La Croatie a est passé à l’euro et est entré dans la zone sans passeport de l’Europe – deux étapes importantes pour le pays après son adhésion à l’Union européenne (UE) il y a près de dix ans.

Dimanche à minuit, la nation des Balkans a fait ses adieux à sa monnaie kuna et est devenue le 20e membre de la zone euro.

C’est désormais la 27e nation de l’espace Schengen, la plus grande zone de voyage sans passeport au monde, qui permet à plus de 400 millions de personnes de se déplacer librement entre ses membres.

« C’est la saison des nouveaux départs. Et il n’y a pas d’endroit en Europe où cela est plus vrai qu’ici en Croatie », a tweeté la chef de l’UE Ursula von der Leyen, alors qu’elle arrivait en Croatie pour marquer l’occasion.

Elle a rencontré le Premier ministre croate Andrej Plenkovic et la présidente slovène Natasa Pirc Musar à un poste frontière avec la Slovénie, membre de l’UE.

La Croatie, une ancienne république yougoslave de 3,9 millions d’habitants qui a mené une guerre d’indépendance dans les années 1990, a rejoint l’UE en 2013.

“J’ai passé des années à attendre”

Alors que les fêtards de Croatie descendaient dans la rue pour sonner le Nouvel An, le ministre de l’Intérieur du pays, Davor Bozinovic, était au poste frontière de Bregana avec la Slovénie pour souhaiter bonne chance aux derniers voyageurs à y faire vérifier leur passeport.

« Nous avons ouvert nos portes à une Europe sans frontières. Cela va au-delà de l’élimination des contrôles aux frontières, c’est l’affirmation finale de notre identité européenne », a déclaré Bozinovic.

Les experts disent que l’adoption de l’euro aidera à protéger l’économie croate à un moment où l’inflation monte en flèche dans le monde entier après que l’invasion russe de l’Ukraine a fait monter en flèche les prix des denrées alimentaires et du carburant.

Stipica Mandic, un chauffeur professionnel de 72 ans, a déclaré que la liberté de mouvement sans longues attentes aux postes frontières était son rêve personnel.

“J’ai passé des années de ma vie à attendre aux postes-frontières, alors je suis venu ici ce soir pour assister à ce moment, le moment après lequel je n’attendrai plus”, a-t-il déclaré.

Mais les sentiments des Croates sont mitigés. Alors qu’ils saluent la fin des contrôles aux frontières, certains craignent que le passage à l’euro n’entraîne une augmentation du coût de la vie, les entreprises arrondissant les prix lorsqu’elles les convertissent.

“Ça va être difficile. Les prix qui sont déjà élevés deviendront encore plus élevés », a déclaré Ivana Toncic, une enseignante de Zagreb.

L’employé de l’agence de tourisme Marko Pavic a déclaré que la Croatie rejoignait “un club d’élite”.

“L’euro était déjà une mesure de valeur – psychologiquement, ce n’est pas nouveau – alors que l’entrée dans Schengen est une nouvelle fantastique pour le tourisme”, a-t-il déclaré à l’agence de presse AFP.

Difficultés économiques

Les experts disent que l’adoption de l’euro abaissera les conditions d’emprunt dans un contexte de difficultés économiques.

Le taux d’inflation de la Croatie a atteint 13,5% en novembre contre 10% dans la zone euro.

Les analystes soulignent que les membres de l’est de l’UE dont les devises ne font pas partie de la zone euro, comme la Pologne et la Hongrie, ont été encore plus vulnérables à la flambée de l’inflation.

Le président français Emmanuel Macron a salué dimanche le passage de la Croatie à l’euro, la décrivant comme une monnaie “stable et solide” qui a contribué à la résilience de l’Europe face aux conséquences de la guerre en Ukraine.

Plus tôt dimanche, le gouverneur de la Banque nationale de Croatie, Boris Vujcic, a symboliquement retiré des euros d’un distributeur automatique de billets du centre-ville de Zagreb.

Ces derniers jours, les clients ont fait la queue dans les banques et les distributeurs automatiques de billets pour retirer de l’argent, craignant des problèmes de paiement au lendemain immédiat de la période de transition.

L’entrée de la Croatie dans l’espace Schengen sans frontières devrait donner un coup de pouce à l’industrie touristique clé de la nation adriatique, qui représente 20% de son produit intérieur brut (PIB).

La Croatie continuera d’appliquer des contrôles stricts à sa frontière orientale avec ses voisins non membres de l’UE, la Bosnie-Herzégovine, le Monténégro et la Serbie.



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By pfvz8

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