Doha, Qatar – L’entraîneur argentin Lionel Scaloni a déclaré lundi que son équipe s’attendait à une demi-finale de Coupe du monde difficile contre la Croatie, après le quart de finale épuisant et chargé d’émotion de l’équipe sud-américaine. vaincre les Pays-Bas.

L’Albiceleste, comme l’équipe argentine est connue, affrontera l’équipe croate de Valtreni, au stade Lusail d’une capacité de 89 000 places, mardi à 22h00 (19h00 GMT) pour une place en finale.

“Nous nous attendons à un match difficile et c’est contre une très bonne équipe. C’est une bonne équipe et ils jouent en équipe », a déclaré Scaloni aux journalistes lors d’une conférence d’avant-match à Doha. “Ils vont rendre les choses difficiles pour nous.”

«Ils ont un style de jeu spécifique. Je ne pense pas qu’ils vont changer cela. Ce n’est ni défensif ni offensif”, a déclaré l’ancien joueur de l’équipe nationale argentine. “Ils ont de très bons joueurs. Et ils ont une longue tradition de football.

« Nous avons notre système et notre style. Nous ne changerons pas notre style. Nous savons qu’ils ont d’excellents joueurs. Ils ont joueurs qui peuvent nous faire du mal. Je ne citerai pas de noms », a ajouté Scaloni.

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La Croatie célèbre sa victoire contre le Brésil en quart de finale de la Coupe du monde samedi [Showkat Shafi/Al Jazeera]

L’Argentine n’a pas eu le chemin le plus facile vers les demi-finales. Ils étaient choqué par l’Arabie Saoudite lors de leur match d’ouverture, perdant 2-1 contre les Green Falcons. Mais ils ont amélioré leurs performances après le choc bouleversé.

Depuis leur défaite en match d’ouverture, les Sud-Américains n’ont encaissé que trois buts en quatre matches. Contre les Pays-Bas en quart de finale, ils menaient 2-0 après un penalty de Lionel Messi. Une brillante passe défensive du capitaine argentin avait auparavant permis à Nahuel Molina de marquer le premier but.

Mais les Pays-Bas ont lancé un retour improbable, marquant deux buts dans les dernières minutes du match – leur égaliseur est intervenu à la 10e minute du temps additionnel.

Le match fougueux, qui a vu 17 joueurs recevoir des cartons jaunes, est allé en prolongation avant que les Sud-Américains ne l’emportent 4-3 aux tirs au but. L’Argentine, double championne, espère éviter une répétition contre des adversaires qui ont maîtrisé l’art de mener des matchs en profondeur et de gagner en prolongation ou en tirs au but. La Croatie a remporté cinq de ses six derniers matchs à élimination directe en Coupe du monde – dans chaque cas en faisant durer le match au-delà de 90 minutes.

“Nous faisons tellement confiance à (Emiliano) Martinez”, a déclaré le défenseur argentin Nicolas Tagliafico. “Mais nous ne pouvons jamais être trop calmes même si nous avons un très bon gardien de but.”

“Vous pouvez vous entraîner aux tirs au but, mais une fois que vous êtes sur le terrain avec des milliers de fans et des émotions fortes, ce n’est plus la même chose”, a-t-il déclaré.

Les deux équipes ont verrouillé les cornes cinq fois auparavant, chaque équipe remportant deux victoires et le cinquième match se terminant par un match nul. Cela inclut deux rencontres en Coupe du monde.

En 1998, l’Argentine a battu la Croatie 1-0. Deux décennies plus tard, en 2018, la Croatie a pris sa revanche en battant l’Albiceleste 3-0.

Mais ces deux matchs étaient en phase de groupes: mardi, les enjeux seront plus élevés que ceux que les deux équipes ont connus en s’affrontant.

La Croatie – en cas de victoire – deviendrait le premier finaliste consécutif de la Coupe du monde depuis le Brésil en 2002. Mais à Messi, l’Argentine a un joueur qui peut débloquer n’importe quelle défense à tout moment.

Le septuple vainqueur du Balon d’Or vise sa deuxième finale de Coupe du monde, après la défaite de son équipe face à l’Allemagne en 2014. Le trophée de la Coupe du monde est le seul le titre clé manque de sa collection, qui comprend tous les grands titres de club et d’équipe nationale.

“C’est lui qui nous pousse. C’est lui qui nous motive », a déclaré Tagliafico, l’arrière gauche qui joue dans la ligue française pour Lyon. “Nous sommes vraiment chanceux d’avoir Messi comme capitaine.”



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By pfvz8

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