Cette année a été le plus meurtrier de Cisjordanie depuis la fin de la deuxième Intifada en 2005. Le 11 décembre, une autre vie palestinienne a été écourtée : les forces israéliennes a tiré sur Jana Zakarneh, 16 ans dans la tête lors d’un raid militaire, alors qu’elle se tenait debout sur le toit de sa maison.

Après la mort de Zakarneh, le Premier ministre de l’Autorité nationale palestinienne, Mohammad Shtayyeh, a exhorté l’ONU à ajouter Israël à sa liste noire des pays commettant de graves violations contre les enfants dans les conflits armés. Israël n’a jusqu’à présent pas été inclus dans cette liste noire annuelle. Mais le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, dit l’année dernière qu'”Israël devrait être inscrit sur la liste” en 2022 si son bilan en matière de droits de l’enfant ne s’améliorait pas suffisamment.

Pour évaluer la situation actuelle en Palestine et en Israël, la représentante spéciale de l’ONU pour les enfants et les conflits armés, Virginia Gamba, vient d’y effectuer une visite officielle. Elle a rencontré de hauts responsables israéliens, dont un juge de la Cour suprême et le chef d’état-major militaire. Selon les médias, les autorités israéliennes “accordent une grande importance à sa visite, dans le but de la convaincre qu’Israël respecte le droit international”.

Cependant, Israël admet ouvertement utiliser la loi de manière stratégique. Par exemple, le document de stratégie de l’armée israélienne souligne l’importance de « mener une diplomatie publique efficace, de façonner la perception et des efforts juridiques avant, pendant et après le combat » afin de « générer une légitimité pour une opération militaire ».

L’utilisation par Israël de la loi pour blanchir sa violence est loin d’être nouvelle. Mais avec le temps, il a développé de nouveaux arguments juridiques et a exploité de nouveaux domaines du droit.

Un domaine du droit – les normes internationales relatives aux droits de l’enfant – a été au premier plan des efforts récents d’Israël pour enraciner et légitimer sa conduite. Comme mon dernier livre révèle, Israël a de plus en plus militarisé des principes juridiques tels que la “protection de l’enfant” et “l’intérêt supérieur de l’enfant” contre les Palestiniens.

Nulle part cela n’est plus évident qu’en ce qui concerne les enfants palestiniens en Cisjordanie. Chaque année, Israël poursuit des centaines d’entre eux dans ses tribunaux militaires, où le taux de condamnation est de 99,76 %. L’accusation la plus courante est le jet de pierre, un acte passible de 10 ans de prison, voire 20 s’il est commis contre un véhicule en mouvement.

En vertu de la loi israélienne, les juges militaires sont autorisés (mais pas obligés) à tenir des audiences à huis clos pour les Palestiniens âgés de moins de 18 ans. Cette procédure, présentée comme protégeant les intérêts des enfants palestiniens, a en fait été utilisée par le système judiciaire militaire pour empêcher l’examen du public et des médias. .

C’est précisément ce qu’ont fait les tribunaux militaires il y a quatre ans, lors du très médiatisé procès d’Ahed Tamimi. Âgée de 17 ans à l’époque, Tamimi avait été filmée en train de gifler des soldats israéliens sur la propriété de sa famille peu après qu’un soldat ait tiré sur sa cousine à la tête à bout portant. Bien que l’avocat de Tamimi ait demandé à autoriser la présence des médias dans la salle d’audience, les juges militaires – invoquant le principe juridique de « l’intérêt supérieur de l’enfant » – ont clos les audiences et expulsé les journalistes.

L’année suivante, un amendement à la loi israélienne a donné aux juges militaires un nouveau pouvoir : ordonner des évaluations des chances de réhabilitation des enfants palestiniens, soi-disant pour aider le tribunal à envisager des alternatives à la détention provisoire. Cette réforme a été poussée non seulement par le système judiciaire israélien, mais aussi par certaines organisations de défense des droits de l’homme, qui ont même adressé une requête à la Cour suprême d’Israël à ce sujet.

Ce n’est qu’après coup que les pétitionnaires ont réalisé qu’Israël utilisait une fois de plus les principes juridiques des droits de l’enfant contre les Palestiniens. Les officiers israéliens chargés de préparer ces rapports de réhabilitation mènent des entretiens avec des jeunes Palestiniens, mais ces séances ne sont pas entièrement enregistrées. Et selon certains jeunes qui ont subi de telles évaluations pendant leur détention, les enquêteurs israéliens ont tenté de les contraindre à passer aux aveux, sans leur expliquer les conséquences possibles d’un plaidoyer de culpabilité.

Israël a fait un certain nombre de réformes similaires ces dernières années, qui étaient toutes formulées dans une rhétorique des droits de l’enfant et du droit international. L’une des réformes les plus néfastes est peut-être la séparation croissante des enfants et des adultes palestiniens dans les prisons israéliennes, qui dans le passé étaient pour la plupart détenus ensemble.

Cette réforme, elle aussi, était depuis longtemps prônée par les organisations de défense des droits de l’homme au nom du droit international. Le système juridique israélien en est également venu à soutenir une telle séparation, et il l’a fait pour une autre raison: empêcher les Palestiniens de transmettre des connaissances politiques d’une génération à l’autre en prison, y compris par le biais de leurs groupes d’étude auto-organisés.

Inutile de dire que la justification habituelle pour séparer les enfants derrière les barreaux ne s’applique pas à ces prisonniers politiques, qui sont détenus par Israël pour des actions à motivation idéologique plutôt que, disons, pour des délits sexuels.

En effet, avant d’être séparés, les adultes palestiniens fournissaient à leurs cadets un soutien matériel, mental et éducatif crucial, qui n’est pas assuré par les autorités israéliennes. Ces adultes emprisonnés étaient également les substituts les plus proches des soins parentaux, d’autant plus que les jeunes Palestiniens sont détenus dans des prisons à l’intérieur d’Israël et donc souvent privés de contact avec leurs familles en Cisjordanie ou dans la bande de Gaza.

Non moins alarmant, le fait d’être séparé de leurs homologues plus âgés a rendu les enfants palestiniens plus vulnérables aux abus de la part des forces de sécurité et des prisons israéliennes, dont les abus couramment signalés incluent la violence physique, les menaces, le menottage prolongé et l’attache dans des positions de stress.

Selon Israël, ses réformes « renforcent la protection des droits des [Palestinian] mineurs », garantissent « une prise en charge adéquate et professionnelle des mineurs » et reconnaissent « leur bien-être et leur intérêt supérieur comme un facteur dans la procédure ».

Certains membres de la communauté internationale semblent avoir pris les déclarations d’Israël au pied de la lettre. Par exemple, le ministère britannique des Affaires étrangères, interrogé à ce sujet, évoqué ces réformes comme exemples, soi-disant, de “quelques améliorations/progrès d’Israël”. De même, le Département d’État américain a cité l’affirmation d’Israël selon laquelle les récentes « réformes [have] … a amélioré le traitement des mineurs palestiniens.

Pour un œil sans méfiance, la séparation des adultes, les évaluations de réhabilitation et les audiences à huis clos semblent toutes suivre les normes internationales des droits de l’enfant. Mais une partie du problème avec « l’intérêt supérieur de l’enfant » et les principes juridiques similaires est qu’ils sont ouverts à des interprétations concurrentes, souvent insensibles au contexte, et donc facilement cooptés par des États violents.

La militarisation par Israël des droits de l’enfant et du droit international fait partie de sa tentative de revendiquer le manteau de la moralité. En effet, à la suite du récent meurtre de Jana Zakarneh, 16 ans, un haut responsable militaire israélien a publiquement exprimé son « soutien indéfectible et sans réserve aux combattants » qui l’avaient abattue, affirmant qu’ils avaient « agi moralement et éthiquement ».

Est-il donc possible que le droit et les droits ne fassent pas simplement partie de la solution, mais aussi du problème ? À la lumière de la complicité croissante des droits de l’enfant et du droit international dans la violence de l’État israélien, cela semble de plus en plus possible.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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