Port Harcourt, Nigéria – Le prince Gbosidan se souvient encore du 12 avril 2009. Vivement.

C’était le jour où le feu d’un grand déversement de pétrole s’est propagé à sa ville natale Deeyor-Kira à partir d’une installation pétrolière à Kegbara-Dere voisin et a détruit ses terres agricoles.

“Avant le déversement, vous pouvez planter dans les quatre à six mois et vous obtiendrez un bon rendement”, a déclaré le père de quatre enfants de 49 ans à Al Jazeera. « Mais maintenant, nous vivons dans une pauvreté abjecte parce que nos moyens de subsistance ont été détruits. J’ai arrêté l’agriculture parce qu’il ne sert à rien de cultiver quand on n’obtient rien.

Au milieu des années 1970, lorsque Gbosidan a commencé à cultiver aux côtés de son père, à Deeyor-Kira, dans l’État nigérian de Rivers, riche en pétrole, les rendements étaient abondants et les habitants des communautés voisines sont venus acheter d’énormes ignames au marché de son village, a-t-il déclaré.

Mais récolter suffisamment pour répondre aux besoins quotidiens de sa famille est difficile ces jours-ci, a-t-il dit, en raison du déversement et des incidents qui ont suivi.

Pendant des décennies, le pétrole brut du delta du Niger a représenté une écrasante majorité des recettes d’exportation du Nigeria. Mais la pollution due aux marées noires répétées continue de mettre en danger la vie des 30 millions d’habitants de la région qui s’étend sur neuf États et possède un littoral d’environ 450 kilomètres (280 miles).

Entre 2011 et 2021, il y a eu 9 870 incidents de déversement, qui ont rejeté un total de 466 214 barils de pétrole dans l’environnement, selon les données de l’Agence nationale de détection et d’intervention en cas de déversement de pétrole (NOSDRA), qui est responsable de la surveillance et de la réponse aux déversements de pétrole dans Nigeria.

À propos 16 000 nourrissons dans le delta du Niger sont décédés au cours du premier mois de leur vie en 2012 à cause de marées noires, selon une étude de 2019 publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) par des chercheurs de l’Institut suisse d’économie internationale, Université de Saint-Gall.

L’espérance de vie dans la région est maintenant de 41 ans, soit 10 ans de moins que la moyenne nationale.

Déversements de pétrole dans le delta du Niger

Problème Ogoni

L’incident le plus connu au niveau international est la marée noire de Bonga en 2011 provenant d’un champ pétrolifère Shell, au cours de laquelle 40 000 barils de pétrole se sont déversés dans l’océan Atlantique et ont touché 168 000 personnes dans 350 communautés des États nigérians de Bayelsa et Delta.

L’incident a conduit la NOSDRA à imposer une amende de 3,6 milliards de dollars à Shell – qui possédait également l’installation où s’est produit le déversement de 2009 – en décembre 2014. Trois ans plus tard, Oil Spill Victims Vanguard (OSPIVV), une organisation à but non lucratif locale, a déposé une plainte demandant à un britannique tribunal pour contraindre Shell à nettoyer l’environnement fortement pollué et à indemniser les 168 000 personnes directement touchées par le déversement et les communautés.

L’affaire est toujours devant les tribunaux, a déclaré le directeur général de l’OSPIVV, Aloysius Okerieke, à Al Jazeera.

Ogoniland, 261 communautés réparties dans quatre zones de gouvernement local de l’État de Rivers, couvre près de 1 000 km2 (385 milles carrés). Historiquement, il a été l’épicentre de la pollution.

Entre 1976 et 1991 seulement, plus de deux millions de barils de pétrole dans 2 976 déversements de pétrole distincts ont pollué la région, selon Friends of the Earth International, une organisation promouvant la justice environnementale et sociale.

Les analystes disent que cette région riche en pétrole a été polluée à cause des oléoducs mal entretenus par les compagnies pétrolières étrangères et nationales.

“Le problème Ogoni a commencé avec des problèmes associés à des pipelines défectueux, anciens et exposés qui ont servi toute leur vie”, a déclaré Emmanuel Obemeata, scientifique en santé environnementale et maître de conférences à l’Université de Port Harcourt. « Chaque entreprise est tenue d’effectuer l’entretien du pipeline et de mener une enquête environnementale tous les cinq ans. Si ces entreprises ne s’acquittent pas de leurs responsabilités, vous vous attendez à ce que ce genre de chose se produise.

Les déversements répétés d’hydrocarbures ont déclenché un rapport d’évaluation environnementale du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE). Publié en août 2011, le rapport a révélé une contamination généralisée du sol et des eaux souterraines et a recommandé un nettoyage complet pour restaurer les environnements pollués dans la région.

Cinq ans plus tard, le nettoyage a été lancé dans une affaire glamour à la communauté de Bodo en Ogoniland avec des participants notables tels que le vice-président Yemi Osinbajo et la secrétaire générale adjointe des Nations Unies Amina Mohammed, qui était alors ministre de l’environnement du pays.

Osinbajo, qui a inauguré le nettoyage, a déclaré que la restauration environnementale de l’Ogoniland prendrait 25 à 30 ans et que “la méthodologie du nettoyage assurera la création d’emplois pour les jeunes”.

«L’exploration et la production pétrolières se poursuivent au Nigéria depuis six décennies. Le pétrole a donné un coup de pouce à l’économie nigériane, mais l’écosystème du delta du Niger a été gravement endommagé. La pêche et l’agriculture ont été durement touchées », a-t-il déclaré lors de l’événement.

Retards inutiles

Mais ce n’est qu’en 2018 que Hydrocarbon Pollution Remediation Project (HYPREP), l’agence gouvernementale coordonnant le processus, a commencé la dépollution préliminaire des sites pollués.

Jusqu’à présent, il a attribué 50 lots de sites à des entrepreneurs dans le cadre d’un processus estimé à 1 milliard de dollars. Mais les experts ont déclaré que cela avait été mal fait, accusant HYPREP d’avoir bafoué les règles.

La critique concorde avec une enquête du journal local Premium Times qui a révélé que des entreprises sans expérience en matière d’assainissement se sont vu attribuer des contrats de nettoyage Ogoni. Un lot aurait été attribué à une entreprise d’élevage et un autre à un cabinet de conseil en financement et développement.

“L’exercice de nettoyage ne s’est pas déroulé conformément aux recommandations du PNUE”, a déclaré Obemeata. « À moins que les dirigeants actuels ne prennent cela au sérieux [and] essaie d’éviter de politiser l’ensemble du processus, ce n’est qu’alors que nous penserons à faire des progrès.

“L’ensemble du nettoyage sera remis en cause [and] éventuellement, les mesures correctives seront à nouveau prises », a déclaré Saatah Nubari, président du groupe de la société civile Congrès du delta du Niger, à Al Jazeera.

“Opération multidimensionnelle”

En plus de l’assainissement des sols, le PNUE a recommandé l’approvisionnement en eau potable dans tout le pays ogoni parce que de nombreuses sources d’eau avaient été contaminées.

Cela pourrait entraîner des complications de santé pour les habitants, a déclaré à Al Jazeera Charles Oyibo, spécialiste de l’environnement et maître de conférences à l’Université du delta du Niger.

“Le [impact] continue de s’accumuler jusqu’à ce qu’ils deviennent amplifiés et avec le temps, ils commenceront à se manifester par des complications de santé comme le cancer », a-t-il déclaré.

“Le [contaminated] les ruisseaux sont notre source d’approvisionnement en eau… nous y allons chercher de l’eau à boire », a déclaré Nyiedha Nasikpo, 59 ans, ancien dirigeant de la communauté Bomu.

L’ensemble du processus de nettoyage, a déclaré Oyibo, est semé d’embûches et nécessite des experts de diverses disciplines, pas seulement HYPREP.

«HYPREP n’est pas une agence de nettoyage. Il devrait s’agir d’un organisme de réglementation et [more] comme l’œil du gouvernement sur le projet », a-t-il déclaré. “Le nettoyage est une opération multidimensionnelle qui nécessite des experts multidisciplinaires tels que des médecins et des agronomes, car nous envisageons une situation où les plans d’eau seront assainis, la végétation sera réactivée et le sol sera assaini.”

HYPREP n’a pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera.

A Deeyor-Kira, Gbosidan a perdu espoir dans l’exercice.

« Le peuple a été soumis à des épreuves indicibles. Maintenant, il n’y a pas d’argent et il y a la maladie. Si vous n’avez pas d’argent pour vous soigner, vous mourrez.

“Ce que je veux, c’est que le gouvernement nigérian vienne me rendre visite et voie les choses par lui-même”, a-t-il déclaré.



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By pfvz8

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