduisant dans une unité pour sans-abri, lui apportant un sac de couchage et de la nourriture et la rencontrant régulièrement. Williams avait maintenant quelqu’un qui croyait en elle.

Williams a crédité Powell de l’avoir encouragée à améliorer sa compréhension du jeu et à faire ses badges d’entraîneur.

Puis, en 2004, Williams a déménagé vers le nord à Everton, où, avec le soutien de son nouvel entraîneur, Mo Marley, elle est devenue entraîneure communautaire.

C’est dans le Merseyside que Williams, qui n’est plus sans abri, s’est enfin sentie installée et en sécurité et capable de réaliser son potentiel pour devenir l’une des plus grandes joueuses d’Angleterre.

Plus de huit ans à Everton, “Queen Fara”, comme elle était connue des fans, a disputé 122 matchs et marqué 70 buts, les aidant à remporter la Premier League Cup en 2008 et la FA Cup en 2010. En 2009, elle a été élue joueuse de l’année des FA Players.

Mais en 2012, elle a déménagé à travers la ville chez ses rivaux Liverpool, qui venait de terminer en bas de la ligue. Elle a immédiatement contribué à transformer leur fortune, les menant au titre de FA Women’s Super League en 2013 et 2014.

Dans les dernières années de sa carrière en club, elle est retournée dans le sud pour une saison à Arsenal, où elle a remporté la FA Cup en 2016, avant de rejoindre Reading, où après quatre saisons, elle a pris sa retraite en 2021 à 37 ans. Une maladie rénale avait joué un rôle. dans sa décision, mais elle se sentait aussi fatiguée et savait que son corps n’en pouvait plus.

Transformer le jeu

C’est dans le football international que Williams a créé son héritage le plus durable, amassant un record de 172 apparitions pour l’Angleterre entre 2001 et 2019.

Pendant près de deux décennies, elle a participé à sept tournois majeurs – quatre Championnats d’Europe et trois Coupes du monde. Elle faisait partie de l’équipe d’Angleterre qui a perdu la finale de l’Euro 2009 face à l’Allemagne et de l’équipe qui a terminé troisième à la Coupe du monde 2015.

Williams n’a peut-être pas remporté de titre dans le football international, mais elle a contribué à faire passer le jeu féminin de terrains pauvres dans des stades peu peuplés à celui de cette année. scènes à Wembley lorsque l’équipe qu’elle a aidé à inspirer est devenue championne d’Europe devant une foule de plus de 87 000 personnes.



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By pfvz8

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