Les Black Hawks remplacent la flotte australienne d’hélicoptères Taipan de conception européenne qui sont retirés une décennie plus tôt.

L’Australie a annoncé qu’elle abandonnerait sa flotte d’hélicoptères militaires Taipan de conception européenne une décennie plus tôt que prévu, les remplaçant par 40 hélicoptères Black Hawk des États-Unis pour un coût estimé à 2,8 milliards de dollars australiens (1,97 milliard de dollars).

Les UH-60M Black Hawks du constructeur américain Lockheed Martin Corp remplaceront la flotte australienne d’hélicoptères MRH-90 Taipan, en proie depuis des années à des problèmes de maintenance coûteux, a déclaré mercredi le ministre de la Défense, Richard Marles.

“Nous n’avons tout simplement pas les heures de vol du Taipan dont nous aurions besoin”, a déclaré Marles à ABC News. « Nous sommes convaincus que nous pouvons obtenir cela des Black Hawks. C’est une plate-forme que nous connaissons bien.

Le gouvernement français détient une participation importante dans Airbus – la société aérospatiale européenne qui fabrique les Taipans – et Paris avait exhorté l’Australie à conserver sa flotte de 40 personnes.

Marles a déclaré qu’il avait parlé à plusieurs reprises avec son homologue français et qu’il était convaincu que l’accord sur les hélicoptères américains “ne s’interrompra pas”. la relation renouvelée avec la France.

Dans un communiqué, Airbus a déclaré qu’il « reconnaissait » la décision et que l’Australie restait un marché clé pour l’entreprise.

Les équipages de la Royal Australian Navy du 808 Squadron se tiennent à côté de leur hélicoptère MRH90 Taipan à Wollongong, en Australie, en novembre 2021. L'Australie abandonnera sa flotte de Taipans de conception européenne et achètera à la place des Black Hawks américains [File: Kylie Gibson/ADF via Associated Press Photo
Royal Australian Navy aircrew from the 808 Squadron beside their MRH90 Taipan helicopter in Wollongong, Australia in November 2021. Australia will ditch its fleet of European-designed Taipans and instead buy US Black Hawks [File: Kylie Gibson/ADF via AP]

L’abandon des Taipans intervient alors que les relations entre Paris et Canberra s’étaient réchauffées après La décision de l’Australie en 2021 d’abandonner les sous-marins de fabrication française pour les sous-marins nucléaires qui seront construits par les États-Unis et le Royaume-Uni.

La décision choquante du gouvernement australien alors conservateur de déchirer brusquement l’accord de 90 milliards de dollars (62 milliards de dollars) avec la France pour la fourniture de sous-marins a déclenché un différend diplomatique amer et les relations se sont effondrées.

Au plus fort de la polémique, le président français Emmanuel Macron a accusé le Premier ministre australien de l’époque, Scott Morrison, d’avoir menti au sujet de l’accord, et Paris a rappelé son ambassadeur de Canberra.

Marles s’est dit convaincu que l’accord sur les hélicoptères n’endommagerait pas les relations avec la France, qui avaient été quelque peu réparé depuis la rangée de sous-marins.

“La chose la plus importante ici est de traiter les Français de manière honnête”, a-t-il déclaré à la chaîne de télévision nationale ABC.

L’acquisition de Black Hawks intervient alors que l’Australie s’apprête à augmenter ses dépenses de défense tandis que la Chine renforce sa présence dans la région Indo-Pacifique.

Le major-général australien Jeremy King a déclaré que les Black Hawks répondraient aux besoins stratégiques du pays.

“Cette acquisition signifie que nous pouvons continuer à défendre l’Australie et répondre en cas de besoin de manière sûre et efficace pour les années à venir”, a déclaré King à ABC News.

By pfvz8

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