La star espagnole, blessée, a été battue au deuxième tour par l’Américain Mackenzie McDonald.

Le champion en titre Rafael Nadal a été éliminé de l’Open d’Australie au deuxième tour après s’être blessé lors de sa défaite 6-4 6-4 7-5 face à l’Américain Mackenzie McDonald.

L’élimination de Nadal mercredi bouleverse le tableau masculin et donne un tournant à la course aux titres du Grand Chelem, avec le nonuple champion Novak Djokovic capable d’égaliser les 22 championnats majeurs de l’Espagnol s’il remporte une 10e couronne à Melbourne Park.

Nadal a semblé souffrir d’une tension dans la région de la hanche gauche alors qu’il courait pour un revers profond dans le deuxième set à la Rod Laver Arena et après avoir reçu l’attention d’un entraîneur, il a pris un temps mort médical hors du terrain lorsqu’il était à la traîne 6-4 5-3 .

Il est revenu, le visage sombre, pour jouer le match mais son mouvement a été clairement affecté, en particulier sur son revers, ouvrant la voie à McDonald pour mettre fin à la candidature de l’Espagnol pour un troisième titre à Melbourne Park.

Avant la blessure, McDonald avait superbement joué pour remporter le premier set, affrontant l’Espagnol de 36 ans et remportant la plupart des échanges de base féroces.

“C’est un champion incroyable, il n’abandonnera jamais quelle que soit la situation, donc même se battre contre un joueur de haut niveau comme lui est toujours difficile”, a déclaré McDonald.

“J’essayais de rester tellement concentré sur ce que je faisais et il m’a en quelque sorte sorti de là avec ce qu’il faisait. Mais j’ai en quelque sorte continué à me concentrer sur moi-même et j’ai réussi. La dernière fois que je l’ai affronté, c’était à Chatrier, il m’a botté les fesses », a déclaré McDonald, qui n’a remporté que quatre matchs contre Nadal au deuxième tour de Roland-Garros en 2020.

“C’est difficile de percer sur terre battue, mais j’aimais mes chances sur dur, je voulais vraiment le lui donner sur dur. Je suis vraiment content d’avoir eu ma chance et de m’en être tiré. »

Après le temps mort de Nadal, il est retourné au tribunal sous une grande ovation et a reçu une autre salve d’applaudissements lorsqu’il a tenu son service.

Son expression sombre raconta l’histoire, cependant, et il refusa de récupérer un amorti lors du prochain match, secouant la tête à son entourage inquiet.

McKenzie a pris le deuxième set lorsque Nadal a frappé un coup droit dans le filet, et l’Espagnol a frappé sa raquette dans sa chaise au changement de côté.

S’appuyant fortement sur le service et s’appuyant sur le toucher, Nadal a entraîné McDonald profondément dans le troisième set, mais a finalement été brisé à 6-5 lorsque l’Américain s’est précipité pour lui lancer un coup de passe.

Nadal a attaqué le filet dans un dernier combat désespéré, mais il ne devait pas y avoir de répétition du “Miracle de Melbourne” lorsqu’il est revenu de deux sets l’an dernier. finale classique pour battre Daniil Medvedev.

By pfvz8

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