Malgré les tatouages ​​et la barbe, Lionel Messi ressemble toujours à un petit garçon qui adore jouer au ballon.

C’est la simplicité et la beauté dont Messi se souviendra toujours – un garçon avec un ballon qui a étonné le monde avec ses merveilleuses compétences et son humilité.

Quel privilège cela a été de voir Messi réaliser son rêve de devenir champion du monde avec ses talentueux coéquipiers et une nation reconnaissante à ses côtés.

Le triomphe de Messi semblait inévitable. Ayant hésité face à l’Arabie Saoudite dans un match du premier tour, la merveille argentine était apparemment déterminée à ne plus être déçue.

Match après match, il s’est approprié le ballon, évoquer des objectifs avec ses pieds merveilleux et son imagination.

Et après chaque but, dans un rituel familier et touchant, Messi pointait le ciel avec un baiser en hommage à une grand-mère qui savait que, s’il en avait l’occasion, le petit prodige pouvait faire faire à un ballon des choses magiques.

“Mettez-le et vous verrez à quel point le petit garçon joue bien”, feu la grand-mère de Messi Raconté un entraîneur sceptique il y a longtemps.

Ce « petit garçon » lui a rendu sa confiance à plusieurs reprises au fil des années – de Rosario, en Argentine, à Barcelone et à Paris. Il est devenu riche et célèbre. Peut-être aussi célèbre et adoré que Muhammad Ali.

Mais Messi n’a pas oublié que tout a commencé par un terrain, un ballon et l’espoir d’une grand-mère. Contrairement à certains de ses contemporains, la renommée, la richesse et l’adoration n’ont pas transformé le garçon charmé avec un ballon en une prima donna lissante.

Messi partage les explosions de joie dont il est responsable avec le reste d’entre nous. Ses bras tendus nous invitent à nous joindre à la fête. Il veut que nous ressentions ce qu’il ressent dans ces moments immaculés – le bonheur.

Il l’a fait encore et encore au Qatar. Ainsi, Messi restera également dans les mémoires pour sa générosité. Il nous a rappelé quand nous étions jeunes et le bonheur que nous goûtions, de temps en temps, en jouant au football au soleil.

Après avoir remporté la Coupe du monde, Messi se trouvait baguette droite sur un podium blanc attendant de hisser le trophée. L’émir du Qatar a offert à Messi un “bisht”, un manteau arabe traditionnel noir bordé d’or.

Messi a reçu le vêtement qui est donné en signe de respect avec un signe de tête et un sourire. Il a applaudi. Messi a compris, me semble-t-il, qu’il était important de s’arrêter pour reconnaître que tant qu’il était argentin, lui, comme Ali, appartenait au monde à cette époque, à cet endroit.

En enfilant le bisht, Messi a également embrassé la tolérance et compris que ses hôtes feraient bien de s’en souvenir. Il a également rejeté le cynisme et le racisme prévisibles de la petite galerie d’opposants insulaires du tournoi. Leur vitriol et ignorance n’a fait que souligner la force de celui qui, tout au long de sa carrière, a célébré la diversité qu’incarne la Coupe du monde.

Cette force était visible chaque fois que Messi était testé pendant le tournoi.

Une avance de deux buts contre les Pays-Bas dans un quart de finale bruyant s’est évaporée en un instant. Plutôt que de se faner, Messi – peut-être stimulé par l’entraîneur néerlandais suggestion qu’il n’était pas vraiment une force – joué avec un but singulier et une détermination à l’emporter dans une séance de tirs au but à couper le souffle.

Ensuite, face à une Croatie entêtée, le génie de Messi s’est épanoui. Son course mémorable a commencé sur la ligne de touche près du milieu de terrain. Il pousse le ballon vers l’avant tandis qu’un défenseur tente, en vain, de contrecarrer l’éclat à venir. Alors qu’il se précipitait vers le but, Messi s’est arrêté, a sauté et s’est faufilé, le ballon le suivant sans aucun doute. Puis il a glissé le ballon devant le défenseur déconcerté et sur le pied accueillant d’un coéquipier.

Le but a produit un rugissement – ​​un mélange d’émerveillement et d’admiration – que quelques athlètes spéciaux peuvent susciter. Messi se tourna, les bras levés, vers les tribunes palpitantes. En retour, la foule a crié « Messi », « Messi », « Messi », comme pour reconnaître le phénomène dont ils et nous venions d’être témoins.

C’était, selon moi, le moment du tournoi où un grand athlète a confirmé sa grandeur et l’a partagée avec un public émerveillé de près et de loin.

Désormais, la redoutable France – et, en particulier, son élégant attaquant, Kylian Mbappé – se tenait entre Messi et l’histoire.

Mené 2-0 avec environ 10 minutes avant le temps plein, la Coupe du monde semblait à la portée de Messi – enfin. La France, cependant, a montré son courage. Mbappé a marqué deux fois, envoyant un match déjà époustouflant dans la frénésie des prolongations.

Messi a été testé une fois de plus. Le doute et la désillusion ont été remplacés par la volonté de gagner d’un champion. Messi a marqué un autre but avant que Mbappé ne réponde.

Passons aux pénalités. Une fois le drame terminé, Messi est tombé à genoux, submergé et soulagé avant d’être englouti par ses coéquipiers et ses entraîneurs. Nous étions là avec lui en esprit, reconnaissants qu’un joueur incomparable – ce “petit garçon” avec un ballon – ait a remporté le trophée qui lui avait échappé.

La grand-mère de Messi aurait été fière.

Elle aurait été fière non seulement parce qu’il avait gagné, mais de la grâce tranquille dont son petit-fils a alors fait preuve en acceptant un simple geste de gratitude de ses hôtes pour avoir mis en valeur ses talents incomparables sur la plus grande scène de toutes.

Avec la coupe dorée à la main et le bisht drapé autour de lui, Messi a sauté et crié de joie – et nous avons sauté et crié de joie à côté.

Le voyage de Messi de Rosario à Doha transcende les frontières et les nationalités. Messi est la preuve qu’il est possible d’atteindre le sommet et de conserver la modestie que ses humbles débuts et sa grand-mère ont sans aucun doute enracinée en lui.

Le football est un sport mondial et Messi est son ambassadeur mondial. Nous avons la chance de pouvoir regarder la merveille danser avec un ballon.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.



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By pfvz8

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