Des tests sont en cours pour déterminer si la capsule Soyouz MS-22 est inapte au vol en équipage après une fuite de liquide de refroidissement.

L’agence spatiale russe envisage un plan de “sauvetage” pour rapatrier trois membres d’équipage plus tôt que prévu du Station spatiale internationale (ISS) après que leur capsule Soyouz eut une fuite de liquide de refroidissement.

Des responsables de Roscosmos et de la NASA ont déclaré lors d’une conférence de presse jeudi qu’ils continuaient d’enquêter sur la façon dont la ligne de refroidissement du radiateur externe de la capsule avait subi une petite perforation la semaine dernière, alors que deux cosmonautes se préparaient pour une sortie dans l’espace de routine.

Aucune décision finale n’a été prise quant aux moyens précis par lesquels les trois membres d’équipage russes reviendront sur Terre – que ce soit en lançant un autre Soyouz vide pour les récupérer ou par l’option apparemment moins probable de les renvoyer chez eux dans la capsule qui fuit sans la plupart de ses liquide de refroidissement.

Sergei Krikalev, qui dirige les programmes de vols spatiaux habités à Roscosmos en Russie, a déclaré aux journalistes que les dégâts étaient en cours d’évaluation.

Si une analyse thermique, qui évalue la température à l’intérieur de la cabine, conclut que la capsule Soyouz MS-22 est inapte au vol en équipage, le lancement prévu d’une autre capsule Soyouz à la mi-mars depuis le cosmodrome de Baïkonour pourrait être avancé et la capsule serait envoyée à l’ISS sans équipage, a-t-il dit.

“Ils envisagent d’envoyer fin février le prochain véhicule Soyouz”, a ajouté Joel Montalbano, responsable du programme ISS de la NASA, qui était également de la partie.

Si tel était le cas, le vaisseau spatial endommagé reviendrait sur Terre sans équipage.

Krikalev a déclaré la semaine dernière que la fuite aurait pu être causée par une frappe de micro-météoroïdes. Mais lui et ses homologues de la NASA ont laissé ouverte la possibilité d’autres raisons, comme une panne matérielle ou un impact par un minuscule morceau de débris spatial.

L’ISS a déclaré mercredi qu’elle avait mené une manœuvre d’évitement des débris – l’une des trois opérations de ce type jusqu’à présent cette année. Les deux premiers étaient en juin et octobre.

La fuite du 14 décembre a incité les contrôleurs de mission à Moscou à annuler une sortie dans l’espace alors qu’une webdiffusion en direct dramatique de la NASA montrait ce qui semblait être une rafale de particules ressemblant à des flocons de neige crachant de l’arrière du vaisseau spatial Soyouz.

La fuite a duré des heures et a vidé le radiateur du liquide de refroidissement utilisé pour réguler les températures à l’intérieur du compartiment de l’équipage de l’engin spatial.

La NASA a déclaré qu’aucun membre de l’équipage de l’ISS n’a jamais été en danger à cause de la fuite.

Le compartiment de l’équipage de la capsule russe est actuellement ventilé avec un flux d’air autorisé à travers une trappe ouverte vers l’ISS. La NASA a précédemment déclaré que les températures de la capsule restaient “dans des limites acceptables”, mais Krikalev a ajouté que la température augmenterait rapidement si l’écoutille de l’ISS était fermée.

L’ISS est un laboratoire scientifique qui s’étend sur la longueur d’un terrain de football, orbite à environ 400 km (250 miles) au-dessus de la Terre et est occupé en permanence depuis 20 ans.

La station est gérée par un Partenariat dirigé par les États-Unis et la Russie, qui comprend également le Canada, le Japon et 11 pays européens. Il est resté un rare lieu de coopération entre Moscou et Washington depuis le début de la guerre de la Russie contre l’Ukraine et les sanctions occidentales qui ont suivi contre la Russie.

Les cosmonautes Sergey Prokopyev et Dimitry Petelin – qui étaient équipés pour la sortie dans l’espace au moment où la fuite a été découverte – se sont envolés vers l’ISS à bord de la capsule MS-22 désormais paralysée avec l’astronaute américain Frank Rubio en septembre.

Quatre autres membres d’équipage de l’ISS – deux autres de la NASA, un troisième russe et un cosmonaute japonais – se sont rendus à l’ISS en octobre via un SpaceX Crew Dragon sous contrat avec la NASA. Ils restent également à bord, avec leur capsule garée à l’ISS.

La fuite a bouleversé les routines russes de l’ISS pour les semaines à venir, forçant la suspension de toutes les futures sorties dans l’espace de Roscosmos alors que les responsables de Moscou se concentrent sur le MS-22 qui fuit.





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By pfvz8

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