Des milliers de personnes devraient rendre un dernier hommage à l’ancien pape, dont le corps sera exposé pendant trois jours.

Des dizaines de milliers de visiteurs devraient rendre un dernier hommage au Vatican à l’ancien pape Benoît XVI, dont le corps est exposé pendant trois jours à partir de lundi à la basilique Saint-Pierre avant ses funérailles.

Le théologien allemand, qui décédés samedi à l’âge de 95 ans, a dirigé l’Église catholique pendant huit ans avant de devenir le premier pape en six siècles à démissionner en 2013.

Son successeur, le pape François, dirigera les funérailles jeudi sur la vaste place Saint-Pierre avant que sa dépouille ne repose dans les tombes sous la basilique Saint-Pierre.

Benoît est mort au monastère Mater Ecclesiae à l’intérieur des jardins du Vatican, qui avait été sa maison pendant la dernière décennie.

Lundi, son corps sera transféré à la basilique où, pendant trois jours dans la journée, les fidèles pourront faire leurs adieux.

Le Vatican a publié dimanche des photos de son cadavre, vêtu de robes de deuil papales rouges et portant une mitre dorée sur la tête, sur un catafalque dans la chapelle du monastère.

Pape Benoît
Le corps du pape Benoît exposé au Vatican [File: Vatican Media/­Handout via Reuters]

La démission choquante de Benoît a créé la situation extraordinaire d’avoir deux « hommes en blanc » – lui et François – au Vatican. Il a cité sa fragilité, disant qu’il n’avait pas la force pour un travail aussi exigeant. Sa démission a peut-être finalement ouvert la voie à la démission du pape François et des futurs pontifes en raison de problèmes de santé.

Ses funérailles innoveront également.

Les morts papales déclenchent généralement la convocation d’un conclave de cardinaux pour élire un successeur, mais cette fois François reste en poste et dirigera les débats.

Les funérailles de Benoît XVI seront “solennelles mais simples”, a déclaré le Vatican, après quoi il sera enterré dans les tombes papales sous la basilique Saint-Pierre. Le Vatican n’a pas encore publié les détails de la liste des invités, au-delà de dire qu’elle comprendra des délégations d’Italie et de l’Allemagne natale de Benoît.

Les dernières funérailles papales, de Jean-Paul II en 2005, ont attiré un million de fidèles et de chefs d’État du monde entier, bien que Benoît XVI ait été une figure plus controversée.

Brillant théologien, il a aliéné de nombreux catholiques par sa défense acharnée des valeurs traditionnelles. En tant que pape, il a lutté pour imposer son autorité à l’église alors qu’elle luttait contre une série de crisesy compris sur les tâches administratives abus sexuel. Son successeur a une figure très différente, un jésuite argentin qui est le plus à l’aise parmi son troupeau et qui a cherché à forger une église plus compatissante.

Le pape François a rendu hommage à Benoît lors de trois événements du Nouvel An au Vatican ce week-end, “en remerciant Dieu pour le don de ce fidèle serviteur de l’Évangile et de l’Église”.

François, 86 ans, a évoqué la possibilité qu’il suive l’exemple de Benoît XVI et démissionne s’il devenait incapable d’exercer ses fonctions.

En juillet, souffrant de problèmes de genou qui l’ont obligé à se déplacer en fauteuil roulant, il a admis qu’il devait ralentir ou penser à se retirer.

Le mois dernier, Francis a révélé qu’il avait signé une lettre de démission lors de sa prise de fonction si une mauvaise santé l’empêchait d’exercer ses fonctions.



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By pfvz8

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