UNE explosion arctique mortelle qui a traversé les États-Unis à partir de la semaine dernière a laissé la région du Grand Sud du pays aux prises avec le fléau des tuyaux éclatés, menaçant des fuites qui pourraient déverser des millions de litres d’eau.

La situation a laissé les habitants de villes comme Jackson, Mississippi — longtemps troublé par une crise de l’eau – faire bouillir de l’eau pendant les vacances de Noël et jusqu’au lundi.

Dans le sud des États-Unis, où de longues étendues de températures glaciales sont plus rares que dans d’autres régions du pays, les conduites d’eau sont plus susceptibles de se trouver dans des zones non isolées.

Et avec des températures dans toute la région oscillant autour de 0 ° C (32 ° F) depuis vendredi, l’eau de certains de ces tuyaux a gelé et s’est dilatée, créant une pression qui provoque des fuites et des éclatements.

Des dizaines de villes de la région ont émis des avis de faire bouillir l’eau ou ont averti de catastrophes plus importantes si des fuites des tuyaux cassés n’étaient pas trouvées et que l’eau était coupée.

“C’est la mort par mille coupes”, a déclaré Mike Saia, porte-parole du système d’eau de la ville de Charleston, en Caroline du Sud, à WCSC-TV.

Charleston a connu des températures basses presque record la veille de Noël, le refroidissement éolien rendant l’air encore plus froid. Au cours du week-end de vacances, le système d’eau de Charleston a signalé une production d’environ 380 millions de litres (100 millions de gallons) – contre 190 millions de litres (50 millions de gallons) lors d’une journée d’hiver typique.

Les responsables pensent que l’augmentation est due à des fuites, avec plus de 400 clients de l’eau signalant des tuyaux éclatés et de nombreux autres déversements suspectés dans des bureaux vides, des maisons et d’autres bâtiments laissés vacants pendant les vacances.

Les tuyaux brisés peuvent entraîner une perte de pression du système d’eau et les tuyaux réparés doivent être désinfectés avant de pouvoir être réutilisés. Les responsables de Charleston ont mis en garde contre la possibilité d’un avis d’ébullition de l’eau, un événement rare dans la ville.

Le temps froid exacerbé une crise de l’eau existante à Jackson, Mississippi, la capitale de l’État et la ville la plus peuplée. Le jour de Noël, la perte de pression de l’eau a conduit à un avis d’ébullition de l’eau à l’échelle de la ville qui n’a pas encore été levé.

“Veuillez vérifier vos entreprises et vos églises pour les fuites et les tuyaux cassés, car ceux-ci s’additionnent énormément et ne font qu’aggraver le problème”, a déclaré la ville dans un communiqué, ajoutant: “Nous comprenons que le moment est terrible.”

Dans les jours qui ont précédé le gel, le Congrès américain a adopté une Facture de dépenses de 1,7 billion de dollars qui a alloué 600 millions de dollars à la réparation de l’approvisionnement en eau de la ville. Cela s’ajoute aux 35,6 millions de dollars de l’État en vertu de l’American Rescue Plan Act, offerts à condition que la ville égale les fonds.

Le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba, a estimé que les réparations nécessiteront 1 milliard de dollars ou plus.

La ville, où plus de 82% des habitants sont noirs et un quart vit dans la pauvreté, connaît des problèmes d’eau chroniques depuis des années, notamment une contamination au plomb et un débordement des eaux usées dans la rivière des Perles voisine. Un précédent gel en février 2021 a laissé des dizaines de milliers de personnes sans eau courante.

Mais en juillet, l’État a mis les résidents de Jackson sous le coup d’un avis d’ébullition de l’eau après que les autorités ont noté des «niveaux supérieurs à la norme» de nébulosité dans l’approvisionnement en eau. La ville a lié la nébulosité à une “risque accrue que l’eau puisse contenir des organismes pathogènes”, responsables de nausées et de diarrhées.

Puis, en août, de fortes pluies ont provoqué des inondations sur la rivière des Perles, entraînant une perte de pression de l’eau pour les résidents. Sans eau courante, beaucoup ont été forcés de faire la queue aux sites de distribution afin d’obtenir de l’eau pour leurs besoins quotidiens, comme boire, cuisiner, se laver et tirer la chasse d’eau.

Même après le rétablissement de la pression de l’eau, la ville – qui compte près de 150 000 habitants – est restée sous le coup d’un avis d’ébullition de l’eau jusqu’à mi-septembre.

Vendredi, le National Weather Service de Jackson a mis en garde contre le froid extrême, écrivant sur Twitter que la ville avait égalé un record de 1963 pour la deuxième température la plus froide de son histoire, à -4C (25F).

Lumumba, le maire, avait également qualifié le système de distribution d’eau de “grande vulnérabilité” face à la vague de froid. “Nous allons nous préparer au pire, mais prions pour le meilleur”, a-t-il déclaré dans un communiqué la semaine dernière.

Ailleurs dans la région, certains habitants de Shreveport, en Louisiane, sont également privés d’eau.

Et à Selma, en Alabama, le maire James Perkins Jr a averti sur Facebook que si les fuites n’étaient pas isolées, “il y a une réelle possibilité que nous manquions d’eau”. Il a déclaré l’état d’urgence local, bien que les responsables de la ville aient signalé plus tard que le système d’approvisionnement en eau s’était stabilisé.

Pendant ce temps, les travailleurs de la banque alimentaire Harvest Hope à Greenville, en Caroline du Sud, ont ouvert leurs portes lundi matin pour découvrir que des tuyaux cassés pulvérisaient de l’eau dans l’établissement.

“Dès que nous avons ouvert les portes, nous avons été accueillis par un véritable raz de marée”, a déclaré le porte-parole Chad Scott à la station d’information locale WYFF.

La banque alimentaire, l’une des plus importantes de l’État, a dû refuser des gens pour répondre à la situation, les responsables estimant que plus d’un million de dollars de nourriture pourraient être perdus.



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By pfvz8

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