C’est le moment où les chroniqueurs, comme moi, sont invités à poser leurs maillets, à réfléchir sur l’année écoulée et à méditer sur la suivante.

Le but, je suppose, est d’essayer de partager avec les lecteurs un morceau de sagesse que les chroniqueurs sont censés posséder sans utiliser un gourdin contondant pour faire valoir le point.

Parfois, les colonnes de fin d’année virent au confessionnal et à la sentimentalité – une pratique que j’ai essayé d’éviter en tant qu’écrivain puisque les meilleures colonnes ont tendance à regarder vers l’extérieur, pas vers l’intérieur.

J’ai fait une exception avec ceci, ma dernière chronique de 2022. J’ai décidé, à contrecœur, d’écrire, en partie, sur moi-même, car mon expérience peut avoir une résonance ou une signification universelle.

Dernièrement, j’ai beaucoup réfléchi à la valeur et à la nécessité du silence. Comme toujours, le monde est un endroit rugissant et tumultueux. Les 12 derniers mois n’ont malheureusement pas fait exception. Nous avons été obligés, une fois de plus, de faire l’expérience du refrain désolant et déprimant de la colère, de la discorde et de la guerre.

Nous avons besoin du baume apaisant que seul le silence peut offrir.

Mais cette année, comme chaque année depuis 25 ans, je n’ai pas connu le silence. Au lieu de cela, au-delà du tumulte rancunier de la vie, j’ai bravé un sifflement ou un bourdonnement aigu dans mes oreilles et ma tête.

Je souffre de l’horreur appelée acouphène. Peut-être que vous aussi.

Notre souffrance est invisible aux étrangers. Seules les personnes qui entendent la symphonie perçante peuvent comprendre que la souffrance est réelle et implacable. C’est pourquoi les personnes qui, à la suite d’un malheur ou de blessures auto-infligées, vivent avec la cacophonie constante sont connues comme membres de la « communauté » des acouphènes.

Chaque jour, j’entends le sifflement et le bourdonnement familiers depuis le moment où je me réveille jusqu’au moment où je plonge dans le sommeil. Il en est ainsi depuis longtemps, souvent débilitant.

Les acouphènes m’ont testé. Il a testé ma capacité à écrire. Il a testé ma capacité à enseigner. Il a testé ma famille. Il a testé mon endurance et ma résilience. Il a testé ma volonté.

Je ne suis pas seul. L’acouphène est l’autre épidémie de notre époque troublante. Des millions de personnes à travers le monde souffrent d’acouphènes. Plusieurs millions d’autres le feront, compte tenu des décibels nocifs auxquels ils sont exposés par choix ou par circonstance.

Certains, comme moi, entendent des sifflements et des bourdonnements. D’autres entendent le bruit des grillons, des cigales, des petites explosions, voire le claquement des machines à écrire. Certains entendent un son ou un mélange de bruits diaboliques dans une oreille. D’autres, comme moi, dans les deux.

À l’occasion, les bruits se transforment en une sphère sonore enroulée autour de la tête comme une boule acoustique en feu. C’est une sensation effrayante qui secoue l’esprit et l’âme.

Le bruit est l’ennemi. Le bruit devient synonyme de danger. Le monde est un endroit bruyant. Il devient de plus en plus fort. Nous sommes agressés par le bruit. Partout. À la maison. Dans la rue. Dans les boutiques. Dans les théâtres. Dans les restaurants. Lors d’événements sportifs. Même dans les toilettes. Bruit. Bruit. Bruit.

Le déluge de bruit est, je suppose, censé nous faire ressentir l’excitation et le frisson de la vie. C’est une affirmation que nous sommes vivants. Le bruit est également destiné à étouffer les pensées de solitude, de tristesse et d’inadéquation que la contemplation silencieuse est susceptible de produire.

Quel que soit le motif, ce bruit est dommageable. C’est dommageable pour notre ouïe. Ce dommage a des conséquences. L’un d’eux peut être un acouphène catastrophique. N’importe qui, à tout âge, peut devenir malade. Les acouphènes sont aveugles.

Beaucoup de gens envoient du bruit dans leurs oreilles avec de petits appareils blancs sans se rendre compte qu’ils sont sur la voie sans issue pour rejoindre la « communauté » des acouphènes. Une fois que les bruits commencent, il n’y a pas de retour en arrière. Il n’y a pas de remède, pas de caplet qui arrête les bruits. Il n’y a pas d’élixir instantané.

Et quand vous perdez le silence, vous pouvez perdre espoir. Vous ne pouvez pas penser. Vous ne pouvez pas vous concentrer. Pire, vous ne pouvez pas dormir. Sans sommeil, la vie devient plus difficile et désorientante. Vous prenez des pilules et d’autres concoctions pour essayer de dormir et garder le désespoir rampant à distance.

Vous vous demandez s’il sera possible de penser, de se concentrer ou de dormir à nouveau. Vous vous demandez si vous pourrez un jour échapper au bruit qui habite vos oreilles et votre tête. Vous vous demandez si la joie est encore possible.

Il y a des jours, voire des mois, où les sifflements et les bourdonnements deviennent plus forts sans raison. Vous cherchez en vain les déclencheurs. Vous demandez : qu’ai-je fait ? Pourquoi les bruits ont-ils changé ? Les médecins et les scientifiques que vous sollicitez pour obtenir des réponses haussent les épaules. Ils ne savent pas parce qu’il y a tellement d’inconnues sur les acouphènes. L’acouphène est une énigme.

C’est ce qui m’est arrivé à partir de la mi-août. Les bruits brûlants dans mes oreilles et ma tête recommencèrent à me submerger. J’ai essayé, du mieux que j’ai pu, d’éviter de retomber dans la fosse.

J’étais sorti de la fosse avant. Les acouphènes reculeraient comme une vague. Je m’étais entraîné à ne pas redouter les bruits, mais à les accepter. Je pensais avoir apprivoisé les acouphènes. Dans la « communauté » des acouphènes, cet état heureux et difficile à atteindre est appelé « accoutumance ».

J’avais tort.

Lentement, inévitablement, mon esprit s’est réaccordé au vacarme de l’été et jusqu’à l’automne. L’anxiété et la peur ont rapidement suivi. Le frein d’urgence ne fonctionnait pas.

Alors, je me suis précipité vers les gentils médecins patients de Toronto, Buffalo et Tempe, Arizona, qui m’avaient guidé hors de la fosse auparavant. Ils m’ont rassuré. Ils m’ont dit que cette « crise » passerait. Ils m’ont dit de méditer, de chercher des distractions, d’utiliser le son pour « masquer » les acouphènes.

Rien de tout cela n’a fonctionné. Je pensais que j’avais perdu la bataille. Mon anxiété et ma peur se sont aggravées.

Ensuite, j’ai contacté un conseiller en Floride qui savait tout sur les acouphènes, ayant lui-même souffert d’acouphènes pendant des décennies.

Il m’a appris à me pencher sur les bruits, plutôt que de les repousser. C’est une approche nouvelle, presque révolutionnaire, pour vaincre les bruits.

En quelques semaines, les bruits ont commencé à perdre leur puissance et leur puissance. Le découragement s’est levé. Ma femme a retrouvé son mari, mes enfants leur père, mes élèves leur professeur.

Je ne connais toujours pas le silence, mais j’ai retrouvé un calme et un bonheur fragiles.

Mon souhait pour les lecteurs est de retrouver la clarté du silence, de se souvenir du plaisir de l’immobilité au milieu des bruits discordants qui nous entourent tous à un degré ou à un autre.

Mon souhait pour les personnes souffrant d’acouphènes est que nous cessions bientôt d’être une « communauté ». Il y a de l’espoir à un horizon pas si lointain. Médecins et scientifiques s’affairent à mettre au point des traitements pour cette sinistre condition qui permettront, un jour, de connaître le délice et le tonique du silence.

Jusque-là, je prie pour que vous puissiez trouver le calme et la paix.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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