Julius Hirsch n’a jamais visité le Royaume-Uni, mais la mémoire du footballeur allemand perdure dans un coin du sud-ouest de Londres.

Sur le mur extérieur du célèbre stade de Chelsea, Stamford Bridge, entouré d’images imposantes de certains des capitaines légendaires du club soulevant de l’argenterie, se trouve une peinture murale colorée de 12 pieds de Hirsch et de deux autres – l’ailier hongrois Arpad Weisz et l’Anglais Ron Jones, qui était connu comme le “gardien de but d’Auschwitz”.

Jones a survécu au célèbre camp de concentration allemand, mais on pense que Hirsch et Weisz y ont été tués pendant l’Holocauste. Le dévoilement de la fresque en janvier 2020 dans le cadre de la campagne « Dites non à l’antisémitisme » de Chelsea a marqué le 75e anniversaire de la libération d’Auschwitz.

“En partageant les images de ces trois joueurs de football individuels sur notre stade, nous espérons inspirer les générations futures à toujours lutter contre l’antisémitisme, la discrimination et le racisme”, a déclaré à l’époque le président de Chelsea, Bruce Buck.

Pourtant, alors que Hirsch est aujourd’hui connu en Allemagne et au-delà comme un athlète avant-gardiste et courageux, son histoire rappelle également un chapitre sombre de l’histoire de l’une des nations de football les plus prospères au monde.

Hirsch a mené une vie de pionnier, turbulente et finalement tragique en tant que deuxième personne juive à avoir joué au football international pour l’Allemagne. C’était un soldat décoré qui a combattu pendant la Première Guerre mondiale avant d’être assassiné par son propre pays.

Un talent historique

Né dans le village d’Achern, dans le sud-ouest de l’Allemagne, en avril 1892, Hirsch était le plus jeune des sept enfants nés d’Emma et Berthold, un marchand juif qui avait combattu dans la guerre franco-prussienne qui unissait l’Allemagne moderne. La famille a déménagé à Karlsruhe quand Hirsch avait sept ans. Trois ans plus tard, après avoir montré un talent pour le football, il rejoint l’équipe locale Karlsruher FV, qui avait été fondée par un homme d’affaires juif.

À l’âge de 17 ans en 1909, il fait ses débuts en équipe première et est rapidement reconnu pour son pied gauche impressionnant, son tir puissant et ses buts prolifiques.

Il a joué pour un manager anglais, l’ancien joueur des Blackburn Rovers et de l’Angleterre William Townley et fera partie d’un célèbre triumvirat offensif avec Gottfried Fuchs et Fritz Forderer, qui ont inspiré le Karlsruher FV au championnat d’Allemagne en 1910.

L’année suivante, Hirsch est devenu le deuxième Juif à jouer pour l’Allemagne après Fuchs, lorsqu’il a affronté la Hongrie en décembre 1911, à seulement 18 ans. Il a ensuite représenté son pays aux Jeux Olympiques de 1912 à Stockholm.

Julius Hirsch (en haut à gauche) faisait partie de l'équipe allemande aux Jeux olympiques de 1912 à Stockholm, en Suède (Association allemande de football)
Julius Hirsch, arrière gauche, faisait partie de l’équipe allemande aux Jeux olympiques de 1912 à Stockholm, en Suède [German Football Association]

Hirsch est devenu le premier Allemand à marquer quatre buts internationaux dans un match lors d’un match nul 5-5 avec les Pays-Bas à Zwolle en mars 1912. Son coéquipier en club Fuchs dépasserait spectaculairement son record en marquant 10 buts contre la Russie en juillet 1912.

Hirsch a joué en amateur et a travaillé pour son entreprise textile familiale, à cause de quoi il a dû déménager dans la petite ville de Furth en Bavière où il s’est inscrit pour jouer pour SpVgg Greuther Furth. Lors de sa toute première saison en 1914, il les a aidés à remporter le championnat d’Allemagne pour devenir le premier joueur à le remporter avec deux équipes différentes.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, Hirsch s’enrôle dans l’armée avec le Royal Bavarian Landwehr Infantry Regiment et reçoit la Croix de fer en 1919 pour son courage et sa bravoure. Son frère Léopold est mort lors de la bataille de Kemmel Ridge en Belgique en avril 1918. Deux autres frères, Max et Rudolf, ont également combattu pendant la guerre et ont reçu la Croix de fer.

Après la guerre, Hirsch est retourné jouer pour le Karlsruher FV pendant encore six ans avant de prendre sa retraite en 1925. Il a continué à aider le club en tant que membre du comité et entraîneur des jeunes. En 1920, il épouse Ellen Karolina Hauser, une chrétienne. Ils ont eu deux enfants, un fils Heinold et une fille Esther.

Pas le genre de héros d’Hitler

Mais en 1933, Adolf Hitler est élu chancelier allemand. En quelques mois, les clubs de football de tout le pays ont réagi en purgeant leurs membres juifs.

Le 10 avril de cette année-là, Hirsch a remis sa démission au Karlsruher FV, un club dont il était membre depuis plus de trois décennies, pour éviter l’indignité d’être expulsé.

« J’ai lu dans le Stuttgart Sports Report que les plus grands clubs, dont le KFV, ont pris la décision de retirer les Juifs de leurs organisations », leur écrit-il. “Je suis membre depuis 1902, et à cette époque, j’ai loyalement et honnêtement consacré mes faibles capacités au club…. Je voudrais dire que dans cette nation allemande brutale, tant haïe dans le monde entier, il y a des gens patriotes décents, y compris des juifs allemands, qui ont démontré leur bonne foi par leurs actions et leur effusion de sang.

Sous le régime nazi, son entreprise familiale a fait faillite et il est devenu de plus en plus craintif et isolé, souffrant d’une dépression nerveuse.

Alors que les nazis commençaient à incendier des synagogues et à attaquer ouvertement les magasins et les juifs, le mariage de Hirsch avec un chrétien – et leurs enfants d’origine mixte – lui offrait peu d’immunité. En 1939, il est placé aux travaux forcés par le service des travaux municipaux dans une décharge de Karlsruhe.

En décembre 1942, dans un effort pour protéger sa famille, Hirsch a divorcé de sa femme pour lui permettre, ainsi qu’à leurs enfants, qui avaient été bannis de l’école, d’utiliser son nom de jeune fille et de cacher leurs origines. Pourtant, cela lui ôtait aussi le peu de chance qu’il avait d’éviter les déportations qui avaient vu disparaître des Juifs.

Le 1er mars 1943, il se présente à la gare de Karlsruhe pour être transporté au camp de concentration d’Auschwitz pour ce que les nazis appellent “l’emploi de la main-d’œuvre à l’Est”.

Sa fille Esther l’accompagna à la gare. “C’est l’un de mes pires souvenirs”, a-t-elle écrit par la suite. « C’était une belle journée ; à ce jour, je ne comprends pas comment le soleil a pu briller. Nous ne pensions pas que nous ne le reverrions jamais.

«Cette nuit-là, nous, maman, mon frère et moi, nous nous sommes tous réveillés en même temps. Au même moment, nous avons tous pensé : il s’est passé quelque chose. Mon père n’aurait jamais pensé que les Allemands pourraient lui faire quelque chose. Il ne pouvait pas imaginer qu’ils feraient quelque chose à un soldat du front et à un footballeur de l’équipe nationale. Il était lié à l’Allemagne, il était pro-allemand, tout comme son frère.

« C’était tellement humiliant pour lui d’effectuer des travaux forcés à Karlsruhe. C’était un homme bon, toujours aussi compréhensif. Je l’aimais beaucoup et je lui suis toujours reconnaissant pour son affection.

Deux jours plus tard, Hirsch a envoyé une lettre à Esther pour son 15e anniversaire, qui proviendrait d’une escale à Dortmund en route vers Auschwitz. Il a écrit : « Ma chérie, je vais très bien et je suis bien arrivé. je vais [eventually] atteindre la Haute-Silésie, [and will] toujours [be] en Allemagne. Salutations et bisous, Juler [Julius].”

C’était la dernière fois que la famille avait entendu parler de Hirsch, qui serait mort à Auschwitz, bien qu’il n’y ait aucune trace de son arrivée au camp. On pense qu’il aurait été gazé dès l’arrivée de son train sans être officiellement enregistré. En janvier 1950, un tribunal allemand le déclare mort et fixe sa date de décès au 8 mai 1945, alors qu’il aurait eu 53 ans.

Le président exécutif de la Fédération allemande de football (DFB), Theo Zwanziger (à droite), et le président du conseil d'administration du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge (à gauche), reçoivent le prix Julius Hirsch pour la tolérance dans le sport lors d'une réunion extraordinaire de la DFB à Leipzig le 9 décembre 2005. PHOTO AFP JOHN MACDOUGALL (Photo par JOHN MACDOUGALL / AFP)
Le président exécutif de la Fédération allemande de football (DFB), Theo Zwanziger, à droite, et le président du conseil d’administration du Bayern Munich, Karl-Heinz Rummenigge, à gauche, détiennent le prix Julius Hirsch pour la tolérance dans le sport à Leipzig le 9 décembre 2005 [John MacDougall/AFP]

L’héritage de Hirsch perdure

En février 1945, ses deux enfants – définis par les nazis comme “Mischling”, un terme péjoratif utilisé par eux pour décrire les personnes métisses ou pas complètement “aryennes” – ont été déportés au camp de concentration de Theresienstadt dans ce qui est aujourd’hui la République tchèque. Ils ont survécu jusqu’à ce que le camp soit libéré par l’Armée rouge soviétique en mai de la même année. Sa femme Ellen a également survécu et après la guerre a changé son nom en Hirsch.

L’ancien coéquipier de Hirsch, Fuchs, a évité le sort de son ancien allié buteur en s’échappant en Suisse et en France avant de s’installer au Canada, où il est décédé à l’âge de 82 ans en 1972.

Forderer, leur autre coéquipier qui n’était pas juif, a suivi un chemin très différent. Il a rejoint le parti nazi en 1942 et a ensuite entraîné diverses équipes de football, dont une composée de membres de la troisième unité SS Death-Head qui dirigeait le camp de concentration de Buchenwald et qui était responsable de la mort de 56 000 personnes.

À ce moment-là, Hirsh avait déjà été rayé de l’histoire. En 1939, lorsque le magazine de football allemand Kicker a publié une édition répertoriant tous les joueurs qui avaient déjà joué pour l’équipe nationale, Hirsh et Fuchs – avec 13 matchs et 17 buts entre eux – n’étaient pas mentionnés.

Ce n’est que dans les années 1990 que leurs réalisations ont commencé à gagner une plus grande reconnaissance. En 1998, la salle de sport de l’école Ludwig-Marum de Pfinztal-Berghausen a été nommée d’après Hirsch, et en 2014, le conseil municipal de Karlsruhe a nommé une rue d’après Hirsch et une place d’après Fuchs à l’ombre du stade où ils avaient joué ensemble plus de un siècle plus tôt.

En 2005, la Fédération allemande de football (DFB) a lancé le prix Julius Hirsch, qui est décerné chaque année à un individu, un club ou une campagne qui montre un engagement envers la démocratie et la dignité humaine, et une opposition à l’antisémitisme et au racisme. Le petit-fils de Hirsch, Andreas Hirsch, siège au jury du prix.

“Julius Hirsch avait été un héros national, mais du jour au lendemain, il a été traité comme un insecte”, a déclaré Theo Zwanziger, alors président de la DFB, en 2005. “Nous voulons accepter notre passé et pas simplement effleurer tout cela.

À Stamford Bridge, il est clair que Hirsch n’est plus considéré comme un « héros national ». Un régime génocidaire l’a tué il y a 77 ans. Cela ne pouvait pas tuer son héritage.



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By pfvz8

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