Melbourne, Australie – L’Australie a de nouveau été forcée d’affronter ce que les experts qualifient de racisme “profondément enraciné” cette année après que le meurtre présumé d’un garçon autochtone de 15 ans, Cassius Turvey, a choqué la nation.

Cassius – du peuple Noongar Nation d’Australie-Occidentale – rentrait de l’école avec des amis en octobre lorsqu’il a été agressé avec un poteau en métal lors d’une attaque non provoquée et vicieuse.

Après avoir été placé dans un coma artificiel, il est décédé des suites de ses blessures 10 jours plus tard. Sa mort a provoqué un choc et des effusions de chagrin et a conduit à des veillées nationales et à une collecte de fonds pour la famille.

Nommé d’après l’ancien surnom du boxeur champion du monde Muhammed Ali, Cassius Clay, le jeune de 15 ans de la ville de Perth avait aimé l’école et le basket-ball et dirigeait une petite entreprise communautaire, les “Lawnmower Boys”, qui tondaient les pelouses des gens sans prix fixe.

Lors d’une veillée dans sa ville natale, Mechelle, la mère de Cassius, a déclaré : « Nous savions dès le début que Cassius serait une étoile brillante. Cela a été facilement vu par sa famille par la façon dont il a souri, il a ri. Il était jovial, gentil et son cœur – plus grand que nature.

Pourtant, la mère de Cassius a également critiqué la réponse de la police pour n’avoir recueilli qu’une brève déclaration de Cassius la nuit où il a été admis à l’hôpital, sans autre déclaration prise avant la mort de Cassius.

«Nous n’avons entendu aucun détective, aucun policier. Rien. Pendant cinq jours entiers. C’était leur opportunité », a-t-elle déclaré.

Mechelle Turvey est assise sur une chaise portant un t-shirt noir avec un cercle blanc au milieu tenant la photo de Cassius.  Les gens derrière elle portent les mêmes t-shirts
Mechelle Turvey, la mère de Cassius Turvey, assiste à une veillée pour son fils à Midland Oval à Perth, Australie, octobre 2022 [File: Richard Wainwright/EPA-EFE]

Selon un rapport du Société australienne de radiodiffusion.

Un homme de 21 ans, Stephen Brearley, a été inculpé du meurtre de l’adolescent, que le Premier ministre Anthony Albanese a décrit comme “clairement raciste” dans un commentaire aux journalistes.

Le rappeur et travailleur de jeunesse autochtone australien Joshua Eggington – connu sous le nom de Flewnt par les fans – a contribué à une chanson hommage à Cassius, intitulée « Forever 15 ».

Également de la communauté de Noongar, Flewnt a déclaré à Al Jazeera que “le plus grand choc était qu’il n’était pas traité comme un meurtre et que les gens n’étaient pas disposés à l’appeler pour ce que c’était”.

“Cela m’a vraiment profondément blessé parce que je sentais que c’était une façon de permettre à l’Australie blanche de ne presque pas avoir à l’aborder comme ce qu’elle était et de simplement s’asseoir dans un endroit confortable”, a déclaré le musicien de 27 ans.

“Cela m’a vraiment rendu malade, m’a vraiment blessé.”

Bien que le soutien public à la famille et à la communauté de Cassius soit encourageant, cela ne signifie pas que les jeunes autochtones peuvent se sentir en sécurité, a-t-il ajouté.

“Cela peut parfois être assez trompeur parce que vous pourriez avoir l’impression que notre foule est dans un endroit plus sûr à cause de tout le soutien que vous pourriez voir en ligne”, a-t-il déclaré.

“Mais quand il s’agit de l’action réelle qui doit être prise et du vrai changement qui doit se produire, notre peuple souffre toujours constamment.”

Deux hommes en costume traditionnel passent devant un bois au sol.  Il y a de la fumée tout autour d'eux car ils portent également de gros bâtons et ce qui semble être des boucliers en bois.  Les gens se tiennent debout et s'assoient derrière eux pour regarder la cérémonie
Une cérémonie de fumage tenue lors d’une veillée pour Cassius Turvey à Midland Oval à Perth, Australie, octobre 2022 [File: Richard Wainwright/EPA-EFE]

Le meurtre présumé de Cassius est le plus récent d’une série d’attaques contre des enfants et des jeunes autochtones qui ont choqué l’Australie.

En 2004, 17 ans TJ Hickey a été tué après avoir été éjecté de son vélo et empalé sur une clôture à la suite d’une poursuite policière. En 2016, Elijah Doughty, 14 ans, est décédé après avoir été renversé par un homme qui le poursuivait pour récupérer ce qu’il croyait être une moto volée. Toujours en 2016, des images choquantes d’enfants autochtones du centre de détention pour jeunes Don Dale du Territoire du Nord ont été gazés, déshabillés et attachés à des chaises tout en portant des cagoules.

Megan Krakouer, une femme de Noongar qui travaille pour le National Suicide Prevention and Trauma Recovery Project, a déclaré à Al Jazeera que « le racisme et la discrimination sont enracinés » dans les lois et les politiques du gouvernement australien.

Elle a dit que c’était l’un des principaux moteurs de ce qu’elle a décrit comme le «récit de la pauvreté» vécu par les peuples autochtones.

“Alors qu’il y avait une effusion de chagrin, de solidarité et de tristesse [for Cassius]qui a touché la vie de nombreuses personnes, nous tenons toujours le gouvernement australien responsable de la dépossession, de la marginalisation et des inégalités qui existent actuellement », a-t-elle déclaré.

“[The vigils] fait preuve de solidarité », a-t-elle déclaré. “Mais l’essentiel est – [Cassius] n’est plus là. Des défis systémiques existent toujours dans nos communautés. Il n’y a pas eu de changement législatif. »

Bien qu’ils ne représentent que moins de 5 % de la population australienne, les enfants et les jeunes autochtones représentent près de 50 % des jeunes détenus. Un quart des quelque 46 000 enfants pris en charge par l’État hors du foyer sont autochtones.

Ces statistiques alimentent le système d’incarcération des adultes en Australie, dans lequel environ 30 % de tous les prisonniers sont autochtones.

Qu’un jeune autochtone est plus susceptible d’aller en prison qu’à l’université signifie que Cassius – qui aurait réussi à l’école – surmontait déjà de graves défis systémiques lorsque sa vie a été écourtée.

UNE rapport publié cette année par l’organisation nationale Reconciliation Australia a montré que 60 % des Autochtones interrogés avaient subi au moins une forme de préjugé racial au cours des six derniers mois. Cela indique une augmentation de près de 20 % de ces expériences depuis 2018.

La PDG de Reconciliation, Karen Mundine, du peuple Bundjalung, a déclaré dans un communiqué de presse : “57 % des membres des Premières Nations pensent que l’Australie reste un pays raciste, un point de vue partagé par 42 % des répondants non autochtones”.

«Alors que des histoires de racisme dans le sport et sur le lieu de travail et la mort d’un jeune homme de Noongar font la une des journaux, et au milieu des reportages des médias sur le traitement épouvantable de nos enfants dans les centres de détention, il est clair qu’en tant que nation, l’Australie peut faire mieux, », a déclaré Mundine.

L’Australie a non seulement lutté contre le racisme sous la forme d’attaques contre les peuples autochtones et au sein du système de justice pénale, mais également sur le terrain de sport.

En 2015, le footballeur autochtone star Adam Goodes a fait l’objet de moqueries racistes répétées de la part des fans, tandis que de récentes allégations de racisme ont émané des clubs eux-mêmes.

Les manifestants tiennent des pancartes qui disent "Trop c'est trop", "Plus de 400 décès d'Autochtones en détention", "Je comprends que je ne comprendrai jamais.  Cependant, je me tiens," et "On t'entend, on te voit"
Des manifestants se rassemblent à Sydney, en Australie, en juin 2020 pour soutenir la cause des manifestations américaines contre la mort de George Floyd aux mains de la police et exhortent leur propre gouvernement à lutter contre le racisme et la violence policière en Australie [File: Rick Rycroft/AP Photo]

La commissaire australienne aux droits de l’homme, June Oscar, du peuple Bunuba, a déclaré à Al Jazeera que le soutien public apporté à Cassius démontrait que “collectivement, le peuple australien s’oppose à la violence subie par les peuples des Premières Nations”.

Cependant, elle a également déclaré que “nous voulons mettre fin à la violence de toutes sortes – y compris la violence perpétrée par la société, les structures et les systèmes”.

“La colonisation et une histoire de lois et de politiques discriminatoires sont des injustices fondamentales qui se répercutent dans la vie des peuples des Premières Nations et de tous les Australiens, à ce jour”, a-t-elle déclaré.

« Nous devons aborder cette histoire avant de nous attendre à voir des progrès dans la réforme des systèmes et des structures qui continuent d’infliger des violences aux peuples des Premières Nations.

De nombreux défenseurs demandent que l’âge de la responsabilité pénale soit relevé afin de changer la façon dont les enfants autochtones sont traités et d’endiguer le flux vers l’incarcération des adultes.

Des enfants aussi jeunes que 10 ans peuvent être menottés et incarcérés en raison de la législation actuelle, qui touche principalement les jeunes autochtones.

epa10276907 Famille, amis et membres du public se réunissent lors d'une veillée pour Cassius Turvey à Midland Oval à Perth, Australie, le 31 octobre 2022. Cassius Turvey, un garçon autochtone de 15 ans, aurait été frappé avec un poteau métallique alors qu'il rentrait chez lui de l'école avec des amis à Middle Swan en octobre 2022. Il est décédé plus tard à l'hôpital des suites de ses blessures.  EPA-EFE/RICHARD WAINWRIGHT AUSTRALIE ET ​​NOUVELLE-ZÉLANDE OUT
Famille, amis et membres du public se réunissent lors d’une veillée pour Cassius Turvey à Midland Oval à Perth, Australie, en octobre 2022 [File: Richard Wainwright/EPA-EFE]

La commissaire de l’Australie-Occidentale pour les enfants et les jeunes, Jacqueline McGowan-Jones, a déclaré à Al Jazeera qu’un changement de législation était nécessaire.

« Incarcérer ces enfants [who are] dès la 5e année du primaire [about 10-11 years old] ne rend pas la communauté plus sûre », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

« Nous devons commencer à écouter les enfants et les jeunes et veiller à ce que les soutiens et les services soient en mesure de s’adapter aux besoins individuels des jeunes, de leurs familles et de leurs communautés.

Joshua Eggington, le rappeur, est convaincu que la voix des peuples autochtones doit être entendue si un changement systémique doit se produire.

“[Indigenous] les gens ont besoin d’être entendus et écoutés », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Vous avez des jeunes qui, dans leur ADN, ont certains des liens culturels les plus forts avec leur pays et leur terre tout en ayant à naviguer dans un monde blanc contemporain [they do not] s’intégrer.

Sa vision est de construire une forte identité et un lien culturel chez les enfants et les jeunes autochtones avec lesquels il travaille.

“C’est ce qui crée la plus grande résilience chez les jeunes”, a-t-il déclaré.

“Ils peuvent être les futurs leaders que je crois que tous nos jeunes ont en eux.”



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By pfvz8

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