Le Maroc a connu une campagne historique lors de la Coupe du monde de cette année et espère un dernier hourra dans le match pour la 3e place.

Le Maroc n’a peut-être pas atteint la finale de la Coupe du monde, mais les joueurs et les supporters peuvent être fiers d’avoir disputé sept matches au Qatar, une première pour une nation africaine, a déclaré vendredi l’entraîneur Walid Regragui.

La course de rêve des Nord-Africains à la Coupe du monde s’est terminée après la défaite contre la France, championne en titre, en demi-finale, mais ils ont encore la possibilité de quitter le Qatar en beauté lorsqu’ils affronteront la Croatie lors des éliminatoires pour la troisième place samedi.

Regragui a déclaré qu’il n’apporterait pas trop de changements à l’équipe car cela perturberait l’équilibre de l’équipe, mais a admis que c’était un match difficile et compliqué pour deux équipes invitées à jouer après la déception de perdre des demi-finales.

“Je comprends qu’il est important de terminer troisième plutôt que quatrième, mais ce que je retiens, c’est que nous n’avons pas atteint la finale… Nous voulions jouer la finale dimanche, pas jouer demain”, a déclaré Regragui.

“Mais j’ai dit à mes joueurs que c’était notre septième match de Coupe du monde. Si vous disiez à un fan du Maroc que nous jouerions notre septième match le 17 décembre, il serait fier.

“Le Maroc a disputé six matchs de Coupe du monde en une vingtaine d’années et maintenant nous avons disputé six matchs en un mois – c’est inestimable. C’est comme si on jouait deux Coupes du monde ou même plus, c’est beau d’un point de vue expérience.

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Le Maroc est devenu la première équipe africaine à atteindre les demi-finales de la Coupe du monde [AP Photo/Martin Meissner]

Regragui a déclaré que la Croatie était une équipe formidable même si elle n’avait pas été favorisée pour répéter sa course de 2018, lorsqu’elle a terminé deuxième en Russie. Leurs rêves ont été anéantis par l’Argentine de Lionel Messi en demi-finale.

“Nous savions que la Croatie serait l’une des meilleures équipes de la compétition. Après le premier match (où le Maroc et la Croatie ont fait match nul 0-0 en phase de groupes), nous savions que la performance était très bonne », a déclaré Regragui.

“Il y a eu beaucoup d’hésitations pour le premier match… Les deux équipes voudront le gagner (samedi) et ce sera un grand match.”

Le match pourrait être le dernier du milieu de terrain croate Luka Modric avec l’équipe nationale et Regragui a félicité l’homme du Real Madrid qui est toujours aussi fort à 37 ans.

“Je ne sais pas si c’est le dernier match de Modric, c’est un guerrier compétitif et il voudra terminer sa Coupe du monde avec style”, a déclaré Regragui. “Chapeau à Modric. Ce qu’il fait à 37 ans est monumental. Il a remporté le Ballon d’Or et je comprends parfaitement pourquoi.



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By pfvz8

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