Alors que la Coupe du monde Qatar 2022 a vu des peuples anciennement colonisés affronter d’anciennes puissances coloniales sur le terrain de football, des conversations sur les « cicatrices du passé du présent » ont inévitablement éclaté en ligne et hors ligne. La France, en particulier, qui a joué à la fois contre la Tunisie et le Maroc, s’est retrouvée au milieu d’eux.

Au milieu de ce bruit et de l’excitation générale de la Coupe du monde, une nouvelle pertinente est apparemment passée sous le radar des médias mondiaux. Le 12 décembre, l’Union européenne annoncé il mettait en place « une mission de partenariat militaire » au Niger pour soutenir « sa lutte contre le terrorisme ».

La mission, sous le commandement du vice-amiral français Hervé Bléjean, durera trois ans et coûtera quelque 27,3 millions d’euros. Mais pourquoi l’UE dépense-t-elle des millions au Niger au milieu d’une crise écrasante du coût de la vie dans son pays ? Et pourquoi verse-t-il des millions dans une mission militaire alors que le pays cible est l’un des plus pauvres du monde et que sa population bénéficierait beaucoup plus d’une aide socio-économique ?

La réponse se trouve en France, l’un des principaux membres de l’UE, qui a montré un vif intérêt à approfondir ses relations avec le gouvernement nigérien au cours des dernières années. Une partie de cela est probablement liée au fait que l’uranium nigérien alimente les centrales nucléaires françaises – une source d’énergie majeure pour le pays au milieu de la crise énergétique. Et une partie de cela peut également être liée à la position clé du Niger en tant que pays de transit pour des milliers de migrants et de réfugiés qui tentent de traverser la Méditerranée – qui est la frontière la plus meurtrière dans le monde – pour rechercher la sécurité et des moyens de subsistance décents en Europe.

Mais qu’est-ce que le Niger, pays qui ne s’est pas qualifié pour la Coupe du monde, a à voir avec le football français ?

Plus qu’il n’y paraît. La France a recherché le succès dans le football de la même manière qu’elle a recherché la puissance économique – par l’extraction.

L’équipe de France qui a amené le pays à la finale de la Coupe du monde était dominée par des joueurs d’horizons divers, dont beaucoup ont leurs racines dans les anciennes colonies françaises d’Afrique. Par exemple, Kylian Mbappé, qui a remporté le Soulier d’or de la Coupe du monde, est né en France d’une mère algérienne et d’un père camerounais.

Face aux commentaires sur les origines des footballeurs français, les responsables français ont catégoriquement insisté sur leur « francité ». Ils ont rejeté les références à leurs origines comme étant racistes.

Mais ce n’est pas vraiment le cas. En tant que Trevor Noah souligné en 2018 lors d’un débat similaire sur l’inclusivité et les identités qui se chevauchent, “Quand je dis [French players are] Africains, je ne cherche pas à les exclure de leur francité mais à les inclure dans mon africanité.

Mais pour aller plus loin, la France a adopté une approche assimilationniste nettement sélective à l’égard des personnes d’origine africaine ; il est très particulier de savoir qui peut être français. Seuls quelques-uns parmi les nombreux immigrés et réfugiés qui souhaitent venir en France et y vivre sont jugés dignes de la nationalité française et de nombreuses personnes d’ascendance africaine nées dans le pays sont confrontées à une discrimination structurelle et ne sont pas considérées comme pleinement françaises.

Chaque année, la France expulse plus de 10 000 personnes qui arrivent au pays, en quête de sécurité et d’une vie meilleure. D’autres sont relégués à une vie de misère et violence en vertu des lois anti-immigration strictes du pays et de leur application, qui font souvent l’objet de critiques de la part d’organisations de défense des droits de l’homme. Le parcours vers la francité des immigrants et des réfugiés semble réservé à quelques privilégiés.

Il y a aussi ceux qui sont citoyens français sur le papier mais qui ne semblent pas jouir du « statut » de Français. Prenez la communauté musulmane de France. Elle représente environ 8% de la population française et pourtant, entre 40% et 70% des personnes incarcérées dans les prisons françaises sont des musulmans, principalement issus des anciennes colonies françaises d’Afrique.

La communauté souffre d’un taux élevé d’appauvrissement et de décrochage scolaire et est isolée dans les périphéries de la ville. Il est également systématiquement détourné par les politiciens dominants qui embrasser ouvertement l’islamophobie et accusent la population musulmane d’être « extrémiste » et de menacer les valeurs françaises.

En d’autres termes, la France s’engage dans une inclusion sélective, qui tend à exclure beaucoup plus qu’à inclure. Mbappé est français parce qu’il est un footballeur talentueux ; un jeune d’origine maghrébine d’origine française emprisonné pour un certain crime, ou simplement au chômage et relégué aux périphéries de l’iniquité dite «banlieues“, d’autre part, est souvent juste un “Arabe”.

Cette inclusivité sélective est aussi une manifestation du néo-colonialisme, par lequel la France extrait le talent humain de ses anciennes colonies et rejette le reste – les indignes. En effet, le colonialisme était précisément cela : il prenait et absorbait le meilleur des autres terres, tout en rejetant tout le reste et en donnant très peu, voire rien, en échange.

Et cela nous ramène au Niger, d’où la France extrait de l’uranium depuis des décennies, donnant très peu en retour au peuple nigérien et pire, polluer leur sol et leur eau. Tout en récoltant les bénéfices de l’énergie générée par l’uranium bon marché, la France a peu fait pour aider la population nigérienne, dont seulement 13 % ont accès à l’électricité.

Le Niger utilise également le franc CFA comme monnaie, une relique coloniale qui lie économiquement les anciennes colonies françaises à Paris. Quelque 50 % des réserves monétaires de 14 pays africains, y compris le Niger, sont encore aujourd’hui entièrement sous contrôle français ; par conséquent, aucun d’entre eux n’a le moindre contrôle sur sa politique macroéconomique et monétaire. La France gagne chaque année des milliards d’euros avec l’Afrique sous la forme de “réserves», et prête une partie de la même somme à ses propriétaires aux taux du marché.

Ce n’est pas un hasard si l’autoroute principale du Niger, sur laquelle de nombreuses ressources extraites sont transportées vers Niamey et d’autres zones stratégiques, suit aujourd’hui l’itinéraire exact des atrocités de masse perpétrées par les troupes de Paul Voulet, le capitaine de l’armée française qui, en 1899, cherchait à prendre le contrôle du lac Tchad pour la France avant que le Royaume-Uni n’y arrive.

Beaucoup de choses ont changé depuis l’époque coloniale, mais l’exploitation de l’Afrique se poursuit avec des gouvernements corrompus dans de nombreux pays africains garantissant la “stabilité” nécessaire pour mener à bien ces processus – entre autres, ils reçoivent à cette fin des armes valant des milliards d’euros qu’ils utilisent également pour écraser la dissidence interne.

Comment contrer tout cela ? Il n’y a pas de recettes faciles. Pourtant, rejeter « l’inclusivité triée sur le volet », particulièrement visible dans le cas français, serait un pas dans la bonne direction.

Une autre étape pourrait être de se pencher sur l’héritage du réalisateur et écrivain sénégalais Ousmane Sembène, qui a produit un certain nombre d’œuvres dans le but de favoriser la reconstruction d’un espace africain enraciné dans des valeurs et des traditions culturelles africaines largement perdues. Sembène ne s’est pas opposé à l’influence des cultures non africaines, y compris les cultures des (néo)colons, mais a plutôt suggéré aux Africains de les adopter de manière plus lucide et informée. C’est peut-être la voie à suivre.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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