Senior Catholique, 90 ans, l’un des six militants, dont la chanteuse Denise Ho, condamné à une amende pour avoir omis d’enregistrer le fonds.

Le cardinal Joseph Zen et cinq autres militants de Hong Kong ont été reconnus coupables de ne pas avoir enregistré un fonds de soutien de plusieurs millions de dollars qu’ils ont créé pour aider les personnes arrêtées lors des manifestations pro-démocratie de 2019 à obtenir une aide juridique.

Un tribunal a condamné vendredi cinq membres du groupe à une amende de 4 000 dollars de Hong Kong (512 $) pour ne pas avoir correctement enregistré le fonds en tant que société, tandis qu’un sixième a été condamné à une amende d’un montant inférieur.

En plus de Zen, 90 ans, les autres condamnés comprenaient la chanteuse populaire Denise Ho et l’avocate chevronnée des droits de l’homme Margaret Ng.

Tous avaient plaidé non coupable, mettant en place un procès de deux mois. Ils sont parmi des milliers de personnes arrêtées en lien avec les manifestations de 2019qui a commencé par des marches de masse contre un projet gouvernemental d’autoriser l’extradition vers la Chine continentale, mais a évolué en manifestations parfois violentes appelant à plus de démocratie dans l’ancienne colonie britannique.

En vertu de l’Ordonnance sur les sociétés de Hong Kong, une société doit demander son enregistrement ou une dispense d’enregistrement dans un délai d’un mois après sa création.

La défense s’est demandé si la loi s’appliquait même au Fonds de secours humanitaire 612, qui a aidé à payer les frais juridiques et médicaux des personnes arrêtées lors des troubles de 2019, mais la magistrate Ada Yim a conclu que c’était le cas.

Yim a déclaré que “la seule et irrésistible conclusion” du procès était que le fonds était une “société locale” et donc soumis aux règles.

“Compte tenu des événements sociaux et politiques de ces dernières années, si une société a des liens avec des groupes politiques… les opérations de la société peuvent affecter l’ordre public, la paix publique et la sécurité nationale”, a ajouté Yim.

Les six étaient arrêté en mai en vertu d’une législation radicale sur la sécurité nationale que Pékin a imposé sur le territoire en 2020. Le groupe n’a pas encore fait face à des accusations en vertu de cette loi, qui peut entraîner une peine pouvant aller jusqu’à la prison à vie.

S’exprimant devant le tribunal, Ng a déclaré que c’était la première fois que quelqu’un était condamné pour ne pas avoir enregistré une société, ajoutant que c’était “extrêmement important par rapport à la liberté d’association à Hong Kong”.

Toujours à l’extérieur du tribunal, Zen a dit aux journalistes de ne pas trop insister sur son identité religieuse. “Je suis un citoyen de Hong Kong qui a soutenu ce travail humanitaire”, a-t-il déclaré. “Hong Kong n’a vu aucun dommage à sa liberté religieuse”, a-t-il souligné.

Le groupe a agi en tant que fiduciaire du fonds. Le secrétaire Sze Ching-wee a également été inculpé et condamné à une amende de 2 500 dollars de Hong Kong (320 $).

Le fonds a été dissous en octobre dernier après que la police de la sécurité nationale lui ait demandé de lui remettre des détails opérationnels, notamment des informations sur ses donateurs et ses bénéficiaires.

Les procureurs ont révélé au cours du procès que le fonds avait collecté jusqu’à 270 millions de dollars de Hong Kong (34,6 millions de dollars) en plus de 100 000 dons distincts.



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By pfvz8

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