San Salvador, Salvador – Des habitants de Soyapango, une municipalité densément peuplée à la périphérie de San Salvador, se sont réveillés le 3 décembre entourés de 10 000 policiers et les forces militaires.

Le spectacle, organisé par le gouvernement salvadorien dans le but d’enfumer les membres de gangs dans les quartiers populaires de la ville, s’est déroulé dans un état d’exception à l’échelle nationale qui a été en place depuis plus de huit mois. Autant la campagne de sécurité a été menée dans les rues, autant elle a été une bataille pour la perception du public.

“Lorsque vous avez un état d’exception qui s’est normalisé, vous devez proposer quelque chose qui choquera à nouveau les vagues”, a déclaré à Al Jazeera Jose Miguel Cruz, un expert des gangs salvadoriens à la Florida International University.

Soyapango a probablement été choisi en raison de sa notoriété pour être un foyer de gangs et une communauté historiquement rebelle que les gouvernements précédents ont eu du mal à contrôler, a-t-il déclaré.

L’état d’exception d’El Salvador, en place depuis mars, a suspendu des libertés civiles essentielles et conduit à l’incarcération massive de près de 60 000 Salvadoriens. Cela fait partie des efforts du président Nayib Bukele pour débarrasser le pays des gangs en guerre, qui ont conduit à une flambée des taux de meurtres. La mesure est intervenue quelques jours après que le pays week-end le plus sanglant en plus de deux décennies, qui aurait été déclenchée par l’effondrement d’une trêve entre le gouvernement et le gang MS-13.

Huit mois plus tard, Bukele et ses alliés affirment que l’état d’exception a considérablement amélioré la sécurité, et la paix apparente dans les rues en est la preuve. Mais les experts citent un manque de statistiques crédibles, un accès limité aux prisons où opèrent les gangs et une absence de mesures pour s’attaquer aux structures des gangs ou pour fournir des programmes de prévention ou de réhabilitation. Au contraire, la violence à grande échelle de l’État contre la population pourrait éventuellement exacerber les problèmes de sécurité du Salvador, disent-ils.

Selon un nouveau rapport de Human Rights Watch et de l’ONG salvadorienne Cristosal – basé sur plus de 1 100 entretiens, dossiers et dossiers médicaux – des abus généralisés ont eu lieu depuis mars, y compris des abus arbitraires. arrestationsviolations de la légalité, disparitions forcées, torture et décès en détention.

Violation des droits de l’homme

Sur les près de 60 000 personnes arrêtées, la plupart ont été accusées d'”association illégale” ou de faire partie d’un “groupe terroriste”, accusations utilisées pour criminaliser les membres de gangs. Plus de 51 000 ont été envoyés par les tribunaux salvadoriens en détention provisoire, en violation des normes internationales relatives aux droits humains.

Le chaos et le manque d’informations autour de ces affaires judiciaires, ainsi que l’incapacité des proches à contacter leurs proches, ont été une source de angoisse et stress pour les familles concernées. Dans certains cas, les accusés ont été confrontés à des procès virtuels de masse avec jusqu’à 500 affaires regroupées, ce qui rend « difficile ou presque impossible » pour les juges, les procureurs et les avocats d’évaluer équitablement les arguments individuels, selon Human Rights Watch.

Au moins 90 personnes sont mortes en détention depuis mars, selon les statistiques du gouvernement, et Human Rights Watch affirme que les autorités n’ont pas enquêté de manière significative sur ces cas. Plusieurs de ceux qui ont été libérés de prison ont fait état de conditions dégradantes et inhumaines, ainsi que de passages à tabac et de waterboarding.

Bukélé a balayé ces critiques, tweetant jeudi à propos des ONG documentant de tels abus : « Leur peur est que nous réussissions, et que d’autres gouvernements veuillent nous imiter.

De nombreux Salvadoriens disent avoir vu les avantages de l’état d’exception, 75% soutenant la mesure, selon un récent sondage de l’Institut universitaire d’opinion publique de l’Université d’Amérique centrale de San Salvador.

Luis, un habitant de Nahuizalco qui a refusé de donner son nom de famille par crainte de représailles, a cité une diminution apparente des homicides, des cas d’extorsion et des disparitions dans son quartier.

“Nous pouvons sortir avec plus de sécurité”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Si vous voyez un jeune homme debout là, vous n’avez pas à craindre qu’il vole tout ce que vous avez.”

Ses commentaires reflètent l’affirmation du gouvernement selon laquelle l’extorsion a chuté de 80 % depuis la état d’exception a été imposé, tandis que Bukele vante souvent des jours sans homicide. Mais ces statistiques ne sont plus fiables, selon Ricardo Valencia, professeur adjoint de communications à la California State University, Fullerton.

“Ils manipulent systématiquement et clairement les données dans tous les aspects”, a déclaré Valencia à Al Jazeera, citant divers exemples, tels que la découverte d’une fosse commune qui a coïncidé avec une journée “zéro homicide”, suggérant que le gouvernement a resserré la définition dans afin de réduire le taux d’homicides.

Facteurs sociaux

Selon Marvin Reyes, un représentant du syndicat de la police salvadorienne, le faible nombre d’armes à feu confisquées indique des lacunes dans la campagne de désarmement et de démantèlement des gangs. En dépit près de 60 000 arrestations pendant l’état d’exception, la police a confisqué moins de 2 000 armes à feu. “Cela ne correspond pas vraiment”, a déclaré Reyes à Al Jazeera. “Cela signifie que les gangs ont encore de nombreuses armes cachées.”

Cruz a également mis en doute l’efficacité de l’état d’exception dans la lutte contre les structures des gangs, en particulier par le recours exclusif à la force sans mesures pour lutter contre les facteurs sociaux qui alimentent les gangs.

« Il est très difficile d’affirmer que l’État va contrôler le territoire alors que la seule chose que vous avez à offrir, ce sont essentiellement des hommes armés ; quand on n’offre pas autre chose, comme l’éducation et des services de qualité, à la population », a-t-il dit.

Cruz a reconnu que de nombreux Salvadoriens pourraient vivre des changements dans leurs communautés qui ont renforcé leur sentiment de sécurité. Mais il a mis en garde contre l’assimilation des changements de la criminalité quotidienne au démantèlement des structures complexes des gangs.

“Si les gangs et les groupes criminels sont confrontés à ces chocs externes des politiques du gouvernement, ils s’adapteront et ils remanieront”, a déclaré Cruz. “Ils vont muter vers une organisation et une structure qui leur permettront de survivre d’une manière différente.”

Prisons ont historiquement été un terrain fertile pour le recrutement et l’adaptation des structures de gangs, et c’est là que se trouvent maintenant de nombreux jeunes salvadoriens, a-t-il ajouté.

Certains Salvadoriens partagent son scepticisme. Environ la moitié des répondants à l’enquête de l’Institut universitaire d’opinion publique ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que les gangs disparaîtraient définitivement à cause de l’état d’exception. L’enquête a également montré que les Salvadoriens soutiennent massivement le droit à une procédure régulière, comme la libération des personnes lorsqu’il n’y a aucune preuve d’un crime et la garantie du droit à des avocats.

Luis, le résident de Nahuizalco, a déclaré qu’il connaît de nombreuses personnes qui ont été injustement arrêtées, et il pense que l’état d’exception ne devrait se poursuivre que si la police se concentre sur les membres connus des gangs.

Le rapport Human Rights Watch/Cristosal recommandait au gouvernement salvadorien de mettre fin à l’état d’exception. Bukélé a répondu sur Twitter mercredi, le jour même de la publication du rapport, avec un seul mot : « Non ».





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By pfvz8

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