Si elle est approuvée, la constitution sera modifiée pour que les peuples autochtones soient représentés en permanence au gouvernement.

Les Australiens doivent décider lors d’un référendum qui se tiendra en 2023 si la constitution du pays sera modifiée pour donner une voix institutionnelle à la population indigène qui souffre depuis longtemps.

Le gouvernement a fait cette annonce mercredi et, en cas de succès, ce serait non seulement la première reconnaissance des peuples autochtones dans la constitution, mais aussi la rectification de leur exclusion historique des processus parlementaires.

La “Voix au Parlement” proposée vise à donner aux Australiens autochtones une plus grande voix au chapitre dans l’élaboration des politiques nationales, alors qu’ils luttent contre une mauvaise santé, des revenus plus faibles et des obstacles plus élevés à l’éducation.

Les Australiens autochtones ne sont actuellement pas mentionnés dans la constitution – adoptée en 1901 – et dans toute initiative de changement politiquement controversée.

Le gouvernement travailliste de centre-gauche a été élu en mai et avait promis d’organiser un référendum sur la question, mais avait hésité à fixer une date jusqu’à présent.

S’exprimant lors d’un festival folklorique dans l’État du Queensland plus tard mercredi, le Premier ministre Anthony Albanese dira que le vote aura lieu “l’année prochaine”, selon des propos préparés publiés par son gouvernement.

« Je veux aussi réaffirmer, fièrement et clairement, la détermination de mon gouvernement à inscrire dans la constitution australienne une voix autochtone au Parlement », dira-t-il.

La “Voix au Parlement” établirait un organe – ou une voix – reconnu par la Constitution chargé de conseiller le gouvernement sur les questions affectant les Australiens autochtones.

Albanese soutient que le changement constitutionnel aiderait l’Australie à “se rassembler en tant que nation et à prendre la main que les peuples des Premières Nations nous ont tendue”.

Le groupe de défense Reconciliation Australia a déclaré que l’inscrire dans la constitution signifierait qu’il ne pourrait pas être «fermé» si un autre gouvernement changeait d’avis à l’avenir.

“L’intégration d’une voix dans la constitution reconnaîtrait la place particulière des aborigènes et des insulaires du détroit de Torres dans l’histoire de l’Australie”, a déclaré le groupe.

Sur les 26 millions d’habitants de l’Australie, environ 900 000 s’identifient comme autochtones.

Discrimination généralisée

Le parti conservateur des Nationals, acteur politique mineur, a déjà annoncé qu’il ferait campagne contre la Voix.

Le parti libéral de centre-droit, principale opposition australienne, n’a pas encore pris position.

Les critiques ont qualifié la Voix de « autre couche de paperasserie bureaucratique » et se sont demandé si cela ferait une différence dans les communautés autochtones éloignées.

Les Australiens indigènes se sont installés dans le pays il y a environ 65 000 ans, selon le musée national, mais ont subi une discrimination et une oppression généralisées depuis l’arrivée des colons britanniques à la fin du XVIIIe siècle.

Ils étaient toujours interdits de vote dans certains États et territoires australiens jusqu’aux années 1960.

Les inégalités auxquelles est confrontée la population autochtone demeurent criantes. Ils ont des années d’espérance de vie plus courte que les autres Australiens et sont beaucoup plus susceptibles de mourir en garde à vue.

Les Australiens indigènes représentent environ 2% de la population totale mais, selon la Commission australienne de réforme du droit, constituent 27% de la population carcérale.

Il existe de solides précédents internationaux derrière la proposition de Voice : le Canada et la Norvège ont modifié leurs constitutions dans les années 1980 pour mieux reconnaître les résidents autochtones.



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By pfvz8

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