Accra, Ghana – À Nima, Mohammed Kudus commande un statut divin. Dans le quartier dense d’Accra qu’il appelle chez lui, la voix des habitants est fière lorsque son nom est mentionné.

Les fans de son club, l’Ajax, le connaissent pour marquer des buts, dribbler, créer des occasions et parfois faire preuve d’un talent effronté sur le terrain de football.

Pour les habitants de Nima cependant, il sera toujours ce gamin maigre et innocent qui les a captivés avec son pied gauche magique dans le parc escarpé de Kawukudi pendant des années.

Un épisode de son séjour là-bas avec son club d’enfance, le Strong Tower FC, est resté gravé dans l’esprit de nombreux fans de sa ville natale.

Lors d’un match amical très médiatisé contre le Powerlines FC au niveau junior, un Kudus de 11 ans a porté l’équipe sur ses épaules, dominant le jeu et faisant preuve d’une précision innée rare chez les footballeurs de son âge. À la fin, il a marqué les six buts alors que Strong Tower a fait match nul 6-6 avec ses adversaires.

A ce jour, le souvenir de la jeune star surclassant ses adversaires ce jour-là en 2011 reste une anecdote chère à ces contrées.

“J’ai vu Kudus jouer pour la première fois dans la rue, et j’ai immédiatement vu en lui un bon joueur”, déclare Joshua ‘Ayoba’ Awuah, le manager de Strong Tower, qui a découvert Kudus et l’a mis sur la voie de la grandeur.

“Je l’ai invité sur mon terrain d’entraînement et il a été fantastique dès le premier jour”, a déclaré Awuah. « Je l’ai nommé ‘le meilleur du monde’. Il n’avait que 10 ans quand je l’ai rencontré, mais sa qualité était évidente.

“Livres et bottes”

Nima, un bidonville d’Accra, est généralement associé aux gangs, au crime et à la toxicomanie. Jusqu’à récemment, toute personne née ou élevée là-bas était stéréotypée comme une mauvaise compagnie.

Ces dernières années, un certain nombre de ses habitants ont défié ces stéréotypes, notamment le président Nana Akufo-Addo et Kudus qui a utilisé le football pour faire la lumière sur le quartier.

Pour le roi Osei Gyan, directeur de la Right to Dream Academy à Akosombo, dans l’est du Ghana, où Kudus s’est finalement rendu, il “représente la prochaine génération des meilleurs talents d’Afrique qui connaissent vraiment leur estime de soi et ils se battront pour cela et défendront ce”.

La volonté de l’athlète de combiner football et éducation a également contribué à sa percée, ont déclaré ceux qui le connaissent. Le jeune Kudus était doué sur le terrain et brillant en classe. Quelque chose qui l’a aidé à faire les deux était un tournoi de football organisé à Nima par une organisation à but non lucratif appelée Books and Boots.

Ghana Brésil
Mohammed Kudus représentant le Ghana lors d’un match amical contre le Brésil [Damien MEYER / AFP]

L’ONG cible spécifiquement les communautés confrontées à la pauvreté, à la criminalité, à la toxicomanie et à la grossesse chez les adolescentes dans le but d’utiliser le football pour encourager les enfants à adopter une culture de la lecture.

Nima a coché toutes les cases.

“Kudus devait avoir environ 12 ans et il était très petit”, se souvient Yaw Ampofo-Ankrah, PDG de Books and Boots. « Il n’était pas nécessairement un joueur hors pair, mais il avait les qualités. Apparemment, il a traversé la route de Nima avec ses frères et cousins ​​et a joué.

“Ceux qui l’ont regardé de près ont cependant été très impressionnés, et après l’événement, un éclaireur de Right to Dream m’a approché et m’a demandé la permission de parler aux représentants du garçon”, a-t-il déclaré.

C’est ainsi que Kudus s’est retrouvé à la Right to Dream Academy. Il était brut mais s’intégrait parfaitement dans son nouvel environnement, ont déclaré ses entraîneurs.

“Kudus a montré un grand potentiel dès le premier jour où il est arrivé”, a déclaré Oman Abdul Rabi, entraîneur de développement des compétences de Right to Dream. “La façon dont il prenait ses touches, ses mouvements et son jeu général, on pouvait voir qu’il avait du potentiel.”

Au cours de ses six années à l’académie, Kudus a tout donné, jouant au milieu de terrain et étant parfois promu au sommet en raison de sa polyvalence. Au-delà de son talent, son fort caractère en a fait une figure appréciée de ses coéquipiers.

Gyan, l’un des premiers joueurs à s’être inscrits à l’académie lors de son lancement en 1999, a continué à jouer pour Fulham et a été sélectionné une fois par le Ghana avant de finalement retourner à l’académie dans un rôle administratif.

Toute cette expérience a appris au joueur de 33 ans à voir que Kudus avait le bon mélange d’attitude, de capacité de football et de travail acharné – des traits qui, selon Gyan, ont fait de lui le joueur qu’il est aujourd’hui.

“Depuis le tout premier jour, Ayoba n’arrêtait pas de dire si Kudus deviendrait le meilleur joueur du monde”, a déclaré Gyan. “Pour moi, la connexion était sa capacité à essayer des choses, à retourner la balle au-dessus de la tête des gens et à essayer de créer des choses dans le jeu et de faire la différence.”

Garçon d’or

De ses nombreux bons souvenirs du temps de Kudus à Right to Dream, un, d’un match de division deux, se démarque.

“Vous savez à quel point les matchs de division inférieure sont au Ghana avec des hommes adultes”, a déclaré Gyan. « Si vous manquez le ballon, ne manquez pas l’homme. Kudus avait alors environ 16 ans, mais ce qui le rendait spécial, c’était sa capacité technique à être si élevée contre les hommes et à avoir ce genre de grâce pour continuer à concourir physiquement et ne pas nécessairement être entraîné dans un combat ou une irritation, bien qu’il soit constamment frappé, et toujours être le meilleur. Cela en disait long sur lui en tant qu’adolescent.

Kudus était un membre clé de l’équipe de l’académie qui est restée invaincue lors de sa tournée européenne, remportant quatre trophées, dont la Nike World U15 Premier Cup.

“Il était très difficile de jouer contre lui”, a déclaré Emmanuel Ogura, l’ancien coéquipier de Kudus à Right to Dream. “Il était très effrayant parce qu’il veut toujours dribbler et créer quelque chose. Je m’attends à le voir se démarquer davantage.

Au moment où le FC Nordsjaelland est venu appeler en 2018, Kudus était prêt à affronter le monde. Quelques jours après son 18e anniversaire, il est devenu le neuvième plus jeune débutant de Nordsjaelland et a fini par marquer 11 buts lors de sa seule saison complète avec le club.

Au milieu de 2020, 18 mois après son séjour au Danemark, il a obtenu un déménagement de rêve à l’Ajax et a depuis grandi à la fois en statut et en mentalité.

En 2020, il a été nominé par le journal italien Tuttosport pour son Golden Boy Award pour avoir été l’un des jeunes les plus impressionnants jouant en Europe cette année-là.

Bien que de légères blessures aient gâché ses deux premières saisons à l’Ajax, il a finalement retrouvé une forme physique complète et joue l’un des meilleurs football de sa carrière.

Le nouveau manager Alfred Schreuder l’a déployé comme un faux neuf, plutôt que dans son rôle de meneur de jeu préféré. Pourtant, le joueur de 22 ans a brillé, marquant 10 buts et deux passes décisives dans toutes les compétitions cette saison, dont quatre buts en UEFA Champions League.

Mohammed Kudus
Mohammed Kudus marque le deuxième but de l’Ajax en Ligue des champions contre les Rangers écossais ce mois-ci [Reuters/Lee Smith]

La forme riche de Kudus a été telle que le manager de Liverpool, Jurgen Klopp, l’a décrit comme un joueur “incroyable”. La légende française Thierry Henry a également été impressionnée, déclarant : “Il est venu de l’académie Right to Dream du Ghana, et il vit le rêve.”

Pour le Ghana, Kudus est également devenu un membre clé des Black Stars depuis qu’il a marqué lors de ses débuts internationaux contre l’Afrique du Sud lors d’un match de qualification à la CAN 2021 et semble prêt à être influent lors de la Coupe du monde Qatar 2022.

Un relayeur, une idole

À Nima, son histoire continue d’inspirer de nombreuses personnes et il se rend souvent dans son club d’enfance, Strong Tower, pour faire don de bottes et d’autres articles.

“Kudus n’appartient plus seulement à la famille, il est pour tout le monde”, a déclaré son oncle Abdul Fatawu Alhassan. “Lorsque vous entrez dans Nima, ils l’appellent” La fierté de Nima “et nous sommes heureux qu’il nous représente à la Coupe du monde.

“Il est aussi une grande source d’inspiration pour les enfants, pas seulement pour les futurs footballeurs. Beaucoup le voient comme un modèle. Il y a quelques années, il était avec eux ici, alors quand ils le voient jouer pour les Black Stars, en UEFA Champions League et marquer, cela les inspire de savoir qu’ils peuvent aussi y arriver.

Ramadan Osman, neuf ans, qui s’entraîne fréquemment au parc Kawukudi à Nima, a fait écho aux sentiments d’Alhassan. “Je suis un numéro 10 et je veux être le prochain Mohammed Kudus”, a-t-il déclaré avec confiance.

Le Ghana supporte le Qatar
Les supporters ghanéens applaudissent au Qatar avant la Coupe du monde 2022 [Kirill KUDRYAVTSEV / AFP]

Ses amis et sa famille disent qu’il reste ancré dans la réalité, mais sur le terrain, il affiche le type d’arrogance et de tempérament que de nombreux joueurs de haut niveau ont dans leur casier.

Gyan, qui a suivi de près l’odyssée footballistique de Kudus, attribue cela à l’humble passé du jeune.

“En termes de personnalité ou de caractère, je dirai que Kudus a amené Nima avec lui”, a-t-il déclaré. « L’esprit dynamique de Nima – ils sont connus pour être des gens têtus. C’est cet entêtement contrebalancé par des méthodes flexibles et applicables pour réussir.

Plus de 30 millions de Ghanéens acclameront Kudus et les Black Stars au Qatar, mais le hourra le plus fort viendra probablement de Nima. Alors que le monde voit Kudus comme un meneur de jeu talentueux, il le voit bien plus – un porteur de flambeau, une idole.



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By pfvz8

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