Chiang Mai, Thaïlande – Trois mois après avoir été forcée de fuir son village dans l’État de Kayah pour éviter une attaque de l’armée birmane, Say Myar a décidé de revenir pour récupérer une réserve de riz qu’elle avait laissée derrière elle.

Son mari était tombé malade et la famille manquait de nourriture dans le camp pour personnes déplacées où elle s’était réfugiée.

“Une semaine avant, deux hommes sont retournés chercher de la nourriture et rien ne s’est passé”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Alors qu’elle s’approchait de sa maison abandonnée, Say Myar s’est rappelé comment elle avait entendu une forte explosion pour la première fois. Puis elle a réalisé l’étendue de ses blessures – sa jambe droite a été arrachée au genou.

Ses compagnons de voyage ont pansé la blessure et l’ont transportée d’urgence dans un centre de santé de fortune, qui a réussi à sauver la vie de Say Myar.

« J’ai été agriculteur toute ma vie, mais maintenant c’est difficile de travailler. Je suis désolée d’être devenue un fardeau pour mon mari », a-t-elle déclaré.

Say Myar, dans la trentaine, n’est qu’une des des dizaines de civils tués et blessés par des mines terrestres planté par l’armée du Myanmar.

Dans le seul État de Kayah, à environ 450 km (280 miles) au nord-est de la capitale commerciale du pays, Yangon, il y a eu au moins 20 civils victimes de mines terrestres entre juin 2021 et juillet 2022, selon le Karenni Human Rights Group.

Dans un incident, l’armée a été accusée d’avoir posé des mines terrestres autour d’une église avant d’y mettre le feu. Un garçon de 16 ans a perdu son pied en s’approchant de l’église pour documenter la destruction.

L'église détruite de St Matthew's dans l'État de Kayah, au sud-est du Myanmar.
Amnesty International a déclaré qu’au moins huit mines terrestres avaient été posées dans l’église Saint-Matthieu du village de Daw Ngay Khu, canton de Hpruso, État de Kayah. [File: Courtesy of Amnesty International]

« L’utilisation dépravée par l’armée des mines terrestres dans les maisons et les villages continuera d’avoir des effets dévastateurs sur les civils de l’État de Kayah pendant des années à venir », a déclaré Rawya Rageh, conseillère principale en matière de crise à Amnesty International, dans un rapport de juillet.

“Nous savons par expérience amère que les morts et les blessés civils augmenteront avec le temps, et la contamination généralisée empêche déjà les gens de retourner chez eux et sur leurs terres agricoles.”

Amnesty a déclaré que l’armée du Myanmar fabrique et utilise couramment des mines terrestres M-14, qui peuvent faire exploser le pied d’une victime à la cheville, et les MM-2 plus puissants, qui peuvent arracher la jambe d’une personne au niveau du genou.

Cette photo d'Amnesty International prise entre le 27 juin et le 4 juillet 2022 et publiée le 20 juillet montre une mine terrestre M14 découverte par des démineurs dans l'État de Kayah, dans l'est du Myanmar.
Une photo d’Amnesty International montre une mine terrestre M14 découverte par des démineurs dans l’État de Kayah, dans l’est du Myanmar, en 2022 [File: Amnesty International via AFP]

« La junte est sans cœur »

Utilisation accrue des mines terrestres par l’armée au cours de l’année écoulée survient au milieu d’une résistance généralisée dans le pays à la prise de contrôle militaire de 2021qui a renversé le gouvernement civil élu dirigé par Aung San Suu Kyi et plongé le pays dans une crise politique de plus en plus violente.

L’État de Kayah est devenu un bastion de la résistance armée pro-démocratie et a par la suite fait l’objet de représailles généralisées contre les civils par l’armée.

« La junte est sans cœur. Ils posent des mines terrestres partout où ils vont, et ils ne les enlèvent pas lorsqu’ils partent. Ils se fichent que les villageois leur marchent dessus », a déclaré Say Myar, ajoutant qu’elle pense que l’armée cible intentionnellement des civils.

Anthony Davis, analyste de la sécurité au sein du principal groupe de défense et de renseignement open source Janes, a déclaré que l’armée birmane utilise généralement des “mines antipersonnel produites en usine”, qu’elle déploie en nombre toujours plus grand pour protéger des sites stratégiques tels que les bases militaires et la police. gares.

mines antipersonnel, activé lorsqu’une victime applique une pression, sont interdits en vertu du traité international d’interdiction des mines en raison de l’incapacité de ces armes à faire la différence entre les cibles civiles et militaires. Le Myanmar n’est pas signataire de ce traité.

Une femme âgée blessée et ses proches se précipitent vers un hôpital à bord d'un pousse-pousse, près de la ville frontalière de Kutupalong, au Bangladesh, après que la femme rohingya a rencontré une mine terrestre qui a explosé sa jambe droite alors qu'elle tentait de passer au Bangladesh.
Une femme rohingya âgée blessée par une mine terrestre alors qu’elle traversait la frontière du Myanmar est transportée d’urgence par des proches dans un hôpital près de la ville frontalière de Kutupalong au Bangladesh en 2017. L’armée du Myanmar a été accusée d’avoir posé des mines terrestres sur le chemin des musulmans rohingyas fuyant la violence dans le l’État de Rakhine à l’ouest du pays [File: Bernat Armangue/AP Photo]

Les médias locaux regorgent de reportages sur les groupes de résistance — largement connu sous le nom de Forces de défense du peuple – utilisant également des « mines terrestres » contre l’armée du Myanmar, bien qu’il s’agisse généralement d’engins explosifs improvisés (EEI) plutôt que de mines fabriquées en usine.

“La dépendance des PDF à des EEI généralement bruts – pour la plupart plantés au-dessus du sol – remonte à la mi-fin 2021 et reflète à la fois un manque d’armes légères et une concentration sur l’interdiction des mouvements militaires par la route”, a déclaré Davis.

Les engins explosifs improvisés utilisés par les groupes de résistance sont souvent déclenchés à distance plutôt qu’activés par la victime.

Yeshua Moser-Puangsuwan, chercheur pour la Campagne internationale pour l’interdiction des mines terrestres, a déclaré que les bombes déclenchées par commande à distance ne sont pas soumises à une interdiction générale en vertu du droit international humanitaire de la même manière que les mines activées par la victime. Mais ces lois exigent que les groupes armés « fassent la distinction entre les civils et les combattants » dans leur utilisation d’explosifs commandés.

Il a déclaré que les mines terrestres activées par les victimes « ne peuvent pas faire la distinction entre un combattant et un civil », de sorte que leur utilisation viole les principes fondamentaux du droit international humanitaire.

« De même, si un groupe de combattants utilise une bombe commandée et détruit un camion de marchandises civiles ou une ambulance civile ou un véhicule civil, il a violé cette interdiction du DIH », a-t-il déclaré.

Cependant, Moser-Puangsuwan a ajouté que les groupes de résistance ont également utilisé occasionnellement des mines terrestres activées par les victimes, à la fois sous la forme d’engins piégés artisanaux et de mines antipersonnel fabriquées en usine et capturées par l’armée du Myanmar.

« Forces de défense du peuple [PDF] ont fabriqué une grande variété d’armes improvisées, y compris des bombes en bordure de route télécommandées, des armes à tir indirect (roquettes, mortiers), des drones porteurs de bombes improvisés et des mines terrestres antipersonnel improvisées. Comme indiqué, ceux-ci ont été utilisés pour causer des pertes militaires. Cependant, ils ont aussi parfois fait des victimes civiles », a-t-il déclaré.

Davis, le spécialiste de la sécurité, a déclaré que la triste réalité est que des victimes civiles sont presque attendues au Myanmar, où le soutien à la résistance anti-militaire reste fort.

« Il y a une guerre. Les victimes civiles sont considérées par les deux parties comme des «dommages collatéraux» », a-t-il déclaré.

Un commandant de bataillon de la Force de défense des nationalités karenni (KNDF), un groupe de résistance anti-coup d’État opérant dans l’État de Kayah, a confirmé que son groupe armé utilise principalement des mines terrestres « artisanales ».

« Nous avertissons toujours les villageois de ne pas emprunter certains chemins ou zones si nous utilisons des mines terrestres. Jusqu’à présent, nous n’avons eu aucun cas où des villageois auraient été blessés par une mine terrestre PDF », a-t-il déclaré.

Le commandant n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé si les combattants de la KNDF avaient déjà utilisé des mines terrestres activées par la victime ou seulement déployé des mines déclenchées par commande à distance.

Moser-Puangsuwan a déclaré qu’il existe une “croyance largement répandue au Myanmar” selon laquelle “une arme aveugle peut être utilisée de manière discriminatoire”, qu’il a qualifiée de “guerre fantastique”.

Il a déclaré que ce qui rend les mines terrestres si nocives, c’est qu’elles peuvent laisser des communautés entières «terrorisées» et continuer à faire des morts longtemps après la fin d’un conflit.

“Les mines terrestres laissent un héritage mortel pendant des décennies et ont la capacité unique de continuer à faire des victimes de la guerre longtemps après l’établissement de la paix”, a-t-il déclaré.



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By pfvz8

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