Le mois dernier, un tribunal spécial de Paris a condamné le commandant rebelle libérien Kunti Kamara à la prison à vie pour sa complicité « dans des actes de torture massifs et systématiques et des actes inhumains » contre des civils au Libéria en 1993-1994. Il s’agit du deuxième verdict de culpabilité prononcé en Europe pour des crimes contre l’humanité liés aux guerres civiles sanglantes du Libéria. En juin 2021, le commandant rebelle Alieu Kosiah a été reconnu coupable d’accusations similaires en Suisse. Un autre combattant présumé, Gibril Massaquoi, a été jugé en Finlande mais a finalement été acquitté pour insuffisance de preuves plus tôt cette année.

Les condamnations de Kamara et Kosiah – et même la poursuite de Massaquoi – étaient des victoires modestes mais très appréciées dans la bataille pour rendre justice à des millions de Libériens portant encore les cicatrices physiques et psychologiques du conflit qui a fait plus d’un quart de million de morts entre 1989 et 2003 .

Dans des circonstances normales, trois procès et deux condamnations en relation avec un conflit brutal de 12 ans qui a pris fin il y a près de deux décennies ne mériteraient pas beaucoup d’attention, et encore moins de célébration. Mais les circonstances ne sont pas normales – ces quelques condamnations et poursuites européennes sont les seules mesures concrètes pour tenir les criminels de guerre libériens responsables de la douleur inimaginable qu’ils ont infligée aux civils.

En effet, le Libéria lui-même n’a pas encore jugé une seule personne pour les nombreux crimes de guerre commis au cours de ses guerres civiles.

Il y a plus de 10 ans, en 2009, la Commission Vérité et Réconciliation du Libéria a émis des recommandations qui comprenaient la création d’un tribunal spécial pour les crimes de guerre. Cependant, malgré de nombreuses promesses des gouvernements, un tel tribunal ne s’est jamais concrétisé.

Le Libéria ne poursuit pas ses criminels de guerre principalement parce que nombre de ces criminels sont depuis devenus de puissants politiciens. Le chemin vers la présidence dans le pays passe par la formation d’alliances avec de telles personnalités contrôlant de grands blocs de vote, de sorte qu’aucun président ne semble trop désireux de donner le feu vert à un effort de poursuites complet.

Prince Johnson, un ancien chef de guerre confronté à de nombreuses accusations crédibles de crimes contre l’humanité, est désormais l’un des sénateurs les plus anciens du Libéria. Son influence sur le populeux comté de Nimba a fait de lui un allié nécessaire pour tous les présidents d’après-guerre du pays.

En 2020, le sénat du Libéria a proposé la création d’une commission de justice transitionnelle (TJC) pour rendre une justice « réparatrice et non punitive » aux personnes touchées par les crimes commis pendant la guerre civile. Cependant, même cette tentative retenue n’a abouti à rien, ce qui a conduit de nombreux Libériens à demander justice en dehors des frontières du pays.

Bientôt, les tribunaux étrangers – en particulier ceux d’Europe – en sont venus à être considérés comme le seul forum où les criminels de guerre libériens peuvent être tenus responsables.

Mais cela ne signifie pas que les poursuites à l’étranger peuvent pleinement satisfaire le désir de responsabilité, de justice et de fermeture du peuple libérien.

Il y a, en effet, de nombreux pièges à tenter d’obtenir justice à l’étranger.

Premièrement, les Libériens ont peu accès aux procès dans d’autres pays. La plupart des Libériens ne peuvent pas voyager à l’étranger pour suivre un procès, et les tribunaux ne prennent souvent pas la peine de diffuser les débats en ligne. Cela signifie que les personnes qui peuvent tirer le meilleur parti de ces procès restent mal informées et ne peuvent pas s’engager avec les preuves découvertes par l’accusation. De nombreux grands médias du Libéria qui sont soit détenus soit tacitement contrôlés par des acteurs politiques locaux ignorent également ces procès.

Deuxièmement, les nations du monde entier ont peu d’appétit pour les poursuites de « juridiction universelle » comme celles qui ont abouti aux condamnations de Kamara et Kosiah. La « compétence universelle » est un principe de droit international qui prévoit la compétence d’un État sur les crimes contre le droit international même lorsque les crimes ne se sont pas produits sur le territoire de cet État et que ni la victime ni l’auteur ne sont des ressortissants de cet État. De telles poursuites sont non seulement chronophages et coûteuses, mais peuvent également entraîner des altercations indésirables entre les gouvernements dans les cas où la partie poursuivie bénéficie du soutien de l’État.

C’est pourquoi il n’y a eu à ce jour que trois poursuites de ce type concernant des crimes commis au cours du conflit libérien. Les États-Unis, par exemple, n’ont jamais donné leur feu vert à un tel procès et ont plutôt poursuivi les acteurs de guerre libériens uniquement pour fraude à l’immigration – arguant qu’ils avaient dissimulé leur implication dans le conflit dans leurs demandes de visa. Bien que ces procès puissent également révéler des crimes, ils ne sont en aucun cas idéaux pour la responsabilisation.

Enfin et surtout, la grande majorité des criminels de guerre et des victimes du Libéria résident toujours au Libéria. Cela signifie que la plupart des victimes de guerre ne peuvent obtenir justice que si le Libéria lui-même commence à poursuivre ceux qui sont accusés de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité.

En bref, il est en effet digne de célébration que certains de ceux qui ont commis des crimes odieux contre les Libériens pendant les guerres civiles du pays soient mis derrière les barreaux en Europe. Ces procès donnent non seulement de l’espoir aux victimes, mais aident également les organisations judiciaires locales à continuer d’en demander davantage. Néanmoins, ce n’est pas suffisant.

Alors que le 20e anniversaire de la fin du conflit approche à grands pas, il est grand temps que les dirigeants libériens cessent de placer leurs intérêts politiques au-dessus des besoins du peuple et commencent à travailler à la mise en place d’un mécanisme qui conduirait à des poursuites significatives pour crimes de guerre dans le pays.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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