“Le chauffage n’est pas encore allumé dans le studio, mais tout va bien, il neige beaucoup et c’est plutôt joli”, s’enthousiasme un Gaz Coombes rayonnant alors qu’il examine une couverture de neige blanche à l’extérieur de son studio d’Oxfordshire le premier jour de l’année dernière. Le grand gel de décembre.

Il a parfaitement le droit de déborder de confiance maintenant après l’année qu’il vient de passer avec Supergrass tirant un trait sur leur réunion “satisfaisante” si plus tardive que prévue, se balançant avec la légende chic Nile Rodgers pour un concert hommage inoubliable en l’honneur de feu Taylor Hawkins tout en apprenant que Billie Eilish et Jason Sudekis sont tous deux de grands fans du groupe.

“Les concerts et les performances étaient super”, se souvient Coombes lors d’un appel Zoom avec NME. «Nous nous sommes sentis vraiment satisfaits et vraiment heureux de pouvoir jouer ces chansons à tout le monde et de les avoir si bien jouées. C’était aussi formidable de voir la réponse de tout le monde.

Pendant le peu de temps qu’il a eu entre les deux, le leader de Supergrass a occupé le reste de son temps à grignoter son quatrième album solo “Turn The Car Around”, qu’il s’apprête actuellement à prendre sur la route le mois prochain.

Nous avons parlé au leader de Supergrass de son nouveau record et de ce qui nous attend en 2023.

Salut Gaz! Cela fait 10 ans que vous êtes devenu artiste solo. Cela a-t-il fonctionné comme vous l’aviez prévu et pensez-vous que vous êtes un meilleur auteur-compositeur maintenant ?

Gaz Coombes : « Je ne sais pas. Mes intentions étaient très vagues au début. Je suis sorti de Supergrass et je n’ai rien fait pendant un petit moment mais quand les chansons ont commencé à arriver, j’ai pensé que j’aurais peut-être un disque ici. Alors c’était [2015 album] ‘Matador’ quand les choses ont vraiment repris. Mon approche d’écriture et d’enregistrement semblait parfaitement fonctionner vers 2014-15 et cela a essentiellement alimenté les six années suivantes pour moi. Croire vraiment aux nouvelles chansons et avoir l’impression d’écrire les meilleures choses que j’ai jamais écrites et de les communiquer.

Je crois que ‘Long Live The Strange’ sur l’album a été inspiré par un voyage avec votre fille pour voir Cavetown ?

«J’ai beaucoup entendu Cavetown venant de la chambre de ma fille Tiger et elle s’était lancée dans beaucoup de musiques différentes, beaucoup de vieux trucs, Fleetwood Mac, The Clash, The Cure, mais en même temps, j’entendais, je suppose, ce que d’autres les adolescents creusent vraiment en ligne. Alors oui, j’écoutais beaucoup de ses disques et j’ai vraiment aimé ça. Ensuite, nous sommes allés à ce concert au milieu de la pandémie en 2020 et il y avait juste une ambiance que les gens étaient encore un peu nerveux, un peu délicat mais il était juste super cool. Il est sorti très modeste avec une guitare acoustique, très peu jouée, puis la salle est allée avec lui et a chanté. J’ai regardé autour de moi et j’ai juste pensé que c’était vraiment un moment assez puissant, une expérience en direct à très petite échelle. C’était l’une de ces nuits où vous vous sentiez assez connecté à ce qu’était à nouveau l’idée de jouer de la musique live, cette connexion avec le public.

La chanson “Don’t Say It’s Over” revient sur le moment où vous avez rencontré votre femme pour la première fois ?

“Ouais, il a été vaguement inspiré par les souvenirs de cette première nuit et l’agitation dans le centre-ville de ce que c’était et de ne pas vouloir que cette nuit soit finie. Ressentir ce genre d’amour et ensuite craindre et s’il se termine? Il a une sorte d’attitude fataliste.

“Sonny The Strong” parle d’un boxeur britannique semi-fictif dans la Grande-Bretagne de l’après-guerre. Quelle était l’histoire derrière cela?

« C’était basé sur Randolph Turpin, ce boxeur britannique des années 50. Il a eu son moment quand il a vaincu [world champion] Sugar Ray Robinson pour revendiquer le titre, puis s’est simplement impliqué dans la foule et les problèmes d’argent et a eu cette vie incroyablement turbulente qui s’est terminée très tragiquement.

“J’ai regardé beaucoup de documentaires au cours des deux dernières années à la maison et je me suis plongé dans ces histoires de montée et de chute. Quand j’ai écrit cette chanson, j’avais la première ligne et elle parlait de quelqu’un, mais il s’agissait juste de trouver de qui il s’agissait ? Et puis j’ai trouvé cet article sur Randy Turpin qui était fascinant.

Vous avez également fait équipe avec Willie J Healey et le batteur de Ride Loz Colbert sur cet album. Comment est-ce arrivé?

«Je faisais des chœurs avec The Roxys – les filles qui chantent pour moi en direct et je voulais que Willie J et Loz soient impliqués. J’ai eu cette idée vocale de gang en quatre parties pour laquelle je pensais que la voix de Willie serait parfaite. Alors il est venu, nous avons passé la journée à faire quelques chœurs sur « Long Live The Strange » et « This Love » et c’était génial.

“Avec Loz, j’ai réussi à le faire jouer à la batterie sur ‘Not The Only Things’ avant la pandémie. Il est venu chez moi et a mis quelques rythmes pour ce morceau qui a traversé pas mal de mix différents avant que je n’arrive à la version finale. Mais j’ai gardé ce rythme tout au long.

Je crois que Nile Rodgers a surnommé The Roxys. Comment est-ce arrivé?

“Nous venions de faire cette performance sur Plus tard avec… Jules Holland et nous avons rencontré Nile dans le couloir. C’était super de le rencontrer et c’était un gars si gentil. Je me souviens qu’il disait : ‘Ouais, le son de ta guitare était dingue, c’était vraiment sale’. J’ai trouvé ça génial. Nile trouve que ma guitare sonne sale. Puis il a vu les filles et il les a pointées du doigt et a dit ‘Roxy, Roxy, Roxy’. Il était juste drôle et charmant et c’était tout. C’était plutôt gentil comment c’est arrivé. C’est juste l’un de ces gars qui dit quelque chose de cool sur le moment.

Reviendrez-vous à Supergrass à un moment donné?

« Les réunions ne peuvent pas durer éternellement et elles doivent avoir une sorte de durée de vie. Ça allait toujours être cette année-là, on allait tout faire en 2020. Mais à cause de ce qui s’est passé avec la pandémie, évidemment ça s’est étalé sur deux ans et demi, presque trois ans, ce qui est assez fou. Mais c’est cool que cela se soit terminé d’une manière où nous pourrions certainement envisager la possibilité d’autres émissions sur la ligne si cela se sent bien et si tout le monde est au bon endroit.

Quels moments vous ont marqué au cours des retrouvailles ?

«Glastonbury a été un vrai moment pour nous, juste pour y jouer à nouveau sur The Other Stage. Nous avons toujours eu une petite histoire d’amour avec Glastonbury depuis notre première représentation en 1995. Cela a façonné notre groupe à bien des égards lors de ses premières performances. Je me souviens juste d’avoir été assez excité mais plutôt nerveux et jeune à l’époque. C’était cette combinaison de chier mon pantalon mais d’avoir cette excitation qui devait être libérée, ce qui est toujours de bons ingrédients pour une performance en direct.

J’ai entendu dire que Billie Eilish regardait du côté de la scène quand vous avez joué à Glastonbury en 2022 ?

«Alors j’ai entendu oui. Je ne l’ai pas vue mais j’ai entendu dire qu’elle chantait ‘Sun Hits The Sky’ sur notre petit portique d’observation, ce qui était plutôt cool. J’ai un immense respect pour elle. Je pense que ce qu’elle fait est génial et comment elle le fait est cool. Ils forment une équipe de rédaction intéressante Eilish et son frère [Finneas] aussi bien”.

Supergrass était proche des Foo Fighters et de Taylor Hawkins. Comment était-ce de jouer ce spectacle hommage au stade de Wembley ?

“La journée elle-même était incroyablement spéciale et c’était incroyable de voir comment ils [the Foo Fighters] réussi à tout recoller. Il y avait cette sensation presque Live Aid à ce sujet et ce fut une journée émouvante pour tout le monde mais vraiment spéciale. Il y avait aussi quelque chose dans le public ce soir-là. C’était une ambiance incroyable.

“Monter sur scène avec Nile Rodgers a également été un honneur total et j’ai adoré chaque minute de notre performance de [David Bowie’s] “Amour moderne”. Je connais cette chanson à l’envers, mais en fait, quand je l’ai répétée, je rendais visite à des amis dans le nord, ils ont aussi des enfants et mon pote a installé ce garage avec beaucoup d’équipement et son garçon est un très bon batteur . Nous avons créé ce groupe familial avec ma fille à la basse et son garçon à la batterie, puis nous avons parcouru “Modern Love” environ 10 fois et c’était génial. Je dois donc remercier le groupe familial d’avoir perfectionné ma performance sur celui-là.

Que pensez-vous que Taylor aurait fait du spectacle?

“Il aurait été incroyablement époustouflé, j’imagine. C’était tellement cool de pouvoir faire ça parce que sa mort a été un putain de choc et tellement horrible pour tout le monde. Je ne peux pas imaginer ce que les Foos et sa famille traversaient. Mais si vous pouvez essayer de faire quelque chose de spécial juste pour marquer à quel point il était beau… c’est formidable qu’ils aient réussi à le faire et à le livrer d’une si bonne manière.

Il y avait des images d’archives de Danny Goffey rappelant le moment où Taylor a sauté à la batterie pour “Caught By The Fuzz” lorsque Supergrass a tourné avec les Foo Fighters dans les années 90. Quels étaient vos souvenirs de ces moments ?

«Taylor jouait en quelque sorte nos chansons dans les soundchecks et tout ça et nous l’entendions souvent. Je me souviens qu’on m’a dit quand il jouait avec Alanis Morrissette, il faisait ‘Lenny’ et il a fait entrer le groupe d’Alanis dans ‘Lenny’. Bien sûr, il aimait Danny. Ils avaient ce super petit truc de batteurs.

“En ce qui concerne cette performance, à ce moment-là, nous étions comme” viens et joue avec nous “. Il jouait (‘Caught By The Fuzz’) si vite, c’en était ridicule. Je pense qu’il a laissé tomber les huit sur les chapeaux à la manière du rock américain. Du coup, ‘Caught By The Fuzz’ était encore plus rapide qu’à l’origine, ce qui est tout un exploit en soi. Ensuite, Danny a dit: ‘Hey, pourquoi ne suis-je pas sur cette scène?’ Alors il s’est assuré d’être sur scène et il a couru et a sauté sur Taylor. C’était tout un moment.

La star de “Ted Lasso”, Jason Sudeikis, a également admis être également un fan de Supergrass à Wembley.

“Ouais, je l’ai rencontré quelques jours avant ce spectacle à Wembley et il était vraiment adorable. Je ne savais pas qu’il était un si grand fan. C’est toujours intéressant quand tu rencontres de nouvelles personnes et que tu ne réalises pas qu’elles savent qui tu es, à quoi ressemble ton groupe et qu’elles ont entendu ta musique. J’ai aimé Ted Lasso aussi bien. C’est une super série qui fait du bien.”

‘Turn The Car Around sort le 13 février.





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By pfvz8

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