Avant l’émergence de Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, le débat sur le plus grand footballeur de tous les temps s’était largement centré sur un autre duo fétiche – Diego Maradona et Pelé.

Mais beaucoup au Brésil et à l’étranger se sont longtemps demandé si Pelé était même le meilleur joueur que ce pays ait produit ou si le véritable propriétaire de ce titre était Manuel Francisco dos Santos, mieux connu sous son surnom de Garrincha.

Ceux qui ont vu Garrincha jouer parlent encore de la façon dont il pouvait dribbler sans effort les défenseurs avec un équilibre contre nature ou choisir d’accélérer devant eux avec sa vitesse. Il a affirmé un contrôle rare sur le ballon et est crédité d’avoir incité les premiers cris de “Ole” des spectateurs comme s’il était un matador taquinant et tourmentant un taureau.

Ce talent rare a emmené Garrincha de Pau Grande, un petit village situé au nord de Rio de Janeiro, à Botafogo – où il a remporté trois championnats d’État – puis à la Coupe du monde, qu’il a aidé le Brésil à remporter en 1958 et 1962.

“Dans toute l’histoire du football, personne n’a rendu plus heureux les gens”, a déclaré l’écrivain uruguayen. Eduardo Galeano a dit un jour. En effet, son ancien coéquipier Pelé lui-même a déclaré : « Garrincha était un joueur incroyable, l’un des meilleurs qui ait jamais existé. Il pouvait faire des choses avec le ballon qu’aucun autre joueur ne pouvait faire.

Une carrière incroyable

Garrincha, dont les grands-parents avaient été réduits en esclavage, est né en octobre 1933 avec sa jambe gauche de six cm (2,3 pouces) plus longue que la droite. Sa jambe gauche était courbée vers l’extérieur, tandis que sa jambe droite était pliée vers l’intérieur. Il avait une colonne vertébrale en forme de S. Un médecin l’examinera plus tard et le déclarera « estropié ».

C’était un enfant petit et fragile, ce qui a poussé sa sœur aînée Rosa à lui donner le surnom de « Garrincha », qui signifie « petit oiseau » en portugais.

Mais son talent naturel était trop grand pour être retenu par sa taille, et lors de ses débuts pour Botafogo en 1953, il marqua trois fois contre Bonsucesso. Au cours de la suite 12 saisonsil a marqué un total de 249 buts en 579 matchs pour le club.

Il a fait ses débuts internationaux pour le Brésil en 1955, mais n’a pas été sélectionné pour leurs deux premiers matchs de la Coupe du monde 1958 en Suède. Au troisième match du tournoi, l’histoire a été écrite lorsque Garrincha et un Pelé de 17 ans ont joué ensemble pour la première fois et ont aidé leur équipe à remporter une victoire 2-0 contre l’Union soviétique.

Avec la paire dans la formation de départ, le Brésil jamais perdu en 40 matchs – un fait que Pelé a fièrement rappelé au monde en 2013.

En Suède, ils se sont combinés pour donner un nouvel élan à leur pays, qui les a vus vaincre le Pays de Galles et la France pour atteindre la finale contre les hôtes. Le 29 juin 1958, inspiré par Garrincha, qui a créé ses deux premiers buts, Le Brésil a remporté sa première Coupe du monde avec une victoire 5-2 contre la Suède à Stockholm.

En plus d’une médaille de vainqueur, Garrincha a été élu dans l’équipe All-Star.

“Garrincha était plus un danger que Pelé – c’était un phénomène, capable de pure magie”, a déclaré l’arrière gallois Mel Hopkins. “C’était difficile de savoir dans quelle direction il allait aller à cause de ses jambes et parce qu’il était aussi à l’aise sur son pied gauche que sur son droit, donc il pouvait couper à l’intérieur ou descendre la ligne et il avait un tir féroce.”

Garrincha/Pélé
Footballeurs brésiliens Pelé et Garrincha, 1968. Beaucoup se demandent qui était le meilleur footballeur [Pictorial Parade/Archive Photos/Getty Images]

Son talent a suscité l’intérêt de plusieurs grands clubs européens, mais malgré les démarches lucratives de la Juventus, de l’Inter Milan et du Real Madrid, Garrincha s’est contenté de rester au Brésil.

Le pic et le toboggan

Le Brésil est arrivé à la finale de la Coupe du monde de 1962 au Chili en tant que favori, mais le désastre a frappé lors de son deuxième match lorsque Pelé a subi une blessure à la jambe qui l’a forcé à manquer le reste du tournoi.

Mais Garrincha est entré dans la brèche et a mené le Brésil à une deuxième Coupe du monde consécutive. Il a marqué deux fois contre l’Angleterre lors d’une victoire 3-1 en quart de finale, puis deux fois de plus en demi-finale contre le pays hôte, le Chili, que le Brésil a remporté 4-2. Il a ensuite surmonté une forte fièvre pour disputer la victoire 3-1 contre la Tchécoslovaquie en finale à Santiago.

Garrincha est devenu le premier joueur à terminer une Coupe du monde en tant que vainqueur du Soulier d’or en tant que meilleur buteur, le vainqueur du Ballon d’or en tant que joueur du tournoi, une place dans l’équipe All-Star et, plus important encore, une médaille de vainqueur. Un journal chilien impressionné, El Mercurio, a demandé : « De quelle planète vient Garrincha ?

Il n’avait encore que 28 ans lors de cette Coupe du monde, mais ce sera le sommet de sa carrière. La forme de ses jambes commençait à lui causer de terribles douleurs, et en un an, l’état de ses genoux ne le laisserait pas jouer deux matchs consécutifs.

On lui avait conseillé de subir une opération pour corriger ses jambes dès 1959, mais il avait refusé jusqu’à ce qu’il y soit finalement contraint en 1964. À ce moment-là, il était trop tard, il avait déjà perdu la majeure partie de son rythme et de sa mobilité et n’a jamais été le encore le même joueur.

Il avait confortablement joué plus de 30 matchs par saison pendant la majeure partie de sa carrière. Mais il n’a pas pu gérer autant de matches au total sur trois saisons après 1962.

En 1966, Garrincha a réussi à revenir à la Coupe du monde et a marqué un but mémorable lors d’une victoire 2-0 contre la Bulgarie, mais il n’a pas pu empêcher son pays de perdre 3-1 contre la Hongrie et d’être éliminé du tournoi lors de la phase de groupes. Ce serait sa 50e et dernière apparition pour le Brésil et, incroyablement, la première fois qu’il perdait alors qu’il portait le maillot national.

C’était un esprit insouciant, peut-être trop insouciant – à la fois sur et en dehors du terrain. Il est devenu père pour la première fois à l’âge de 18 ans et a eu 13 autres enfants de cinq femmes différentes au cours de sa vie. Son père était un alcooliquequi en mourut, et Garrincha aussi buvait beaucoup.

La fin de la joie

Les blessures de Garrincha et sa dépendance à l’alcool l’avaient diminué en tant que joueur à la fin de la Coupe du monde de 1966. Pourtant, il a continué pendant sept ans de plus et a joué avec parcimonie dans quatre clubs – les Corinthians du Brésil, Flamengo et Olaria et l’Atletico Junior en Colombie.

En avril 1969, on pense qu’il était ivre au volant d’une voiture lorsqu’elle a été impliquée dans un accident qui a tué sa belle-mère, Dona Rosario. Il y a eu des rapports selon lesquels il aurait tenté de se suicider par la suite.

En 1973, à l’âge de 40 ans, Garrincha a officiellement pris sa retraite avec un match d’adieu entre une équipe de la FIFA et le Brésil, organisé dans l’emblématique stade Maracana de Rio de Janeiro devant une foule de 131 000 personnes.

Garrincha n’a pas connu une retraite heureuse: il n’avait économisé aucun de ses gains de sa carrière, soit parce qu’il les avait dépensés, soit parce qu’il avait été profité par d’autres. Il n’avait même pas assez pour aider à obtenir un prêt pour acheter une maison.

Il a lutté pour le travail, représentant brièvement l’Institut brésilien du café en tant qu’ambassadeur, et a commencé à se sentir oublié et presque abandonné par la communauté du football.

Le 19 janvier 1983, à seulement 49 ans, il tombe dans un « coma alcoolique » et est transporté d’urgence à l’hôpital pour sa huitième visite cette année-là. Tôt le lendemain, il mourut d’une cirrhose du foie.

Un fort sentiment de chagrin s’est emparé du Brésil dans les jours qui ont suivi, et des millions de personnes ont aligné le cortège funèbre entre le Maracana et sa ville natale de Pau Grande.

Alors que le Brésil a produit de nombreux grands joueurs, peu étaient autant aimés que Garrincha pour son talent rare et ses imperfections. De nombreux Brésiliens pouvaient se voir en lui et comment il jouait si clairement le jeu pour le plaisir.

Sur sa pierre tombale se trouve l’inscription simple et pertinente : “Ici repose en paix celui qui fut la Joie du Peuple – Mané Garrincha”.





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By pfvz8

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