Soubré, Côte d’Ivoire – Dans une petite plantation de cacao du sud-ouest de la Côte d’Ivoire, un groupe d’hommes s’attaque aux fruits jaunes et rouges utilisés pour faire du chocolat.

Les agriculteurs courent contre la montre, travaillant sans relâche sur des parcelles individuelles pour récolter autant de fèves de cacao que possible pendant la principale saison de récolte du pays d’Afrique de l’Ouest, entre octobre et mars.

Une petite récolte commence en avril. Cependant, les pluies irrégulières causées par le changement climatique ont refroidi le moral du groupe car certains craignent de récolter moins que prévu.

“Je dois subvenir aux besoins d’une famille de huit personnes, et je ne gagnerai qu’environ 1 200 à 1 500 dollars de la récolte de cette année”, a déclaré Eugène Kouassi, qui s’occupe d’un terrain de deux acres à Soubre, une ville au cœur de la terre du cacao en Côte d’Ivoire. Pour la plupart des petits exploitants comme lui, la culture du cacao est leur seule source de revenus. “Cet argent doit durer la majeure partie de l’année”, a-t-il déclaré.

Les producteurs de cacao de la région sont en « première ligne de la crise climatique », selon le directeur Afrique de l’Ouest de Rainforest Alliance, Siriki Diakite. Et lorsque leurs récoltes souffrent, leurs moyens de subsistance en souffrent également.

Cela est encore aggravé par le peu qu’ils sont payés au kilogramme pour leur récolte, un problème auquel le gouvernement ivoirien tente de remédier car il ne parvient pas à forcer l’industrie mondiale du chocolat, qui pèse plusieurs milliards de dollars, à payer aux agriculteurs des prix de cacao plus équitables.

La Côte d’Ivoire produit environ 45% des fèves de cacao mondiales, mais ne reçoit qu’environ 4% de la valeur annuelle estimée à 100 milliards de dollars de l’industrie du chocolat.

Des millions de producteurs de cacao dans le pays survivent avec une moyenne de seulement 0,78 dollar par jour, selon le Forum économique mondial.

Pour le contexte, 1 kg de chocolat Leonidas, une marque haut de gamme populaire en Europe, prendrait environ 45 jours de travail à Kouassi pour pouvoir l’acheter à un coût d’environ 32 dollars.

“Les entreprises veulent un profit maximum”

Depuis 2020, plusieurs tentatives du gouvernement ivoirien pour obliger les chocolatiers à payer des primes sur le prix du cacao ont échoué, les grandes entreprises repoussant tout ce qui rongerait leurs marges.

En octobre, la Côte d’Ivoire et le Ghana – qui fournissent 65 % du cacao mondial – ont boycotté une réunion de l’industrie à Bruxelles, signe qu’ils ne vendront plus la matière première à des prix défavorables.

“Les entreprises de chocolat veulent accumuler le maximum de profit”, a déclaré le ministre ivoirien de l’agriculture, Kobenan Adjoumani Kouassi, à Al Jazeera. « Et quand ils donnent la priorité au profit, ce sont les pauvres qui souffrent. Ils doivent comprendre que c’est de l’exploitation et que cela doit cesser.

Producteurs de cacao en Côte d'Ivoire
Des producteurs de cacao extraient des fèves de cacao dans une plantation en Côte d’Ivoire [File: Sia Kambou/AFP]

En 2020, les deux pays d’Afrique de l’Ouest ont introduit le différentiel de revenu vital (LID) – une prime de 400 $ placée sur chaque tonne de cacao transférée directement aux petits exploitants. Les compagnies de chocolat paient les primes aux commerçants qui achètent les fèves auprès de grands collectifs disséminés dans tout le pays. Les collectifs récoltent la récolte des agriculteurs locaux, ajoutant la prime au prix.

Cependant, bien qu’elles aient accepté de payer la redevance, certaines entreprises de chocolat ont rapidement trouvé des moyens de l’éviter. Les médias ont allégué que le géant américain du chocolat, The Hershey Company, avait acheté 30 000 tonnes de cacao via la bourse à terme des États-Unis, ICE, dans le but d’éviter de payer le LID ; cependant, cela n’a pas pu être vérifié de manière indépendante.

Les entreprises de chocolat achètent généralement le cacao directement à la source, mais si elles achètent la marchandise sur le marché secondaire, par le biais d’une bourse, elles n’auront pas à payer les primes associées.

Deux ans après l’entrée en vigueur de la prime, Yves Ibrahima Kone, le directeur général du Conseil du Café-Cacao, le régulateur national qui a introduit le LID, a déclaré qu’en réalité, “personne [the chocolate companies] veut le mettre en œuvre ».

“Ils n’auront pas le choix”

Dans la région cacaoyère de Côte d’Ivoire, la connaissance de la prime varie selon les interlocuteurs.

“Nous n’avons jamais entendu parler du LID”, a déclaré Lobou Doudou Honoré, le chef d’un petit village producteur de cacao appelé Gripzao, au nord de Soubre. Le chef est le porte-parole d’une soixantaine de cacaoculteurs, chacun d’entre eux cultivant des parcelles de différentes tailles autour du village. Il dit que chaque personne du village dépend du cacao comme principale source de revenus.

À environ 50 km (31 miles) au sud de Soubre, le directeur d’un collectif de plus de 2 000 producteurs de cacao a déclaré avoir été payé au LID au cours des deux dernières années.

“Nos acheteurs sont Tony’s Chocoloney, Mondelez et Ferrero”, a déclaré Doumbia Assata Kone, directeur de la coopérative Meagui. Le directeur avant-gardiste essaie d’encourager les agriculteurs à s’engager dans d’autres sources d’activités génératrices de revenus, comme la fabrication de miel.

Cependant, les autorités affirment que la dernière stratégie utilisée par les entreprises pour éviter de payer le LID consiste à ne pas payer une autre charge connue sous le nom de différentiel d’origine – une prime fixée en fonction du pays d’origine.

Si les commerçants ne paient pas le différentiel d’origine, ils peuvent prétendre payer le LID mais en réalité, le prix est le même que si aucune prime n’était ajoutée. La LID a été fixée par le Ghana et la Côte d’Ivoire, mais le différentiel d’origine est une prime déterminée par le marché en fonction de la qualité et de la provenance des fèves.

Producteur de cacao en Côte d'Ivoire
Un agriculteur détient des cabosses de cacao sur sa ferme dans l’ouest de la Côte d’Ivoire [File: Luc Gnago/Reuters]

“C’est avec cela que les entreprises de chocolat jouent actuellement”, a déclaré le régulateur Kone, qui s’est rendu à Rome en septembre pour dire aux fabricants que la Côte d’Ivoire ne vendrait plus de cacao à un différentiel d’origine négatif pour la première fois en trois ans. Il n’y a pas encore eu de réponse officielle de l’industrie.

Les premiers rapports suggèrent que le négociant mondial en matières premières Cargill, qui transforme et distribue des céréales, de l’huile et des légumes parmi d’autres produits agricoles, a acheté 25 000 tonnes de cacao avec un différentiel de revenu positif pour la saison 2023/2024, et on espère que d’autres suivront. Cela devrait avoir un impact positif sur l’argent que les agriculteurs reçoivent en bout de chaîne d’approvisionnement.

Pourtant, les initiés de l’industrie pensent que la Côte d’Ivoire continuera à faire face à une forte opposition de la part des entreprises de chocolat qui peuvent générer plus de revenus annuels que l’ensemble du pays africain.

Le ministre ivoirien de l’Agriculture, Kouassi, estime cependant que ce pays d’Afrique de l’Ouest a enfin des chocolatiers en difficulté. “Ils n’auront d’autre choix que de finir par payer les prix que nous exigeons”, a-t-il déclaré. “Nous produisons le plus de cacao au monde.”

“Réduire l’offre, augmenter la demande”

Paul Schoenmakers, responsable de l’impact chez le chocolatier néerlandais Tony’s Chocolonely, a déclaré que la plupart des entreprises de chocolat avaient beaucoup de marge pour redistribuer la richesse plus loin dans la chaîne d’approvisionnement.

“Les plus gros acteurs du secteur du chocolat et du cacao pourraient facilement payer davantage les agriculteurs, diluer une partie de leurs marges et réaliser tout de même un bénéfice décent”, a-t-il déclaré. “En fin de compte, c’est une question de choix, que vous souhaitiez maximiser vos profits au détriment de l’extrême pauvreté.”

En fait, Tony’s Chocolonely paie 82 % de plus que ce que le gouvernement demande dans le but de rémunérer équitablement les agriculteurs ivoiriens – et il réalise toujours des bénéfices. Schoenmakers a déclaré que le chocolatier “paye beaucoup plus” que le LID, compte tenu des récentes augmentations du coût de la vie et de l’agriculture.

Producteur de cacao en Côte d'Ivoire
Un ouvrier porte un sac de cacao en Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de cacao [File: Luc Gnago/Reuters]

Pour que les agriculteurs gagnent décemment leur vie, Le Conseil du Café-Cacao affirme que le cacao doit être vendu à un minimum de 2 600 $ la tonne. Cela donnerait aux agriculteurs une marge de 13 % pour récupérer les coûts et réaliser un petit bénéfice.

Cependant, le cacao se négocie actuellement à environ 2 300 dollars, ce qui signifie que même avec l’ajout du LID, les agriculteurs ne gagneront qu’un salaire équitable. Les analystes affirment que le prix du cacao a baissé au cours de la pandémie en raison de la baisse de la demande de chocolat, ce qui exerce une pression supplémentaire sur les revenus des agriculteurs.

En réponse, Kouassi a déclaré que la Côte d’Ivoire limitait artificiellement son approvisionnement en cacao pour essayer de maintenir les prix élevés.

“Nous avons pris des mesures vigoureuses pour empêcher la construction de nouvelles plantations”, a-t-il déclaré. “L’objectif est de réduire l’offre et d’augmenter la demande.”

Cette mesure drastique reflète un sentiment croissant parmi les autorités ivoiriennes et ghanéennes selon lequel les gros producteurs de cacao ne seront plus contraints de vendre la matière première à des prix défavorables par des sociétés étrangères.

Les producteurs africains ont été enhardis par la possibilité récente que le Nigeria et le Cameroun – qui représentent ensemble environ 15 pour cent de la production mondiale de cacao – rejoignent l’Initiative Côte d’Ivoire-Ghana sur le cacao (CIGCI), un partenariat formel pour représenter les intérêts des deux des pays.

Si cela se produit, les chocolatiers auront encore moins de marge de manœuvre puisque les quatre pays africains représenteront 75 % de la production mondiale de cacao. Les 25 % restants proviennent principalement d’Indonésie, du Brésil et d’Équateur, entre autres.

“Les deux tiers, ce n’est pas rien”, a déclaré le ministre, évoquant la quantité de fèves de cacao que la Côte d’Ivoire approvisionne sur le marché mondial. “Si vous refusez de payer le LID, nous refuserons de vendre.”



Source link

By pfvz8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *