La fermeture à Pristina du point de passage de Merdare à la frontière orientale du Kosovo intervient alors que les tensions avec son voisin des Balkans montent en flèche.

Le Kosovo a fermé son plus grand passage frontalier après que des manifestants l’aient bloqué du côté serbe pour soutenir leurs parents ethniques au Kosovo en refusant de reconnaître l’indépendance du pays.

La décision de mercredi n’a laissé que trois points d’entrée entre les deux pays ouverts, avec deux autres points de passage à la frontière serbe fermés par des manifestations similaires du côté kosovar depuis le 10 décembre.

La dernière manifestation a eu lieu quelques heures après que la Serbie a déclaré qu’elle avait mis son armée sur le niveau d’alerte le plus élevé possible après des semaines d’escalade des tensions entre Belgrade et Pristina.

Les Serbes de Serbie ont utilisé un camion et des tracteurs mardi pour créer le dernier barrage routierprès du point de passage de Merdare, à la frontière orientale du Kosovo, ont rapporté les médias basés à Belgrade.

L’obstruction empêche des milliers de Kosovars qui travaillent ailleurs en Europe de rentrer chez eux pour les vacances.

Environ 50 000 Serbes vivant dans le nord du Kosovo ethniquement divisé refusent de reconnaître le gouvernement de Pristina ou le statut du Kosovo en tant que pays séparé de la Serbie. Ils ont le soutien de nombreux Serbes de Serbie et de son gouvernement.

La fermeture en vigueur

“Si vous êtes déjà entré en Serbie, vous devez utiliser d’autres points de passage frontaliers … ou passer par la Macédoine du Nord”, a déclaré le ministère des Affaires étrangères du Kosovo sur sa page Facebook, annonçant la fermeture du point de passage de Merdare.

La fermeture a pris effet à minuit, bien que le passage soit apparemment déjà inutilisable.

Le point d’entrée de Merdare est le plus important du Kosovo pour le fret routier. Le pays dispose de liaisons ferroviaires internationales.

Un homme traverse une rue près d'un barrage routier dans la partie nord de la ville ethniquement divisée de Mitrovica, Kosovo, le 27 décembre 2022. REUTERS/Miodrag Draskic
Un homme traverse une rue près d’un barrage routier dans la ville ethniquement divisée de Mitrovica, dans le nord du Kosovo [Miodrag Draskic/Reuters]

Depuis le 10 décembre, les Serbes du nord du Kosovo ont échangé des tirs avec la police et érigé plus de 10 barrages routiers dans et autour de Mitrovica.

Leur action fait suite à l’arrestation d’un ancien policier serbe accusé d’avoir agressé des policiers en service.

Mardi, deux autres barrages routiers ont été érigés dans le nord.

Influence russe

Le ministre de l’intérieur du Kosovo a accusé la Serbie, sous l’influence de la Russie, de tenter de déstabiliser son pays via les manifestations.

La Serbie nie vouloir déstabiliser son voisin et affirme ne vouloir protéger que la minorité serbe vivant sur l’actuel territoire kosovar mais non reconnu par Belgrade.

Moscou a déclaré mercredi qu’elle soutenait les tentatives de la Serbie de protéger les Serbes de souche dans le nord du Kosovo, mais a nié l’accusation de Pristina selon laquelle la Russie attisait en quelque sorte les tensions dans le but de semer le chaos dans les Balkans.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré qu’il était « erroné » de rechercher une influence russe destructrice.

“La Serbie est un pays souverain, et naturellement, elle protège les droits des Serbes qui vivent à proximité dans des conditions aussi difficiles, et réagit naturellement durement lorsque ces droits sont violés”, a déclaré Peskov.

“Ayant des relations alliées très étroites, des relations historiques et spirituelles avec la Serbie, la Russie surveille de très près ce qui se passe, comment les droits des Serbes sont respectés et garantis”, a-t-il ajouté. “Et, bien sûr, nous soutenons Belgrade dans les actions qui sont entreprises.”

Des décennies de troubles

Le Kosovo à majorité albanaise a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008 avec le soutien de l’Occident, à la suite d’une guerre de 1998-99 dans laquelle l’OTAN est intervenue pour protéger les citoyens albanais de souche.

Le gouvernement du Kosovo a demandé à la force de maintien de la paix de l’OTAN pour le pays, la KFOR, forte d’environ 4 000 hommes, de dégager les barricades. Mais la KFOR n’a aucune autorité pour agir sur le sol serbe.

La déclaration d’indépendance du Kosovo est intervenue 10 ans après une guerre entre les combattants albanais de souche et les forces serbes qui a tué 13 000 personnes, principalement des Albanais de souche.

La Serbie, soutenue par ses alliés la Russie et la Chine, ne reconnaît pas le statut d’État de son ancienne province, mais la plupart des pays occidentaux le font, y compris les États-Unis.



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By pfvz8

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